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“ Chinatown Pretty ”: le flair vestimentaire des seniors de Chinatown

Écrit par Oscar Holland, CNN

Dans les rues de Chicago, une résidente élégante associe un chapeau seau Burberry retourné à un blouson aviateur à imprimé fleur de poirier. À San Francisco, un homme au regard d’acier d’un mannequin pose dans un bouton à carreaux, une touffe de cheveux noirs jaillissant de l’arrière de sa casquette Obey à cinq panneaux.

Les tenues présentées dans les photographies street style d’Andria Lo et Valerie Luu sont l’incarnation même de la mode urbaine contemporaine. Mais il y a un rebondissement: les sujets sont tous des résidents âgés des quartiers chinois d’Amérique du Nord.

Documentant un style qu’ils ont surnommé “Chinatown Pretty” – qui sert également de titre à leur nouveau livre – le photographe Lo et l’écrivain Luu ont passé les six dernières années à photographier et à interviewer les aînés les plus élégants des communautés, certains qui sont bien dans leurs 90 ans.

Alors que les choix de certains modèles sont très délibérés, les ensembles à la mode sont généralement entièrement accidentels, a expliqué la paire lors d’un entretien téléphonique.

“Environ 90% des personnes à qui nous parlons sont simplement comme” Cette vieille chose? Ce n’est rien “”, a déclaré Luu.

“Ils disent que ce n’est pas intentionnel. Mais l’esthétique ‘Chinatown Pretty’ existe parce qu’ils sont de la diaspora. Ce sont donc des choses qu’ils ont rapportées de Hong Kong il y a 30 ans, mélangées à d’énormes bonnets de soleil et des vestes bouffantes qu’ils Un chapeau suprême ou des chaussures Nike que leur petit-enfant ou leur enfant leur avait donné, puis, se mêlent à cela, des vêtements qu’ils ont faits pour eux-mêmes ou que des familles ou des amis ont confectionnés.

“Cela crée ce patchwork intéressant de textures, d’époques et de décennies.”

Style intemporel

Le nouveau livre du duo rassemble des portraits de plus de 100 sujets, dont beaucoup sont identifiés en fonction de leurs vêtements les plus accrocheurs – des chaussures de jade et des pyjamas violets, au chapeau de seau de dix gallons et aux chaussettes de pingouin.

Mais en plus des bonnets, des baskets et des vestes de sport des années 90 qui ont été portés si longtemps qu’ils sont de retour en vogue, les photos expriment également un sens du style intemporel à travers des blazers pointus, des bijoux amusants et des accessoires colorés. De plus, beaucoup de vêtements de leurs sujets ont été faits à la main ou réparés, offrant un antidote à la culture de la mode rapide des générations suivantes.

“Les seniors de Chinatown sont très débrouillards”, a déclaré Luu. «Ils portent des vêtements qu’ils portent depuis 30 ans – et ils ont l’air neufs.

«Beaucoup de choses que nous pratiquons dans la ville et que nous célébrons en tant que valeurs urbaines contemporaines – comme le jardinage urbain, le shopping local ou la mode lente – ces personnes âgées vivent jour après jour. Il y a beaucoup à apprendre d’elles.

Buck Chew, qui a déménagé aux États-Unis en 1983, porte un chapeau, un costume, des gants blancs et une cravate colorée. Crédit: Andria Lo

Histoires personnelles

L’idée du projet est née d’un amour mutuel pour le quartier chinois de San Francisco – le plus ancien d’Amérique – où le paire “se réunirait pour des rendez-vous dim sum et regarderait les gens passer”, a déclaré Lo.

Ils ont ensuite dressé le profil des personnes âgées dans les quartiers chinois trouvés à San Francisco, Oakland, Los Angeles, Chicago et New York, ainsi qu’à Vancouver, Canada.

Tandis que Lo capture les portraits, Luu interroge les sujets sur leur vie et leur histoire personnelle. Et bien que les résidents âgés de Chinatown ne soient pas toujours enthousiastes à l’idée de se faire prendre en photo (“Ils ont tendance à être assez prudents”, a déclaré Lo, ajoutant: “Nous sommes rejetés plus souvent qu’autrement), ils étaient beaucoup plus enthousiastes à l’idée de raconter leurs histoires. Le duo a découvert que les histoires d’immigration de leurs sujets étaient souvent remplies de difficultés et de détermination.

“Certaines personnes ont travaillé comme gardiennes pour d’autres personnes âgées jusqu’à ce qu’elles soient vraiment âgées, ou elles ont travaillé comme couturières ou dans des usines, donc ça variait vraiment. Mais le thème commun était qu’elles ont fait beaucoup de travail et qu’elles ont travaillé s’installer dans un nouveau pays », explique Lo.

“Certains d’entre eux ont également connu la guerre”, a-t-elle ajouté. “Je pense donc qu’ils ont vécu beaucoup de difficultés. Mais, malgré cela, ils mènent toujours une vie très active – et, la plupart du temps, de manière indépendante.”

Chinatown Pretty: la mode et la sagesse des aînés les plus élégants de Chinatown, “publié par Chronicle Books, est disponible dès maintenant.
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