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Creek Fire: le plus grand feu de forêt de Californie a engendré deux tornades de feu massives

Un firenado – abréviation de tornade de feu – a été classé EF-2, avec des vents allant jusqu’à 125 miles par heure. L’autre avait des vents allant jusqu’à 100 milles à l’heure et était classé EF-1.

Ils ont fait des ravages dans la zone accidentée, résultat d’un «comportement de feu sans précédent», ont déclaré jeudi les prévisionnistes du gouvernement.

Les tornades de feu sont créées lorsque la chaleur montante d’un incendie attire la fumée, le feu et la saleté, créant un vortex de rotation au-dessus de l’incendie, selon la météorologue CNN Haley Brink.

“Avoir ne serait-ce qu’une tornade dans un incendie est rare”, a déclaré le météorologue de CNN Taylor Ward. “Les incendies peuvent entraîner des tourbillons de feu – un peu comme un diable de poussière – en raison du chauffage différentiel, mais obtenir une tornade avec des vents de plus de 100 mph est assez inhabituel.”

Les tornades ont déraciné des pins, cassant même plusieurs arbres de 2 pieds de diamètre et arrachant l’écorce de leurs troncs, selon un rapport d’enquête sur la tempête.

Les incendies de forêt historiques que subit la Californie cette année ont généré une chaleur intense, provoquant la formation de vortex, a déclaré jeudi à CNN le météorologue Jerald Meadows du bureau du National Weather Service à Hanford, en Californie.

Bien que Meadows ne puisse pas dire avec certitude que l’État voit plus de firenados que par le passé, il a dit que nous en apprendrons davantage à mesure que la technologie s’améliorera pour suivre et surveiller leur formation.

Ce n’est pas la première fois cette année que le phénomène se produit: l’incendie de Loyalton dans le nord de la Calfornie, près du Nevada, en a engendré un le mois dernier.

L’incendie du ruisseau, qui a débuté le 4 septembre, a brûlé 291 426 acres dans la forêt nationale de la Sierra et reste à seulement 34% contenu.

Les deux pompiers de Creek Fire ont eu lieu le 5 septembre, le premier près du lac Huntington et le deuxième près de Mammoth Pool, où une opération de sauvetage a transporté des centaines de personnes piégées en sécurité.

Theresa Waldrop de CNN a contribué à ce rapport.

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