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Dubaï pendant Covid-19: ce que c’est que de visiter en tant que touriste en ce moment

Dubaï (CNN) – Il n’y a pas beaucoup de pays qui accueillent actuellement presque tous les touristes du monde entier, mais à mesure que les mois les plus froids arrivent et qu’il entre dans ce qui serait normalement la haute saison, Dubaï en fait partie.
Les plages de sable de l’émirat, ses complexes hôteliers luxueux et ses vastes parcs à thème sont une perspective de voyage attrayante, en particulier pour les voyageurs de l’hémisphère nord qui, ayant été coincés chez eux pendant leur été, regardent maintenant dans le tunnel d’un hiver sombre de Covid-19.

Mais à quoi les visiteurs des EAU peuvent-ils s’attendre lorsqu’ils y arrivent? Vont-ils faire une pause relaxante après le stress à la maison ou la vie à Dubaï est-elle strictement limitée?

Les EAU ont subi leurs propres poussées de Covid-19, atteignant un sommet en mai et à nouveau à la mi-septembre, mais ont un taux d’incidence relativement faible par rapport à la plupart des centres urbains.

Il a initié un verrouillage rapide dès le début et, après avoir adopté des mesures de prévention des virus, les stations balnéaires de Dubaï ont rouvert aussi rapidement – et en toute sécurité – que les directives et l’évolution de la réglementation le permettaient.

Et cela signifie que les visiteurs doivent également adopter des contrôles et des protocoles de sécurité.

Ayant dû porter un masque à bord de leur avion, les arrivants devront faire de même dans tous les lieux publics de Dubaï ou encourir une amende de 3000 dirhams (817 $).

Cela comprend les taxis, qui n’autorisent actuellement que deux passagers, sauf s’il s’agit d’une fourgonnette grêlée via le personnel au sol de l’aéroport ou l’application Careem, et dans le métro de Dubaï; stérilisé et fonctionnant comme d’habitude mais avec mise à distance obligatoire.

Ça sent le désinfectant

Une touriste fait vérifier ses papiers à son arrivée à Teminal 3 à l’aéroport de Dubaï.

GIUSEPPE CACACE / AFP via Getty Images

En tant que résidents, nous avons expérimenté de première main les mesures de précaution de la ville. Et bien que ces masques puissent s’avérer irritants dans la chaleur des Émirats arabes unis, il est bon de savoir que vous êtes dans un pays avec un taux d’infection relativement faible, en partie à cause d’eux.

La règle du masque s’étend aux parcs à thème de Dubaï, tels que IMG Worlds of Adventure, où les règles s’appliquent à la distance sociale de deux mètres et au maintien de tous les autres sièges vides, sauf lorsqu’ils sont ocrcupés par des membres de la famille.

Les visiteurs doivent s’habituer à l’odeur du désinfectant. Les distributeurs sont partout et tout le monde est censé les utiliser.

Cela vaut pour les complexes où les clients trouveront une expérience révisée, mais toujours enveloppée d’un accueil chaleureux, même si les sourires sont obscurcis par …

Grâce en grande partie aux directives de mouvement précoces, relativement strictes, aux procédures de stérilisation et aux limites de regroupement de groupes mises en œuvre par les autorités des Émirats arabes unis, Dubaï est de retour à quelque chose qui s’approche de la normalité.

On se sent en sécurité, bien que parfois surréaliste, mais il ne faut pas longtemps pour absorber cette «nouvelle normalité» dans les routines de vacances; cela inclut l’achat de masques, peu coûteux et disponibles dans toutes les pharmacies.

Les hôtels suivent – et dans certains cas vont au-delà – des procédures obligatoires qui peuvent sembler bizarres ou excessives au début, selon ce à quoi les clients sont habitués.

Bâton masqué

Un touriste reçoit des instructions à l'aéroport de Dubaï aux Émirats arabes unis.

Un touriste reçoit des instructions à l’aéroport de Dubaï aux Émirats arabes unis.

GIUSEPPE CACACE / AFP via Getty Images

De nombreuses stations balnéaires se sont réveillées avec des offres de séjour et de piscine attrayantes pour attirer les clients locaux. De nombreux voyageurs internationaux étant désormais en mesure de faire le voyage, ils peuvent également s’attendre à des contrôles au pistolet thermique ou au scanner corporel thermique à leur arrivée dans les hôtels, restaurants, centres commerciaux et même gymnases, effectués par un personnel masqué brandissant généralement un désinfectant dans des mains gantées de caoutchouc.

Des panneaux en plexiglas protègent le personnel de la réception du complexe et, dans certains cas, les bagages sont désinfectés par pulvérisation à l’entrée. D’autres, comme The Address Downtown, exploitent un tunnel de désinfection à pied.

Au bord de la piscine, les clients peuvent s’attendre à des serviettes scellées en plastique tandis que les sauveteurs surveillent la distance sociale et dissuadent la surpopulation et le mélange d’étrangers.

Moins visiblement, mais tout aussi rassurantes, les chambres font l’objet d’un nettoyage supplémentaire, les articles en papier non vitaux étant retirés.

La salle à manger a également subi une refonte. De nombreux restaurants ont abandonné les menus physiques pour les codes QR qui accèdent aux versions en ligne – ce qui est bien tant que les clients disposent de données mobiles ou qu’il y a une connexion Wi-Fi décente.

Les menus jetables ou nettoyables fonctionnent très bien, lorsqu’ils sont disponibles.

Un membre du personnel vérifie la température d'un touriste à l'hôtel Al Naseem à Dubaï.

Un membre du personnel vérifie la température d’un touriste à l’hôtel Al Naseem à Dubaï.

KARIM SAHIB / AFP via Getty Images

Sans doute l’adresse hôtelière la plus emblématique de Dubaï, Atlantis, The Palm a franchi un pas de plus en proposant des tests PCR Covid-19 gratuits pour les réservations internationales de cinq nuits ou plus jusqu’au 18 décembre.

Tous les passagers revenant de Dubaï vers le Royaume-Uni, l’Europe et d’autres destinations mandatées sont actuellement tenus de passer un test pas plus de 96 heures avant le départ, en présentant un certificat de passe imprimé à l’enregistrement.

Timothy Kelly, vice-président exécutif et directeur général d’Atlantis Dubai, a déclaré que l’initiative du complexe est conçue pour réduire “les inconvénients du voyage et encourager davantage de clients internationaux à visiter … alors que nous nous efforçons de mettre en œuvre des moyens innovants pour les servir de manière socialement responsable”.

Il dit également qu’il «s’aligne sur la couverture médicale gratuite d’Emirates Airlines pour les dépenses liées à Covid-19, conçue pour renforcer la confiance des gens pour voyager pendant la pandémie».

Après avoir achevé un programme de rénovation de 100 millions de dollars et signalé une occupation moyenne de 90% en 2019, l’année prochaine devrait voir l’ouverture du nouveau complexe adjacent Atlantis, The Royal.

“Bien sûr, cela a été une période extrêmement difficile, mais nous devons aller de l’avant et adapter notre offre de produits et nos expériences pour nous assurer que notre marché résident veut passer du temps dans la station et que nous le rendons facile, mais surtout sûr, pour notre marché international », déclare Kelly.

Il y a des moments difficiles à venir, reconnaît-il, mais il insiste sur le fait que les stations peuvent résister à la tempête.

“Les prochains trimestres vont être difficiles, mais il n’y a rien d’autre pour cela que de se préparer, de s’adapter et de persévérer.”

‘Confortable, sûr et soigné’

Les touristes prennent le soleil sur la plage de l'hôtel Al Naseem à Dubaï.

Les touristes prennent le soleil sur la plage de l’hôtel Al Naseem à Dubaï.

KARIM SAHIB / AFP via Getty Images

Ce message est repris par Le Royal Meridien Beach Resort & Spa, dont le jardin de 19 acres à côté du célèbre Walk at Jumeirah Beach Residence de Dubaï offre de l’espace aux clients.

Fermé fin mars, il a rouvert le 30 juin avec des «agents de distanciation sociale» assurant le respect du protocole, tels que les invités étant correctement masqués autre que lorsqu’ils mangent, boivent ou se prélassent au soleil.

«Lors de la fermeture, notre priorité et notre objectif ultimes étaient la planification et l’introduction de mesures de sécurité et de précaution pour les clients ainsi que pour les associés», explique Pam Wilby, directrice générale du complexe et également à proximité de Grosvenor House Dubai.

Il s’agit notamment des stations de désinfection aux entrées, aux bureaux avant, aux banques d’ascenseurs et aux restaurants; signalisation de distance de deux mètres; paiements sans contact; produits chimiques à haute température pour le linge; un tunnel de stérilisation du personnel et des contrôles de température; et des kits d’hygiène dans les chambres ainsi qu’un nettoyage en profondeur rigoureux de toutes les surfaces des chambres et des espaces publics.

Plus de 1 800 heures de formation ont été accompagnées, couvrant plus de 20 sujets liés à Covid, permettant à l’hôtel de vraiment approfondir «la gravité de la pandémie et l’importance des nouveaux protocoles pour assurer la sécurité de chacun».

Tout cela, bien sûr, ajoute aux coûts d’exploitation des hôtels.

“Cependant,” dit Wilby, “les temps avaient changé et nous avons réagi rapidement et intuitivement pour mettre en œuvre des mesures de santé et de sécurité prudentes pour les clients et le personnel.”

Et la station a depuis accueilli à nouveau des «clients fidèles» qui, dit-elle, ont été «très élogieux» sur les procédures en place et «se sont sentis extrêmement à l’aise, en sécurité et soignés».

“Nous n’aurions pu rien demander de plus”, ajoute Wilby.

Anthony Ross, PDG du groupe hôtelier de Dubaï JA Resorts & Hotels, affirme que la crise de Covid est plus importante que tout ce à quoi il a été confronté.

Toutes ses propriétés à Dubaï, sauf deux avec des invités de longue durée, ont fermé en mars. Le site du vaste complexe hôtelier original de JA a rouvert ses portes en mai, accueillant initialement uniquement des clients au JA Palm Tree Court, puis le JA Beach Hotel voisin, l’un des premiers hôtels de la ville.

Un accord permettant le rachat des frais de chambre contre de la nourriture et des boissons a apporté une occupation domestique saine, mais il dit que le trafic international est toujours à la traîne dans le groupe car il attend que davantage de pays relancent les voyages à l’étranger et minimisent les restrictions de voyage, telles que la mise en quarantaine au retour.

Sautez dans les réservations

L'Atlantis, The Palm propose des tests Covid gratuits en station.

L’Atlantis, The Palm propose des tests Covid gratuits en station.

KARIM SAHIB / AFP via Getty Images

Actuellement, les arrivées à l’aéroport international de Dubaï doivent présenter un certificat de test PCR négatif valide. Les passagers de certains pays, ou ceux présentant des symptômes, sont retestés.

Bien que les aéroports restent plus silencieux qu’avant la pandémie, les processus d’arrivée peuvent prendre plus de temps.

Les visiteurs sont tenus de s’inscrire auprès de l’application Covid-19 DXB et de maintenir la distance avec les passagers indépendants aux carrousels d’immigration et de bagages, ce qui peut allonger les files d’attente.

Pour les visiteurs au départ, les RAP payants sont largement disponibles à Dubaï et facilités par certains fournisseurs d’hébergement, tels que plusieurs hôtels JA.

«Dubaï est prête et prête à accueillir des invités du monde entier», déclare Ross.

«Jusqu’à présent, lorsque des vols en provenance d’un certain pays s’ouvrent, nous constatons automatiquement un pic de demande sur notre site Web depuis ce pays et certaines réservations.

“Nous constatons une augmentation des vues depuis juillet avec une augmentation des réservations pour février et avril 2021, ce qui est encourageant.”

Dans une certaine mesure, la puissance de nombreuses procédures de sécurité est visuelle; rassurant, même si un peu extraterrestre au départ. Mais pour les hôtels qui cherchent à restaurer la confiance des clients, il est essentiel qu’ils offrent des environnements sûrs.

Ross dit que JA a reçu un timbre #DubaiAssured émis par le gouvernement à la suite d’un processus de vérification de la santé et de la sécurité.

Tous les établissements ont également mis en œuvre les protocoles du programme #SafeTravels du Conseil mondial du voyage et du tourisme, vérifiant les normes et protocoles de santé et d’hygiène soutenus par l’Organisation mondiale du tourisme des Nations Unies.

Les hôteliers de Dubaï s'attendent à des temps plus difficiles à venir.

Les hôteliers de Dubaï s’attendent à des temps plus difficiles à venir.

KARIM SAHIB / AFP via Getty Images

«Nous avons un programme complet de protection et de prévention qui cartographie le voyage des clients de l’arrivée au départ, pour assurer la désinfection et l’éloignement social», ajoute Ross.

«Les clients ont été très satisfaits de notre approche des mesures de sécurité et de désinfection dans toutes les propriétés, et nous avons apprécié d’excellentes critiques et des recommandations de bouche à oreille sur les médias sociaux.

“Les mois à venir offrent une occasion unique aux voyageurs à faible risque d’explorer une destination incroyable avec un temps parfait – sans l’afflux massif habituel de touristes.”

À première vue, les vacances ici ont changé, mais comme les grands hôtels continuent de surveiller l’évolution des situations de voyage et de sécurité et, dans la mesure du possible, maintiennent les clients présents et potentiels informés, «l’expérience de Dubaï» reste essentiellement la même.

«Mon aspiration est que les voyages internationaux s’ouvrent à nouveau afin que nous puissions recommencer à faire ce que nous faisons de mieux … montrer l’hospitalité aux clients et créer un espace pour que les gens se créent des souvenirs inoubliables», ajoute Ross de JA.

«Ma prédiction est que ce seront quelques mois de plus difficiles alors que nous attendons que les gouvernements d’autres pays assouplissent les restrictions et relancent les vols.

“Une fois qu’ils ont fait cela … Dubaï est tout à fait prêt à les accueillir.”

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