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Harley-Davidson sortira du plus grand marché du vélo au monde

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L’acteur Jesse Metcalfe chevauchant une Harley-Davidson

Harley-Davidson se retire de l’Inde, le plus grand marché mondial de la moto.

La marque américaine emblématique de motos arrête la fabrication et réduit massivement ses opérations de vente.

La décision de Harley intervient des semaines après que Toyota a déclaré qu’il ne se développerait pas davantage en Inde en raison du régime fiscal élevé du pays.

Cette sortie est un coup dur pour les efforts du Premier ministre indien Narendra Modi pour attirer ou retenir les fabricants étrangers.

Le départ de Harley implique 75 millions de dollars (59 millions de livres sterling) de coûts de restructuration, environ 70 licenciements et la fermeture de son usine de Bawal dans le nord de l’Inde.

L’usine a été ouverte en 2011, mais Harley-Davidson a eu du mal à concurrencer la marque locale Hero ainsi que la Honda japonaise.

Environ 17 millions de motos et scooters sont vendus chaque année en Inde.

Plus de revers

Bien qu’il soit moins cher que de nombreuses autres économies en développement, l’Inde s’est avérée un marché difficile à percer pour les constructeurs automobiles étrangers.

General Motors s’est retiré du pays en 2017 alors que Ford a accepté l’année dernière de transférer la plupart de ses actifs dans une coentreprise avec le géant indien des véhicules Mahindra & Mahindra.

Le président américain Donald Trump s’est déjà plaint des taxes élevées en Inde, mentionnant en particulier les prélèvements sur les motos Harley-Davidson.

Les tarifs d’importation de l’Inde ont été réduits de 50%, mais la marque a encore du mal sur le marché concurrentiel.

Harley a également souffert de ses propres problèmes et a enregistré sa première perte trimestrielle en plus d’une décennie entre avril et juin de cette année.

Elle a supprimé des centaines d’emplois sous la direction de son nouveau directeur général Jochen Zeitz et s’est concentrée sur les principaux marchés et modèles.

Harley ne pouvait pas jouer au jeu

Par Nikhil Inamdar, correspondant commercial de BBC News en Inde

Harley Davidson est arrivée en Inde en grande pompe il y a dix ans. Mais il a depuis, eu du mal à trouver un pied dans l’un des marchés les plus lucratifs du monde des deux-roues.

Avec des ventes moyennes de moins de 3000 unités par an, la marque américaine emblématique ne pouvait tout simplement pas capitaliser sur la grande opportunité asiatique sur laquelle elle pariait.

Les experts de l’automobile mettent le blâme sur l’incapacité de la marque à augmenter les volumes et à réduire les coûts en tirant parti des liens locaux.

Ceci, combiné à des impôts prohibitifs, un ralentissement des dépenses discrétionnaires et une incapacité à concurrencer les marques indiennes peut avoir incité la décision de cesser.

“L’Inde est un marché à volume élevé et à faible marge. Ils n’étaient pas structurés pour jouer à ce jeu, étant à l’extrémité très pointue de la pyramide”, a déclaré Hormazd Sorabjee, rédacteur en chef d’Autocar India à la BBC.

“L’élément de style de vie qui accompagne la possession d’une moto Harley n’est pas encore complètement développé en Inde.”

Incidemment, le fabricant de vélos a mieux réussi sur d’autres marchés asiatiques comme la Thaïlande et la Corée, précisément parce que le marché et les structures de coûts sont plus favorables.

La sortie de Harley n’a peut-être pas d’impact économique significatif, mais constitue une mauvaise optique pour le gouvernement Modi, qui se prépare à déployer un paquet de 23 milliards de dollars pour inciter les fabricants mondiaux à s’installer en Inde dans le cadre de la politique du pays “ Make In India ” .

Les tarifs d’importation élevés sur Harley ont également été un point d’éclair dans les négociations commerciales de l’Inde avec les États-Unis.

M. Trump a précédemment cité l’exemple de Harley pour appeler l’Inde un “roi des tarifs”, et sa décision de quitter le marché indien pourrait bien déclencher une autre dispute diplomatique avec les États-Unis avec lesquels l’Inde négocie un accord de libre-échange.

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Dennis Hopper et Peter Fonda chevauchent des Harley-Davidsons dans une scène du film Easy Rider.

Histoire de Harley

La marque de motos américaine emblématique a été fondée en 1903 et s’est bâtie une clientèle très fidèle. Il a des clubs de propriétaires partout dans le monde.

Il a atteint la scène mondiale en 1969 grâce au road movie classique Easy Rider avec Dennis Hopper, Peter Fonda et Jack Nicholson.

Ses vélos, surnommés «porcs», sont également fabriqués dans des usines aux États-Unis, au Brésil et en Thaïlande.

Harley a cherché à développer la marque au-delà des baby-boomers aux États-Unis, avec des modèles plus petits et des versions entièrement électriques.

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