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Hôtels de Pyongyang: un nouveau livre emmène les lecteurs dans les hébergements colorés de la capitale nord-coréenne

Hong Kong (CNN) – Pour de nombreux voyageurs, passer beaucoup de temps dans un hôtel signifie que vous n’êtes pas correctement sorti et que vous n’avez pas profité d’une destination.

Pour James Scullin, qui a visité le royaume des Ermites huit fois, les hôtels ont été le clou du voyage – et l’un des seuls moyens de connaître les habitants dans un cadre social.

C’est la prémisse de son nouveau livre auto-édité “Les hôtels de Pyongyang”, avec un texte de Scullin et des photographies de Nicole Reed.

“Une grande partie du monde est mondialisée maintenant. Il y a si peu d’endroits où vous pouvez aller qui ont une culture et une apparence sur mesure”, dit Scullin.

Après avoir quitté la Chine pour retourner dans sa ville natale de Melbourne, il s’est connecté avec Reed, qui se concentre sur la photographie de portrait et d’architecture. Les deux ont passé cinq jours ensemble à Pyongyang à photographier les hôtels et les personnes qui y travaillent.

“Tromperie visuelle”

La Corée du Nord a tellement de bâtiments et de structures intéressants pour prendre des photos de cette question: pourquoi les hôtels?

Scullin a d’abord visité le pays dans le cadre d’un groupe de touristes approuvé, puis s’est porté volontaire pour commencer lui-même à diriger des voyages pour l’entreprise. Au fur et à mesure qu’il se familiarisait avec l’aménagement de Pyongyang, il remarquait d’autres hôtels dans lesquels il n’avait jamais séjourné auparavant et demandait à ses guides s’il était acceptable de les visiter.

«Vous allez tout le temps aux mêmes endroits – vous allez dans les mêmes musées, monuments, stations de métro», dit Scullin. Comme tout le tourisme en Corée du Nord est étroitement contrôlé par le gouvernement, les voyageurs s’en tiennent généralement à des endroits comme la DMZ et la place Kim Il Sung.

Les hôtels ont fourni l’un des seuls moyens sûrs pour un visiteur étranger d’obtenir une certaine variété sans aller quelque part sur la liste des dangers.

«Je voulais personnellement explorer ces hôtels, mais aussi documenter ces hôtels de Pyongyang qui desservent les voyageurs internationaux», explique-t-il.

“Il est ironique qu’un pays aussi isolationniste ait une telle foule d’hôtels. Je pense que cette juxtaposition a vraiment lancé l’idée (du livre). Les hôtels sont la Corée du Nord qu’ils veulent montrer aux étrangers. Que veut un pays isolationniste les gens à venir avec en visitant? C’est une tromperie visuelle, d’une certaine manière. ”

Le karaoké est une grosse affaire à Pyongyang, et la salle de karaoké de l’hôtel Sosan aurait le plus grand choix de langue anglaise.

Nicole Reed

Piscines? Oui. Service de chambre? Non.

Reed remarqua rapidement une chose lorsqu’elle arriva à Pyongyang – sa boisson de choix.

«Le café était très important pour moi», dit-elle. “Nous ne pouvions pas trouver de café ailleurs que dans les cafés des hôtels. C’était donc un moment fort.”

Mais ces cafés ont également fini par devenir certains des endroits préférés de Reed pour plus de raisons que la disponibilité de la caféine.

Elle tenait à photographier certaines des personnes qui travaillaient dans les hôtels, ce qui nécessitait souvent des négociations avec les directeurs d’hôtel ou d’autres cadres. Pendant les temps morts, elle et Scullin ont pu simplement bavarder avec les travailleurs nord-coréens et apprendre à les connaître avec désinvolture, tout comme les gens le font avec de nouveaux amis dans les cafés du monde entier.

Les hôtels avaient un mélange d’équipements. Les bars, les salles de karaoké et les piscines étaient presque partout, mais il n’y avait pas de service de chambre ni de Wi-Fi. Le Koryo, que Scullin et Reed ont cité comme un favori personnel, a un restaurant tournant au dernier étage.

Scullin compare le design intérieur de nombreux hôtels aux films de Wes Anderson – couleurs primaires vives, blocage des couleurs et symétrie. Chaque hôtel possède également son propre insigne. Pour les touristes habitués aux logos d’hôtels, cela peut ne pas paraître remarquable. Cependant, la Corée du Nord est généralement libre de marque – il n’y a pas de publicités, pas de publicités télévisées et pas de panneaux d’affichage.

Ces insignes par ailleurs inoffensifs aident chaque hôtel à se démarquer, mais ils démentent également une imagination juste en dessous de la surface apparemment uniforme.

Et malgré le fait que tous les hôtels du pays appartiennent à l’État, chacun a une gestion différente et a été conçu par des personnes différentes, offrant ainsi un exutoire créatif rare.

«La créativité existe en toutes circonstances», dit-il. “Les hôtels sont, par essence, une excuse pour que quelqu’un laisse échapper ces idées.”

Il y avait cependant des choses que les caméras ne pouvaient pas capturer. Scullin dit que les chansons révolutionnaires nord-coréennes omniprésentes, qui jouaient toujours en arrière-plan dans les hôtels, ont largement contribué à «l’ambiance» générale du pays.

Cette piscine se trouve au Koryo, le deuxième plus grand hôtel de Pyongyang.

Cette piscine se trouve au Koryo, le deuxième plus grand hôtel de Pyongyang.

Nicole Reed

Apprendre à lâcher prise

Normalement, explique Reed, quand elle est sur une séance photo, elle travaille en “connectant” son appareil photo à son ordinateur portable, lui permettant de voir et d’ajuster les images en temps réel. Mais elle ne voulait pas emmener son ordinateur portable avec elle en Corée du Nord, alors elle ne voyageait qu’avec son équipement le plus basique.

Même si elle n’a passé que cinq jours dans le pays, elle estime que son voyage a été plus significatif que d’habitude car elle n’a pas passé des heures de sa journée sur son ordinateur ou sur les réseaux sociaux.

«Je ne savais pas comment j’allais pouvoir me passer de mon téléphone, mais après environ une demi-journée sans avoir cette technologie, j’ai tout simplement adoré», dit-elle. «J’ai pris tellement plus d’attention à mon environnement et aux gens avec qui j’étais. Cela vous permet de passer beaucoup plus de temps dans l’espace.

Scullin est d’accord, et il a vu comment les gens des voyages de groupe qu’il organisait avaient une expérience plus profonde sans leur téléphone omniprésent. Cela encourage également plus de conversations, car les gens ne sont pas collés à Twitter ou Instagram.

«Il faut trouver des occasions de se mêler», dit-il aux visiteurs potentiels de Pyongyang. “Si vous avez une bonne relation avec les guides et demandez” pouvons-nous aller nous promener ce soir? ” ils appelleront leur patron et demanderont s’ils sont autorisés à vous emmener quelque part. “

Scullin et Reed disent que certaines de leurs expériences les plus fascinantes étaient simples, comme regarder des habitants de la Corée du Nord faire leurs courses dans une épicerie, chanter dans une salle de karaoké ou visiter un spa.

Pourtant, c’est dans les hôtels que se déroulent les interactions interpersonnelles les plus significatives.

«Il y a des endroits où les habitants vont mais où les étrangers ne sont pas autorisés, alors vous traînez à l’hôtel. Beaucoup de gens voient cela comme un piège, mais pour moi, c’est génial parce que c’est là que vous pouvez passer du temps avec les guides». dit Scullin.

«Tant que vous ne parlez pas de Kim Jong Un ou des programmes de missiles, vous pouvez avoir des conversations vraiment intéressantes. C’est ce qui m’attire vraiment lorsque je passe du temps dans ces hôtels. Ces guides ont beaucoup à partager sur le pays si vous peut en parler de manière respectueuse. “

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