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Le héros de “ Hotel Rwanda ” admet avoir formé un groupe militant derrière des attaques armées

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Paul Rusesabagina, le héros polarisant du film à succès “Hotel Rwanda”, a admis vendredi devant un tribunal de Kigali qu’il avait contribué à la formation d’un groupe armé mais a nié tout rôle dans ses crimes.

Rusesabagina est célèbre pour sa représentation de Don Cheadle dans le film de 2004 dans lequel un Hutu modéré est montré comme sauvant des centaines de vies dans un hôtel de luxe pendant le génocide de 1994, qui a fait quelque 800 000 morts, pour la plupart des Tutsis.

Cependant, une image plus complexe a émergé depuis son apparition à Kigali en état d’arrestation dans des circonstances mystérieuses le mois dernier, après avoir vécu des années en Belgique et aux États-Unis.

Il est jugé pour 13 chefs d’accusation, dont le terrorisme, le financement et la fondation de groupes militants, le meurtre, l’incendie criminel et le complot visant à impliquer des enfants dans des groupes armés.

Rusesabagina a comparu devant le tribunal vendredi vêtu de la tenue rose de la prison rwandaise et du masque rose qui l’accompagne, pour faire appel de son refus de libération sous caution la semaine dernière.

En 2017, Rusesabagina a cofondé le Mouvement rwandais pour le changement démocratique (MRCD), un parti d’opposition basé à l’étranger.

Au cours de l’audience, il a reconnu la formation d’une branche armée, le Front de libération nationale (FLN), qui a revendiqué une série d’attaques à Nyungwe, près de la frontière avec le Burundi.

“Nous avons formé le FLN en tant que branche armée, et non en tant que groupe terroriste comme le répète sans cesse l’accusation. Je ne nie pas que le FLN ait commis des crimes mais mon rôle était la diplomatie”, a-t-il déclaré au tribunal vendredi.

“L’accord que nous avons signé pour former le MRCD en tant que plate-forme politique comprenait la formation d’une branche armée appelée FLN. Mais mon travail était sous la plate-forme politique et j’étais en charge de la diplomatie.”

En avril 2019, les autorités rwandaises ont arrêté le commandant du FLN, Callixte Nsabimana, qui avait précédemment revendiqué la responsabilité sur les réseaux sociaux d’attaques dont l’incendie d’un bus de passagers en 2018, faisant deux morts et de nombreux blessés.

Cependant, devant le tribunal, Nsabimana a tenté de se distancier du meurtre de civils.

«Lorsque nous avons attaqué la région de Nyungwe, nous avions donné au FLN des ordres spécifiques selon lesquels, quelle que soit l’opération qu’ils lancent, il fallait détruire des ponts, tendre une embuscade aux véhicules militaires, attaquer les bureaux du gouvernement ainsi que la police et les camps militaires. Nous ne nous attendions pas à ce qu’ils attaquent civils », a déclaré Nsabimana au tribunal l’année dernière.

Nyungwe est une région populaire parmi les touristes venant voir des gorilles de montagne en voie de disparition et les attaques ont incité de nombreux pays occidentaux tels que la France, l’Allemagne, le Canada et l’Australie à déconseiller à leurs ressortissants de se rendre dans la région.

Dans une vidéo de 2018 soutenant le FLN, Rusesabagina a déclaré: “Le moment est venu pour nous d’utiliser tous les moyens possibles pour amener le changement au Rwanda, car tous les moyens politiques ont été essayés et ont échoué.”

Un héros polarisant

Rusesabagina a quitté le Rwanda en 1996 avec d’autres modérés qui pensaient que l’espace pour l’opposition politique diminuait rapidement.

La sortie du film nominé aux Oscars “Hotel Rwanda” l’a propulsé sous les projecteurs mondiaux, lui donnant une plus grande plate-forme pour sa critique du gouvernement de Paul Kagame.

Kagame, qui est au pouvoir depuis que ses troupes ont débusqué le régime génocidaire en 1994, est défendu à l’étranger pour avoir transformé le pays.

Cependant, des critiques comme Rusesabagina accusent son gouvernement d’autoritarisme, dirigeant par la peur et écrasant l’opposition. Plusieurs détracteurs de son régime ont été assassinés à l’étranger.

Au fur et à mesure que Rusesabagina devenait de plus en plus critique, s’opposant au sentiment anti-hutu de Kagame – un sujet extrêmement sensible au Rwanda – son image à la maison s’est aggravée alors que le régime attaquait son personnage.

Les détracteurs ont affirmé qu’il embellissait ses exploits, tandis que certains groupes de survivants l’accusaient de profiter de leur misère.

La famille de Rusesabagina a déclaré qu’il ne serait jamais retourné volontairement au Rwanda et que les détails de son arrestation sont encore obscurs.

Dans une interview accordée au New York Times, Rusesabagina, s’entretenant avec des responsables rwandais dans la salle, a déclaré qu’il était monté à bord d’un jet privé à Dubaï qu’il pensait le conduire au Burundi, mais a atterri à Kigali à la place.

Sa famille affirme que Rusesabagina n’a pas été autorisée à consulter les avocats de son choix.

Une décision sur son appel de mise en liberté sous caution sera rendue le 2 octobre.

(AFP)

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