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Micah Richards explique comment la star de Man City, Phil Foden, peut réparer les dommages causés à sa carrière en Angleterre.

Je ne sais que trop bien à quel point votre carrière en Angleterre est précieuse et avec quelle facilité elle peut vous être arrachée.

C’est pourquoi j’ai tellement hâte que Phil Foden de Manchester City répare les dommages causés à son avenir international par son comportement en Islande plus tôt ce mois-ci, mais les signes sont qu’il est sur la bonne voie.

J’ai été ravi de la façon dont Foden a joué lors de la victoire de City aux Wolves lundi. Nous savions déjà que, techniquement, c’est un grand joueur, mais la force mentale dont il a fait preuve quand il était si surveillé était vraiment impressionnante.

L'attaquant de Man City Phil Foden
Foden a joué les 90 minutes entières contre les Wolves, plus qu’il n’a réussi au total lors des 16 premiers matchs de championnat de City la saison dernière qui l’ont vu faire sept apparitions sur le banc.

Avant même de considérer que c’était son premier match depuis qu’il avait été renvoyé à la maison en disgrâce par l’équipe d’Angleterre, c’était un test pour lui de commencer dans le premier match de Premier League de la saison.

Foden n’a jamais fait cela auparavant – au cours des deux campagnes précédentes, il a dû attendre avril, puis décembre, pour que Pep Guardiola lui donne un premier départ en championnat.

Le remettre directement dans cette période était un grand pas en avant et un signe du statut de Foden dans l’équipe maintenant – à l’âge de 20 ans, il n’est plus en marge de remplir, ni le premier joueur à être retiré.

Ils étaient stupides et égoïstes – mais les clubs ont raison de choisir la paire d’Angleterre

Je ne vais pas défendre Foden ou Mason Greenwood de Manchester United ici pour ce qu’ils auraient fait – qui aurait été de rencontrer des filles à l’hôtel en Angleterre et enfreindre les restrictions de quarantaine des coronavirus.

Je ne peux vraiment pas croire que quiconque ferait quelque chose comme ça lors de leur tout premier voyage avec l’équipe senior. Quand j’ai été appelé pour la première fois par l’Angleterre, à l’âge de 19 ans, je le faisais absolument. Je ne voulais pas mettre un pied hors de la ligne.

En plus d’être stupide, il était extrêmement égoïste de briser les restrictions car cela aurait pu affecter toute l’équipe – le match contre le Danemark aurait pu être annulé s’ils avaient par inadvertance introduit Covid-19 dans la bulle anglaise.

Ils méritaient donc la punition qu’ils ont reçue et ils devraient tous les deux regretter massivement l’incident, mais en même temps, ils sont tous les deux jeunes et cela ne devrait pas éclipser leur carrière ni les retenir.

C’est pourquoi j’étais heureux qu’ils semblent tous les deux avoir été en mesure de le mettre derrière eux avec leurs performances cette semaine sur le terrain – Foden contre les Wolves puis Bournemouth dans la Coupe Carabao, et Greenwood en marquant contre Luton. Cela ne semblait pas les affecter du tout.

Phil Foden marque pour Manchester City contre les Wolves
Foden a terminé un superbe mouvement d’équipe pour marquer le deuxième but de City à Molineux lundi. Il a de nouveau marqué lors de la victoire de la Coupe Carabao contre Bournemouth jeudi

Ce n’est que la première étape bien sûr – leur comportement hors terrain va être tout aussi important maintenant – mais ils ont pu montrer qu’ils ont le genre de caractère dont ils auront besoin pour réaliser leur énorme potentiel.

Pour ce faire, ils devaient jouer. Ce qu’ils ont fait n’a été brossé sous le tapis par personne à City ou United, loin de là. Mais toujours les choisir plutôt que les punir en les laissant de côté était une excellente gestion et le bon message à leur envoyer.

‘J’ai eu le soutien dont j’avais besoin de Sven’

Je peux parler de leur point de vue parce que j’ai moi-même été dans une position similaire, malheureusement. Au tout début de ma carrière, ma vie personnelle a fait la une d’un journal d’une manière qui était embarrassante pour moi et ma famille.

Même si j’étais joueur anglais à l’époque, je n’étais pas en service international au moment de l’incident et je n’avais enfreint aucune règle, mais je savais quand même que je m’étais laissé tomber.

Cela aurait facilement pu affecter ma forme et l’orientation de ma carrière, mais mon manager à City à l’époque, Sven-Goran Eriksson, l’a traité exactement de la bonne manière.

Il m’a dit: ‘Ne vous inquiétez pas pour ce côté-là, je vous soutiendrai toujours là-bas. Votre vie privée est privée et votre vie de football est séparée – mais ce que vous devez faire maintenant, c’est vous assurer de ne donner à personne une excuse pour écrire à nouveau de mauvaises choses sur vous ».

Puis il a dit: “Continuez simplement et jouez votre football comme vous le savez – vous êtes mon meilleur joueur et j’ai besoin que vous continuiez à être mon meilleur joueur”.

Micah Richards avec le patron de la ville Sven-Goran Eriksson
Micah a joué sous Sven-Goran Eriksson à City lors de la saison 2007-08

Je pensais juste que c’était génial. C’était ce que je voulais de mon manager. Tous les doutes que j’avais sur la façon dont cela affecterait mon avenir, et si je serais hors de l’équipe à cause de ce que j’avais fait, étaient immédiatement partis.

Je ne sais pas ce que Pep a dit à Foden en privé, mais il le choisit toujours, ce qui en soi est une manière publique de montrer son soutien. Comme Sven l’a fait avec moi, c’est exactement ce dont il a besoin car cela lui permet de se concentrer sur son football.

‘Dis pardon au reste de l’équipe’

Cela pourrait être une autre histoire pour Foden avec l’Angleterre. Nous ne savons pas quel sera le prochain mouvement de Gareth Southgate et s’il envisagera Foden pour son équipe pour les matchs d’octobre contre le Pays de Galles, le Danemark et la Belgique.

Southgate a une grande décision à prendre car il ne peut pas être considéré comme faible pour le reste de l’équipe, mais avec Foden en particulier, il a un joueur qui sera vital pour l’Angleterre pendant longtemps, pas seulement la prochaine fois. Championnat d’Europe d’été.

Il doit lui donner un bon pansement et lui faire comprendre que ce n’est pas quelque chose dont on peut rire. Comme Foden l’a dit lui-même lorsqu’il a été appelé pour la première fois, jouer pour l’Angleterre est quelque chose dont chaque enfant rêve – le plus grand honneur que vous puissiez obtenir en tant que joueur – et c’est un privilège que vous devez gagner avec votre comportement ainsi que vos performances.

Foden saura tout à ce sujet maintenant – ainsi que l’exposition qu’il obtient en tant que joueur anglais – et il mérite une deuxième chance. C’est pourquoi je le choisirais dans l’équipe suivante, mais Southgate devrait aller le voir à l’avance, pour qu’il soit clair qu’il ne peut plus y avoir d’erreurs.

Une fois que l’équipe s’est réunie, je lui ferais aussi des excuses devant l’équipe. Lui et Greenwood n’ont probablement pas pu voir le reste des joueurs quand tout s’est passé en Islande avant de se séparer.

Alors je lui dirais que vous devez vous adresser à tous, dire que vous étiez stupide et que vous êtes désolé et que vous savez ce qui se passera si vous recommencez. Ce serait un moyen efficace de gérer cela, sans le laisser de côté. Je ne pense pas que son exclusion aiderait qui que ce soit.

Lorsque l’éblouissement des médias est sur vous

Il n’y a cependant aucune garantie en ce qui concerne le football international. Bien que City m’ait brillamment soutenu lorsque j’ai fait la une des journaux pour les mauvaises raisons, il était clair que Fabio Capello, qui avait été nommé manager de l’Angleterre au même moment que cela se produisait, n’était pas impressionné par mon comportement hors terrain.

J’étais dans sa première équipe, au début de 2008, mais je n’ai pas joué et j’ai été rapidement exclu. C’était en partie dû au fait que d’autres personnes jouaient bien à ma place, mais il était venu comme un directeur et était totalement strict. Je ne pense pas qu’il m’aimait particulièrement en tant que joueur ou personne – il ne m’a certainement jamais parlé.

Micah Richards défie le Français Karim Benzema
Micah n’a joué que 45 minutes de football pour l’Angleterre sous Capello – tout ce temps est venu dans la première moitié d’un match amical contre la France en novembre 2010.

Peut-être que les choses hors du terrain étaient juste une excuse pour que Capello ne me choisisse pas, mais je me souviens qu’il a parlé à mon agent à l’époque et en a parlé. Quand j’ai entendu cela, j’ai pensé que c’était un peu dur, mais cela montre juste comment les choses changent lorsque vous entrez dans l’image de l’Angleterre – je n’étais qu’un adolescent, mais j’ai soudainement dû regarder tout ce que je faisais.

Il n’y a pas que Foden, des gens comme James Maddison de Leicester et Jack Grealish d’Aston Villa ont découvert ce que c’est que d’avoir le plein regard des médias sur vous, et ce n’est pas toujours utile à vos espoirs en Angleterre.

Vous devez faire très attention à la manière dont vous vous comportez. Les petites choses peuvent vous coûter cher, et même si vous n’avez vraiment rien fait de mal, vous pouvez vous retrouver très vite en disgrâce. Cela pourrait être la fin de la route, même si vous ne vous en rendez pas compte sur le moment.

Micah Richards s’est entretenu avec Chris Bevan de BBC Sport.

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