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Open de France: Rafael Nadal vise le 13e titre de Roland-Garros

Ayant été déplacé de sa date habituelle de début de mai, l’Open de France démarre dimanche, deux semaines après la conclusion de l’US Open et une semaine après l’Open d’Italie, le traditionnel échauffement à Roland-Garros.

Alors que les fans ont pu se gaver d’action presque mur à mur en septembre, pour les joueurs, la situation a été un peu plus difficile à gérer car ils ont été forcés de choisir leurs mouvements avec sagesse.

La championne en titre de l’Open de France, Ashleigh Barty, a choisi de sauter les deux majeures au milieu des préoccupations liées aux coronavirus. D’autres joueurs, comme Rafael Nadal, 12 fois vainqueur de Roland-Garros et la championne 2018 Simona Halep, ont décidé de passer un voyage à New York et de se concentrer sur la préparation sur terre battue, tandis que Serena Williams et Novak Djokovic ont choisi de jouer les deux majors. .

Choisir un favori absolu entre les deux meilleures graines est une tâche presque impossible.

Si l’on exclut quand il a été renvoyé à l’US Open pour avoir frappé un juge de ligne avec un ballon, le n ° 1 mondial Djokovic est invaincu cette année et a remporté cette semaine sa cinquième victoire à l’Open d’Italie.

Nadal, quant à lui, a un palmarès inégalé à Roland-Garros après avoir remporté 12 titres au cours des 15 dernières années. La victoire à Paris le verrait égaler le record masculin de Roger Federer de 20 titres en simple du Grand Chelem.

“Beaucoup de gens seront d’accord, il est le favori numéro un et le record qu’il a là-bas, l’historique de ses résultats, vous ne pouvez juste mettre personne devant lui”, a déclaré Djokovic, qui a dépassé le record de Nadal Masters 1000 avec sa récente victoire à Rome.

“Mais certainement Diego (Schwartzman, qui a battu Nadal à l’Open d’Italie) a montré que Nadal est battable sur terre battue … Même s’il est le favori numéro un, il y a des joueurs qui peuvent gagner contre lui là-bas.”

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Halep le favori alors que Serena poursuit sa poursuite de 24

Ayant remporté l’Open d’Italie plus tôt cette semaine, Halep est très pressée de remporter son deuxième Roland-Garros cette année, surtout compte tenu de l’absence de Barty et de la championne de l’US Open Naomi Osaka, qui s’est retirée sur blessure.

La Roumaine est sur une séquence de 14 victoires consécutives, qui remonte à février, mais a renoncé à ressentir une pression supplémentaire en raison de son récent record.

«La pression, j’y suis habituée», a-t-elle déclaré au podcast WTA Insider.

“J’ai été n ° 1 et j’ai joué un Grand Chelem (avant), donc c’est plus (pression) que maintenant.

“Je ne vais pas penser à ça. Si les gens pensent que je suis un favori, eh bien, je n’y pense pas parce que chaque match est une bataille et tout le monde veut tellement l’obtenir.”

Halep pose avec son trophée après avoir remporté l'Open d'Italie.

La finaliste de Rome Karolina Plsikova, l’ancienne n ° 1 mondiale Elina Svitolina et la championne de l’Open d’Australie Sofia Kenin sont toutes derrière Halep dans les classements, tandis que Serena Williams continue de remporter un 24e titre du Grand Chelem.

Williams, qui fête ses 39 ans samedi, a chuté en quatre finales depuis sa dernière victoire en Grand Chelem en 2017. Ses trois titres à Paris – le dernier en 2015 – sont plus que tout autre joueur du tirage au sort féminin.

S’adapter à l’argile

Une partie du défi auquel les joueurs sont confrontés avec un emploi du temps chargé est de gérer la transition entre les courts en dur et en terre battue dans un court laps de temps.

Le n ° 20 mondial Milos Raonic a déclaré à CNN plus tôt cette année qu’il espérait que le changement rapide n’entraînerait pas une augmentation des blessures, tandis que l’ancien n ° 1 mondial Pliskova a été contraint de se retirer de la finale de l’Open d’Italie de cette semaine en raison d’une blessure aux ischio-jambiers.

“Je pense que c’est parce qu’il a disputé tant de matches difficiles d’affilée”, a déclaré l’ancienne n ° 1 mondiale après son retrait à Rome.

“Même s’ils n’étaient pas tous des matches à trois sets, ils étaient toujours sur terre battue, ce qui est un passage assez rapide des terrains durs.

“Le glissement et la course lors des deux derniers matches, j’ai commencé à le ressentir … et ça a grandi avec chaque jour.”

Ventilateurs sur place

Alors que les fans étaient exclus de l’US Open, les organisateurs de Roland-Garros prévoyaient initialement d’avoir 5 000 personnes présentes chaque jour.

Cependant, ce nombre est désormais réduit à 1 000, a annoncé jeudi le Premier ministre français Jean Castex dans l’émission de télévision française “Vous avez la parole”, compte tenu de la situation actuelle des coronavirus à Paris.

Cette année voit également l’ajout d’un nouveau toit rétractable sur le court Philippe-Chatrier, ce qui signifie que le jeu peut continuer la nuit si nécessaire.

Les masques faciaux, la distanciation sociale et les cloisons physiques dans le stade ont tous été imposés et ceux sur place pendant une longue période seront soumis à des tests de coronavirus à différents intervalles tout au long du tournoi.

Les joueurs ont été testés à leur arrivée à Paris et seront autorisés à jouer s’ils retournent des tests négatifs et à nouveau 72 heures plus tard.

Ils seront également testés tous les cinq jours, tant qu’ils restent en lice, et doivent séjourner dans l’un des deux hôtels organisés par les organisateurs du tournoi.

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