News

Radiation à la surface de la lune mesurée pour la première fois

Alors que les astronautes de la mission Apollo ont transporté des dosimètres sur la lune pour mesurer le rayonnement, les données n’ont jamais été rapportées.

Les premières mesures systématiquement documentées du rayonnement sur la Lune ont été entreprises en janvier 2019 lorsque la mission du vaisseau spatial robotique chinois Chang’e 4 a atterri de l’autre côté de la Lune, selon une nouvelle étude de la revue Science Advances.

Les astronautes en mission lunaire subiraient une dose de rayonnement quotidienne moyenne équivalente à 1369 microsieverts par jour – environ 2,6 fois plus que la dose quotidienne de l’équipage de la Station spatiale internationale, selon l’étude.

Le rayonnement est une énergie émise par des ondes électromagnétiques ou des particules. Cela inclut la lumière visible et la chaleur (rayonnement infrarouge) que nous pouvons ressentir et d’autres que nous ne pouvons pas, comme les rayons X et les ondes radio. Cependant, les astronautes sont confrontés à un certain nombre de sources de rayonnement potentiellement nocives dans l’espace contre lesquelles l’atmosphère terrestre nous protège en grande partie.

Il s’agit notamment des rayons cosmiques galactiques, des événements sporadiques de particules solaires (lorsque les particules émises par le soleil sont accélérées) et des neutrons et rayons gamma des interactions entre le rayonnement spatial et le sol lunaire.

«Les niveaux de rayonnement que nous avons mesurés sur la Lune sont environ 200 fois plus élevés qu’à la surface de la Terre et 5 à 10 fois plus élevés que sur un vol de New York à Francfort», a déclaré Robert Wimmer-Schweingruber, professeur de physique à la Université de Kiel en Allemagne et l’auteur correspondant de l’étude publiée vendredi, dans un communiqué.

“Parce que les astronautes seraient exposés à ces niveaux de rayonnement plus longtemps que les passagers ou les pilotes sur les vols transatlantiques, il s’agit d’une exposition considérable.”

Un risque de voyage spatial

L’exposition aux radiations est l’un des risques majeurs pour la santé des astronautes car l’exposition chronique aux rayons cosmiques galactiques (GCR) peut induire des cataractes, un cancer ou des maladies dégénératives du système nerveux central ou d’autres systèmes organiques, selon l’étude.

Un rover lunaire chinois atterrit de l'autre côté de la lune, annoncent les médias d'État

“De plus, l’exposition à de grandes particules solaires dans une situation avec un blindage insuffisant peut provoquer des effets aigus graves”, a ajouté l’étude.

Les scientifiques de la NASA décrivent le rayonnement comme l’un des cinq dangers du vol spatial humain et le «plus menaçant».
Lors de la mission lunaire Artemis, lorsque la première femme marchera sur la lune en 2024, les astronautes devraient rester sur la surface lunaire pendant une semaine et effectuer au moins deux marches sur la lune.

Alors que les astronautes sont restés sur la Station spatiale internationale pendant un an, l’ISS se trouve juste dans le champ magnétique protecteur de la Terre. Cela signifie que si les astronautes sont exposés à des niveaux de rayonnement 10 fois plus élevés que sur Terre, c’est une dose plus petite que ce que l’espace lointain a en réserve.

Une mission sur Mars prendrait probablement de deux à trois ans et une dose de rayonnement beaucoup plus élevée.

Les véhicules de l’espace lointain, a déclaré la NASA, porteront un blindage protecteur, une dosimétrie et des alertes. Des recherches sont également menées sur des produits pharmaceutiques qui pourraient aider à se défendre contre les radiations, a-t-il ajouté.

Afficher plus

Articles similaires

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Bouton retour en haut de la page