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Trump a perdu patience avec la tête du CDC après une série de messages contradictoires

Trump pense que les percées ne se produisent pas assez rapidement, selon des personnes familières avec la pensée du président. Les frustrations de Trump ont amené certains à se demander si Redfield est sur le point de couper, mais un conseiller de Trump a déclaré qu’ils ne s’attendaient pas à ce que le président fasse des changements majeurs de personnel avant les élections.

La menace toujours imminente, la sape publique du chef du CDC par Trump et la tendance de Redfield à se replier devant la Maison Blanche font des ravages sur le personnel du CDC, de haut en bas, disent les employés. Certains se sont demandé si leur travail faisait une différence et d’autres ont même envisagé de démissionner – et si le relâchement de l’esprit pouvait entraver la réponse à la pandémie.

Huit responsables de la santé publique actuels et anciens ont décrit pour CNN un environnement écrasant dans les agences chargées de la réponse au coronavirus provoquée par un président déterminé à contredire les messages critiques de santé publique et à minimiser la menace du virus, la pression politiquement motivée de la Maison Blanche et sans fondement des allégations de personnalités politiques selon lesquelles les scientifiques du gouvernement font partie d’un «État profond» déloyal.

“Le moral est aussi bas que je l’ai jamais vu et nous n’avons aucune confiance en notre leadership”, a déclaré un responsable du CDC. “Les gens sont misérables et c’est dommage car cette pandémie s’envole toujours et nous avons encore besoin d’une réponse de santé publique robuste.”

À l’intérieur de la Maison Blanche, les Drs. Deborah Birx et Anthony Fauci ont eu du mal à rivaliser avec l’influence croissante du nouveau conseiller favori de Trump en matière de coronavirus, le Dr Scott Atlas, un neuroradiologue sans expertise en santé publique ou en maladies infectieuses dont les opinions sont totalement en décalage avec les principaux experts en santé publique. Birx a dit aux gens autour d’elle qu’elle était “en détresse” avec la direction du groupe de travail et ne sait pas combien de temps elle pourra continuer à servir de coordinatrice du groupe de travail sur les coronavirus.
Et à la FDA, les hauts responsables de carrière de l’agence ont rédigé un éditorial du Washington Post au début du mois, réaffirmant l’indépendance de l’agence et son engagement envers la science au milieu des pressions politiques de la Maison Blanche et des allégations d ‘«état profond» du président.

Dans un clin d’œil à l’humeur découragée qui envahit son agence, Redfield a enregistré sa déception lors d’une audition au Sénat mercredi avec les accusations sauvages du porte-parole du ministère de la Santé et des Services sociaux depuis le départ, Michael Caputo, selon lesquelles les scientifiques du CDC font partie d’un “État profond” engagé dans “sédition.”

“Je veux ajouter, vous savez, à quel point j’ai été personnellement déçu lorsque les gens du HHS ont fait des commentaires selon lesquels ils pensaient qu’il y avait un état profond au CDC”, a déclaré Redfield, qualifiant les commentaires d ‘”offensants”.

“De toute évidence, les gens ne comprennent pas la capacité d’aspirer de l’énergie aux gens qui travaillent 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, lorsqu’ils sont injustement critiqués ou injustement caractérisés, et c’est vraiment le vrai mal dans tout cela”, a déclaré Redfield, sans noter que Trump a également a décrié certains scientifiques du gouvernement comme faisant partie d’un «État profond».

Les experts de la santé et les responsables de carrière travaillant sur la réponse à la pandémie dans toute l’administration ressentent la même pression et la même désillusion que les responsables des CDC.

“Je pense que cela a été une frustration croissante pendant des mois. Et maintenant ça ne fait qu’empirer”, a déclaré Olivia Troye, qui a démissionné le mois dernier de son poste de conseiller à la sécurité intérieure du vice-président Mike Pence après des mois de travail avec le groupe de travail sur les coronavirus.

Troye a déclaré que le travail sans fin des experts en santé publique, combiné à la sous-cotation du président et de la Maison Blanche, a laissé de nombreux experts en santé publique avec lesquels elle travaillait démoralisés.

“Il est incroyablement difficile de passer toute votre vie à travailler pour une plus grande mission au nom du peuple américain et de faire en sorte que la Maison Blanche et les personnes au sommet l’ignorent complètement”, a déclaré Troye. “Et ce n’est pas qu’une seule fois, c’est sans arrêt.”

Les commentaires de Redfield lors de son témoignage au Congrès mercredi n’ont fait qu’effleurer la surface du profond malaise au sein de sa propre agence qui a été en partie alimenté par la façon dont il a dirigé l’agence, plié à la pression de Trump et aux erreurs non forcées qui se sont produites sous sa direction.

Récemment, les coups portés au CDC sont venus à un rythme rapide.

Le mois dernier – sous la direction du tsar des tests de la Maison Blanche – le CDC a modifié les directives de test des coronavirus pour dissuader certaines personnes asymptomatiques de se faire tester malgré des preuves croissantes d’individus asymptomatiques propageant le virus. La décision a été vivement critiquée par les experts de la santé publique tant à l’intérieur qu’à l’extérieur de l’administration.

Au milieu du tumulte, le CDC a inversé le cours la semaine dernière.

Redfield a également perdu la confiance de certains membres du personnel de son agence en partie parce qu’il a cédé à plusieurs reprises aux pressions de la Maison Blanche et aux avertissements publics du président lui-même.

Plus tard mercredi, Redfield a de nouveau été contredit depuis le podium de la Maison Blanche – cette fois par Atlas. Un responsable fédéral de la santé a déclaré que Redfield n’avait «extérieurement» exprimé «aucune frustration».

La semaine dernière, Redfield est revenu sur les commentaires forts et scientifiquement fondés sur l’importance des masques et sur le calendrier d’un vaccin après que Trump l’ait publiquement contredit et déclaré qu’il avait commis une erreur. Certaines sources du CDC ont déclaré que Redfield avait pris soin de suivre la ligne politique de la Maison Blanche tandis que deux hauts fonctionnaires qualifiaient Redfield de “communicateur inefficace”.

De retour à Capitol Hill cette semaine, Redfield faisait face à des questions sur une nouvelle controverse: la suppression de nouvelles directives sur la transmission aérienne du virus qui, selon l’agence, avaient été publiées par erreur sans avoir été correctement examinées.

“Je pense que le personnel se sent plutôt déprimé”, a déclaré un ancien responsable du CDC à CNN. «Nous sommes fiers de servir le peuple américain et être accusé de sédition ou de ne pas avoir confiance en nous pèse sur nous».

Alors que le moral de l’agence a pris un coup, le fonctionnaire vétéran a déclaré qu’ils n’avaient entendu personne exprimer moins d’engagement à faire ce qu’il fallait et à continuer d’essayer de sauver des vies.

Mais les erreurs non forcées, sapées par la Maison Blanche et ce que certains ont qualifié de leadership “inefficace” de Redfield ont un impact pratique, rendant certains responsables du CDC réticents à intégrer la structure de gestion des incidents de l’agence pour la réponse au coronavirus – auparavant une rotation convoitée – en raison des inquiétudes sur la manière dont la réponse est gérée et du sentiment de futilité chez certains, a déclaré un responsable.

“Pourquoi passer beaucoup de temps à essayer de faire quelque chose que le gouvernement n’écoutera pas ou ne prêtera pas attention”, a déclaré ce responsable.

Une professionnelle de la santé publique de 14 ans a déclaré à CNN qu’elle avait hâte d’aller au travail tous les jours et que cela l’a poussée à obtenir de l’aide pour sa santé mentale. La membre du personnel, visiblement bouleversée lors de son entretien avec CNN, a déclaré qu’elle se sentait parfois gênée de travailler au CDC et avait souvent pensé à arrêter de fumer.

“Il n’y a pas de compassion, pas de compréhension. C’est une culture” Ne vous plaignez pas “”, a déclaré le responsable de la santé publique.

Jim Acosta de CNN a contribué à ce rapport.

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