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Barcelone: ​​Lionel Messi, Luis Suarez et trois autres questions

Ronald Koeman peut-il convaincre Lionel Messi que son avenir est à Barcelone?

Après un été mouvementé, Barcelone est confronté à plusieurs doutes sérieux alors qu’il revient en Liga dimanche à domicile à Villarreal – et l’entraîneur en visite Unai Emery cherchera à avoir un impact majeur avec sa nouvelle équipe.

Avec le Barça apparemment en désarroi, BBC Sport pose cinq questions clés aux géants catalans alors qu’ils tentent de dissiper la théorie selon laquelle ils sont une force qui disparaît rapidement.

Koeman peut-il convaincre Messi?

Il est impossible de commencer une analyse de la situation difficile du Barça avec un sujet autre que Lionel Messi, à la suite de la tentative avortée du capitaine de partir et de ses explosions ultérieures contre le président impopulaire Josep Maria Bartomeu.

Messi a clairement indiqué vendredi qu’il était toujours très mécontent du club, faisant un point cinglant dans son message d’adieu à son coéquipier partant Luis Suarez, qui a rejoint l’Atletico Madrid.

“Vous méritiez un adieu à qui vous êtes: l’un des joueurs les plus importants de l’histoire du club. Ne pas être expulsé comme vous l’étiez. Mais la vérité est que maintenant, rien ne me surprend,” Messi a écrit sur Instagram.

Pour le meilleur ou pour le pire, l’entraîneur entrant Ronald Koeman n’a toujours pas d’autre choix que de centrer le processus de reconstruction de l’équipe autour de l’Argentin, dont le comportement et l’attitude continueront d’être analysés à l’infini au cours des prochaines semaines.

Messi sera libre de signer un pré-contrat avec un autre club en janvier, donc Koeman a peu de temps pour convaincre le skipper qu’il peut construire une équipe qui vaut la peine de traîner.

Si l’entraîneur ne parvient pas rapidement à améliorer l’humeur sombre du capitaine, cela pourrait devenir très moche, très bientôt.

Qui jouera à l’avant?

Permettre à Suarez de partir était en partie symbolique, Bartomeu ayant délibérément démantelé l’équipe vieillissante qui avait subi l’humiliation de la Ligue des champions contre le Bayern Munich.

Mais c’est aussi pragmatique: le club est fauché – d’où l’acceptation de l’offre des Wolves pour Nelson Semedo alors que Bartomeu le décrivait auparavant comme non transférable – et le départ de Suarez soulage une masse salariale écrasante.

Lionel Messi – 25 ans Antoine Griezmann – 9
Luis Suarez – 16 Arturo Vidal – 8

Cela laisse également la question de savoir qui dirigera la ligne. La qualité d’attaque ne manque pas, avec Messi rejoint par des marginaux coûteux Antoine Griezmann, Philippe Coutinho et Ousmane Dembele, ainsi que les jeunes talentueux Ansu Fati et Trincao.

Mais à part le blessé Martin Braithwaite, il n’y a personne qui pourrait être classé comme avant-centre.

Koeman devrait aligner Messi comme un faux neuf, mais l’Argentin tombera toujours dans les mêmes domaines plus profonds que Griezmann et Coutinho aiment également occuper – l’une des principales raisons pour lesquelles ils ont tous deux eu du mal à briller.

L’entraîneur a donc la tâche tactique de concevoir un système qui encourage ses attaquants doués à opérer collectivement plutôt qu’individuellement, y compris le défi de maintenir une présence au banc des pénalités à partir d’une équipe dépourvue de buteurs directs.

Si Koeman résout ces énigmes, les résultats pourraient être spectaculaires. Mais est-ce que c’est possible?

Où sont les défenseurs?

L’embarras de 8-2 contre le Bayern a clairement montré que le Barça avait des problèmes défensifs, mais Koeman a un manque surprenant d’options pour les résoudre.

Le départ de Semedo signifie que le seul arrière droit de l’équipe est Sergi Roberto, qui est vraiment un milieu de terrain converti.

De l’autre côté, Jordi Alba, 31 ans, reste le premier choix malgré une baisse alarmante des performances au cours des deux dernières années, tandis que le désir du club de vendre Samuel Umtiti, blessé, laisserait également de rares options centrales.

Le club tente de recruter, avec Sergino Dest de l’Ajax, l’arrière latéral de Norwich Max Aarons et Eric Garcia de Manchester City sur la liste de souhaits. Mais la situation financière désastreuse décrite ci-dessus laisse le Barça dans une position de faiblesse, sans aucune garantie que de nouveaux visages éprouvés arriveront.

Et pour terminer, le gardien de but Marc-André ter Stegen, si souvent le sauveur de l’équipe, manquera à l’appel jusqu’en novembre.

Koeman peut-il trouver une forme collective?

Miralem Pjanic avec Frenkie de Jong
Miralem Pjanic (à gauche) peut-il devancer Sergio Busquets pour son partenaire Frenkie de Jong (à droite) au milieu de terrain?

Autant que l’identité ou la qualité des joueurs individuels, la disparition de l’équipe a été basée sur le manque de compacité dans leur forme générale.

Les grands espaces entre l’attaque et la défense ont souvent laissé le milieu de terrain débordé et incapable de repousser des contre-attaques rapides. Cette faiblesse a été la plus brutalement exploitée par le Bayern, mais elle était également régulièrement évidente en Liga, où le Barça a concédé 13 buts de plus que le Real Madrid la saison dernière.

Koeman tentera d’inculquer une plus grande solidité en employant une formation 4-2-3-1, avec son compatriote Frenkie de Jong rejoint soit par Sergio Busquets, soit par la nouvelle recrue Miralem Pjanic au milieu de terrain.

Mais à moins que les quatre arrières ne poussent plus haut sur le terrain et que la ligne avant de Messi, Coutinho et sa compagnie ne soient cajolées à jouer leur rôle défensivement, il reste douteux qu’une structure collective plus efficace puisse émerger.

Bartomeu sera-t-il expulsé?

Le sort du président assiégé Bartomeu, qui fait face à un vote de défiance après que plus de 20 000 membres du club aient signé une motion formelle contre lui, éclipse tout dans les coulisses.

Le mandat de Bartomeu expire en mars indépendamment de ce processus, mais ses adversaires sont désespérés de le faire partir le plus tôt possible – en partie dans l’espoir de persuader Messi de rester au-delà de cette saison.

Une grande force du modèle de propriété du Barca – le club appartient à ses 140000 membres – est que les fans ordinaires peuvent exercer une véritable influence sur le fonctionnement du club (imaginez, par exemple, si les fans de Manchester United étaient capables de chasser leurs propriétaires du Glazer. famille de la même manière que Bartomeu est expulsé du Camp Nou).

Mais cela conduit aussi inévitablement à des séries interminables de combats politiques, et ces amères querelles pourraient former une toile de fond désagréable à une saison difficile qui menace de se défaire avant même d’avoir commencé.

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