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Idées fausses courantes sur les coronavirus et science que vous devez savoir

Mais cette évolution – et les informations et recommandations changeantes qui l’ont accompagnée – ont également semé la confusion et, dans certains cas, une désinformation délibérée.

“Tout comme Covid-19 s’est répandu dans le monde, il en va de même pour les rumeurs, les contre-vérités et la désinformation. Et ils peuvent être tout aussi dangereux”, a déclaré mercredi Tedros Adhanom Ghebreyesus, directeur général de l’Organisation mondiale de la santé.

La fausse information ou la désinformation a conduit des gens à se faire du mal en se fondant sur des mensonges, à s’automédifier avec des produits chimiques toxiques ou des médicaments dangereux et à ne pas prendre les précautions qu’ils devraient prendre, a déclaré Tedros. Cela a également eu un impact sur notre confiance dans les institutions et les systèmes de santé, ce qui pourrait amener les gens à tourner le dos à de nouveaux traitements et vaccins s’ils n’ont pas confiance en eux.

Tedros a déclaré que l’OMS et ses partenaires “appellent tous les pays à mettre en place des plans d’action nationaux pour promouvoir les informations sanitaires fondées sur la science et lutter contre la désinformation. Et nous appelons les médias, les entreprises technologiques, la société civile, les chercheurs et les citoyens du monde entier. pour empêcher l ‘«infodémie» de se propager », a-t-il dit.

Voici quelques-uns des mythes et idées fausses courants qui circulent, ainsi que l’état de la science telle que nous la comprenons à ce jour.

Idée fausse n ° 1: seules les personnes âgées sont touchées par le virus

Lors d’un rassemblement lundi, le président Trump a déclaré: “Cela affecte les personnes âgées. Les personnes âgées souffrant de problèmes cardiaques et d’autres problèmes, si elles ont d’autres problèmes. C’est ce que cela affecte vraiment. C’est tout. Vous savez, dans certains États, des milliers de personnes – – personne de jeune. Moins de 18 ans, comme personne. ”

Le fait est que des personnes de tous âges ont été touchées par le virus. Alors que les personnes âgées sont beaucoup plus susceptibles de tomber gravement malades avec Covid-19 ou de mourir si elles sont infectées, les plus jeunes ne sont en aucun cas immunisés.

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En fait, une nouvelle étude publiée mercredi dans le rapport hebdomadaire sur la morbidité et la mortalité du CDC a révélé que les jeunes adultes âgés de 20 à 29 ans représentaient plus de 20% de tous les cas confirmés de Covid-19 aux États-Unis en juin, juillet et août. taux d’incidence le plus élevé de tous les groupes d’âge.
Le Centre national des statistiques sanitaires a recensé plus de 1 800 décès liés au Covid-19 chez les jeunes de moins de 35 ans, dont 419 chez les moins de 25 ans; 851 enfants de moins de 18 ans ont été hospitalisés.

Les personnes âgées peuvent être plus sensibles parce qu’elles ont plus de conditions préexistantes (appelées comorbidités) qui aggravent une infection à coronavirus, ou leur système immunitaire peut être affaibli par l’âge.

Certains jeunes ont également des comorbidités qui les exposent à un plus grand risque de tomber gravement malades. Et chez certains enfants, le virus peut provoquer une réaction excessive de leur système immunitaire, créant une inflammation et déclenchant une cascade de réactions chimiques appelées tempête de cytokines, qui fait des ravages dans le corps. C’est une condition appelée syndrome inflammatoire multi-système chez les enfants, connue sous le nom de MIS-C.

Idée fausse n ° 2: les masques ne vous protègent pas contre le coronavirus

Celui-ci est peut-être l’idée fausse la plus controversée et la plus politisée de toutes. Au début de la pandémie, on nous a dit que les masques n’étaient pas importants pour ceux d’entre nous qui n’entrions pas en contact régulier et étroit avec des personnes malades. De plus, en raison des pénuries qui continuent à ce jour, on nous a demandé de conserver les masques N-95 pour les travailleurs de première ligne.

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Mais les masques sont devenus incontournables après avoir commencé à comprendre deux faits très importants. Le premier est que les gens peuvent propager le virus même s’ils ne présentent aucun symptôme. Et le second est que le virus se propage très probablement dans l’air, sous forme de petites gouttelettes contenant le virus appelées aérosols, et pas seulement par une personne entrant en contact avec une surface infectée ou de grosses gouttelettes respiratoires.

Le Dr Anthony Fauci, expert en maladies infectieuses, a évoqué le renversement des directives sur les masques faciaux lors de la conférence CITIZEN by CNN mardi. “L’une des choses que le public doit comprendre, c’est qu’il s’agit d’une situation en évolution”, a-t-il déclaré.

«Nous ne savions pas que 40 à 45% des personnes étaient asymptomatiques, et nous ne savions pas non plus qu’une proportion substantielle de personnes infectées sont infectées par des personnes sans symptômes. Il est donc extrêmement important que tout le monde porte un masque, “a-t-il dit, notant que” les données sont maintenant très, très claires “.

Comment fonctionnent les masques? Les masques protègent les autres personnes contre les gouttelettes contenant le virus du porteur du masque qui sont expulsées dans l’air par la respiration, les éternuements, la toux, les chants ou les cris.

Certaines études ont montré que les masques peuvent réduire la quantité de gouttelettes qu’une personne respire dans l’air jusqu’à 90%. Et une étude a révélé que les masques réduisent la transmission des virus respiratoires de 56%.

Mais tous les masques ne sont pas créés égaux, alors choisissez judicieusement. Les masques chirurgicaux – ceux en papier que portent les médecins – ont un filtre chargé électrostatiquement qui saisit les particules virales comme une couverture attrape vos chaussettes dans le sèche-linge. Évitez les masques avec des valves; alors qu’ils facilitent un peu l’expiration, ils libèrent de l’air non filtré – donc, si le porteur est contagieux, cela ne protège pas les autres, ce qui va à l’encontre de l’objectif du masque en premier lieu.

Idée fausse n ° 3: Vous ne pouvez attraper Covid-19 que si vous avez été en contact étroit avec quelqu’un qui présente des symptômes

Vous vous souvenez de cette chorale de l’État de Washington? Sur 61 membres, il y avait une personne symptomatique et après 2,5 heures de pratique sur deux jours distincts, 87% du groupe est tombé malade. C’était la première preuve que le virus pouvait se propager non seulement par le toucher ou par les gouttelettes respiratoires (qui ont tendance à tomber rapidement au sol et à ne pas voyager loin), mais aussi par les aérosols, qui peuvent persister dans l’air pendant des heures et voyager beaucoup plus loin que 6. pieds – peut-être 20 ou plus, en particulier dans les endroits à faible circulation d’air.
Bien que les CDC et l’OMS ne le reconnaissent pas encore explicitement, ils progressent dans cette direction. Le CDC est allé jusqu’à publier de nouvelles directives concernant la transmission aérienne au cours du week-end, mais l’agence est revenue à leurs anciennes directives lundi, expliquant que le nouveau libellé était un projet de version qui n’avait pas encore été entièrement révisé.
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“Ce qui est intéressant à ce sujet, c’est que cela ne change rien à ce que nous avons dit”, a déclaré Fauci lors de la conférence de mardi. “Cela signifie porter votre masque, cela signifie éviter les contacts étroits, cela signifie éviter les foules.”

Fauci a également réitéré: «À l’extérieur, c’est mieux qu’à l’intérieur, car si vous avez un aérosol à l’intérieur, vous pouvez avoir une recirculation».

Considérez que des études ont montré qu’environ 80% des cas provenaient d’environ 10% à 20% des personnes. Ce n’est pas parce que ces individus sont en quelque sorte différents, mais plutôt les situations dans lesquelles ils se trouvent: des espaces intérieurs bondés comme des bars, des restaurants, des usines et des prisons ou des rassemblements qui rapprochent les gens comme les mariages ou l’église – des événements et des espaces qui éclairent le match de transmission.

Idée fausse n ° 4: c’est comme la grippe

Le président a insisté: “C’est la grippe, c’est comme une grippe”.

Mais ce n’est pas vraiment le cas. Il est vrai que Covid-19 et la grippe sont tous deux causés par des virus respiratoires et peuvent partager des symptômes similaires, notamment la fièvre, la fatigue et la toux. Et dans les deux cas, certaines personnes ont des symptômes plus légers que d’autres.

Mais il y a aussi de grandes différences. Bien que les chiffres changent en fonction du lieu et de la période, selon la meilleure estimation la plus récente du CDC, la probabilité de mourir de Covid-19 – le taux de mortalité par infection – est très faible pour les personnes de moins de 50 ans. de 50 à 69 ans, il est de 0,5% et pour les personnes de 70 ans et plus, il grimpe à 5,4%. Les chances globales de mourir de la grippe sont d’environ 0,1%.
De plus, cette année, il y a eu jusqu’à présent plus de 200 000 «décès supplémentaires» par rapport à l’année dernière. La plus grande différence: Covid-19.

Selon le CDC, «ces décès pourraient représenter des décès COVID-19 mal classés, ou pourraient être indirectement liés à la pandémie COVID-19 (par exemple, des décès d’autres causes survenant dans le contexte de pénuries de soins de santé ou de systèmes de soins de santé surchargés). ”

Et, selon les statisticiens du CDC, Covid-19 atterrira probablement sur les 10 principales causes de décès du pays pour tous les âges en 2020. Si les chiffres actuels sont une indication, il est possible qu’il arrive au numéro trois, après les maladies cardiaques et le cancer.

Idée fausse n ° 5: tout le monde peut se faire vacciner cet hiver

Il y a eu beaucoup de spéculations sur le moment où nous aurons un vaccin, avec des projections optimistes dès octobre. Plusieurs développeurs prévoient avoir des données à partager cet automne.

Mais Fauci et d’autres dirigeants de la santé publique ont déclaré qu’il était très peu probable qu’un vaccin soit disponible avant le jour du scrutin. Et la Food and Drug Administration américaine envisage de nouvelles règles pour l’autorisation d’un vaccin Covid-19, selon trois sources proches de la situation, et les calculs montrent que ces règles pousseraient une autorisation au-delà du jour du scrutin.

Fauci avertit qu'un vaccin Covid-19 n'éliminera pas le besoin de masques et de mesures de santé publique

Cela anéantirait les espoirs du président Trump, qui a déclaré à plusieurs reprises que le vaccin pourrait être prêt d’ici le 3 novembre.

Même si un vaccin devait obtenir une autorisation d’utilisation d’urgence ou une approbation pure et simple cet automne, il est physiquement impossible qu’il y ait suffisamment de doses immédiatement disponibles pour tout le monde.

«S’il s’avère efficace en novembre ou en décembre, nous n’avons pas assez de doses de vaccin. Nous en aurions quelques millions en novembre et peut-être 10, 20 millions de chacun en décembre. Cela suffira pour … commencer à vacciner certaines populations mais pas l’ensemble de la population », m’a dit le Dr Moncef Slaoui. Slaoui est à la tête de l’opération Warp Speed, l’initiative gouvernementale de vaccination.

Slaoui – qui a noté qu’il n’est même pas certain qu’un vaccin sera suffisamment efficace parce que les données ne sont pas incluses – a déclaré que certains groupes, tels que les travailleurs de la santé et les personnes vulnérables à la maladie, seraient prioritaires. “Pour le reste d’entre nous, cela ressemble plus à la mi-2021”, a-t-il déclaré, un calendrier également mis en avant par Fauci.

Slaoui est également revenu sur ce que Fauci et d’autres ont souligné. «Restons concentrés sur ce que la science dit pour nous aider à surmonter cela. Je suis enthousiasmé comme tout le monde à l’idée de se faire vacciner – mais en attendant, nous pouvons faire des choses simples et efficaces: nous laver les mains, éviter les grands rassemblements et porter un masque.”

Nadia Kounang et Andrea Kane ont contribué à ce rapport.

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