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Jeux de hasard et football: huit clubs, 130 miles et une mission pour mettre fin au “ point aveugle ” du parrainage

Steve Ramsey se fait réparer les pieds chez The Hawthorns

Au plus fort de sa dépendance, Steve Ramsey plaçait 500 paris sur le football par jour.

“Ce sont les paris en jeu qui m’ont fait oublier”, dit-il peu de temps après avoir quitté le terrain Molineux de Wolverhampton Wanderers pour une marche de 130 miles cette semaine pour mettre en évidence la relation du football avec le jeu.

“J’avais réglé mon réveil à 6 heures du matin et à six heures et demie, j’avais eu mon premier pari sur un match en Nouvelle-Zélande. Vous suivez simplement le soleil, donc je commencerais par parier sur des matchs en Nouvelle-Zélande, en Asie , En Europe, puis en Amérique et au Brésil. “

Cela a conduit Ramsey à voler plus de 192000 £ à ses employeurs du Warwickshire County Council sur une période de quatre ans pour financer son habitude. En 2017, il est entré dans un poste de police et a admis son crime.

Il a été condamné à 27 mois de prison, mais après avoir passé 10 mois à l’intérieur, il n’a pas fait de pari depuis plus de trois ans.

Le joueur de 54 ans fait partie d’une douzaine d’anciens joueurs participant au Big Step – un trek exténuant de cinq jours à travers les Midlands pour visiter huit clubs qui ont 15 partenaires de jeu entre eux.

Selon l’organisateur James Grimes, l’objectif de la marche est de mettre en évidence comment les clubs de football ont contribué à normaliser les paris en présentant des publicités sur les maillots et dans les stades.

Les trois quarts des équipes de Premier League ont des sponsors ou des partenaires de paris, ce chiffre atteignant 87% dans le championnat.

La Premier League et la Ligue anglaise de football (EFL), qui est sponsorisée par Sky Bet, affirment que leurs clubs respectent les réglementations. L’EFL a ajouté que sa relation “mutuellement avantageuse” avec l’industrie du jeu était menée de manière “responsable”.

Un itinéraire difficile que le Big Step a emprunté du comté de Derby à la forêt de Nottingham en cinq jours
Le trajet approximatif que le Big Step a emprunté du comté de Derby à la forêt de Nottingham en cinq jours

«Je voulais aller en prison parce que c’était de ma faute», dit Ramsey. “Mais quand la société de paris a été obligée de payer 76 000 £ de ma dette parce qu’elle n’avait pas fait de chèque et déposait de l’argent sur mon compte, c’était la première fois que je me suis dit, suis-je le seul à blâmer?”

Grimes, qui est devenu accro aux paris sur le football à l’adolescence, dit que les fans sont de plus en plus conscients des méfaits associés au jeu. Plusieurs de ceux qui marchent, dont Ramsey, ont envisagé le suicide et c’est l’occasion de partager leurs histoires.

«Je n’ai jamais eu à convaincre personne», dit Grimes le long de l’A41 très fréquentée jusqu’à West Bromwich Albion. “Le fait est que la plupart des gens, en particulier les fans de football, ne sont pas heureux d’avoir un sponsor de jeu sur leur maillot.”

Il a lancé une pétition appelant à la fin du parrainage des jeux de hasard dans le football, faisant suite à un rapport de la Chambre des Lords en juillet qui recommandait une réforme similaire.

Mais le Betting and Gaming Council affirme que “les paris fournissent au sport le financement vital dont il a besoin” et affirme le introduction d’une interdiction du sifflet à sifflet a réduit le nombre de publicités de paris vues par les jeunes lors de matchs en direct à la télévision.

La Gambling Commission, l’organisme de réglementation de l’industrie, affirme que le débat est “opportun” avant une prochaine révision de la loi britannique de 2005 sur les jeux de hasard.

“Ils l’ont fait avec la publicité sur le tabac en Formule 1, alors pourquoi pas pour jouer au football?” demande Ramsey, qui ressent les effets d’un relais de 34 milles le premier jour, qui a commencé à Derby County.

“ La douleur à la marche n’est rien comparée à l’angoisse mentale du jeu ”

The Big Step a commencé le deuxième jour à Wolverhampton Wanderers
The Big Step a commencé le deuxième jour à Wolverhampton Wanderers

Si une randonnée de cinq jours entre clubs de football semble être une façon amusante de visiter de nouveaux stades, c’est aussi un test exténuant pour les personnes impliquées.

Lorsque BBC Sport s’est entretenu avec le groupe à Molineux le deuxième jour – un relais de 14 miles qui comprendrait également The Hawthorns avant de terminer à Aston Villa – il y avait déjà des participants entravant et en train de réparer les pieds blessés.

Au moment où le groupe atteint le sol de West Brom, les pieds de Ramsey sont en morceaux. «Ce seront les trois milles et demi les plus durs de ma vie», dit-il alors qu’il se rendait à Villa Park.

“Mais ce n’est absolument rien comparé à certaines des choses qui ont précédé. L’angoisse mentale que vous ne pouvez jamais exprimer correctement – vous lever tous les matins en sachant que votre vie est en plein bouleversement mais que personne ne le sait.

“ Le football peut faire tellement mieux ”

Ryan Pitcher en route pour West Bromwich Albion
L’ancien joueur Ryan Pitcher en route pour West Bromwich Albion

Alors que le groupe descend la colline après Handsworth Park, la ligne d’arrivée n’est pas loin et les esprits remontent. La marche à distance sociale pendant la pandémie de coronavirus en cours est presque un moyen d’échapper.

«Faire ces promenades est humiliant», dit Grimes. «Nous avons été rejoints par des gens qui ont été au bord du gouffre et qui se sont ensuite mis à travers cela pour notre cause. Je suis très ému parce que vous vous remémorez les jours sombres et à quel point la vie est différente maintenant.

C’est le troisième Big Step Grimes organisé, mais Covid-19 a rendu la tâche plus difficile pour plusieurs raisons.

En plus de s’assurer que le groupe reste socialement éloigné, les clubs ont été moins disposés à discuter du sujet dans les stades en raison des mesures de verrouillage.

Il y a aussi plus de défis éthiques. Le football a ses propres problèmes financiers, ce qui rend plus difficile de persuader les clubs confrontés à des pertes d’emplois qu’ils devraient abandonner les sponsors du jeu.

«C’est un nouvel argument auquel nous avons été confrontés à cause de Covid-19», déclare Grimes. “Mais j’ai peu de sympathie pour le football dans son ensemble, car c’est un modèle commercial totalement insoutenable pour que les petits clubs survivent.

“Ce ne sont pas les grands clubs qui dépendent de l’argent du jeu, ce sont les plus petits. Mais cette dépendance n’est pas saine et l’argent vient de gens comme nous qui participent à cette marche, qui ont tenté de se suicider et qui sont par centaines de milliers. de livres de dette.

“Le football ne doit pas être le problème, il peut être la solution – comme c’est le cas pour beaucoup de choses dans la communauté. Mais il y a un point aveugle avec le jeu et nous devons continuer à nous égarer. Il peut faire tellement mieux. . “

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