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La science montre que regarder des animaux mignons est bon pour la santé

Une étude menée par l’Université de Leeds au Royaume-Uni, en partenariat avec Western Australia Tourism, a trouvé des preuves suggérant que l’observation d’animaux mignons peut contribuer à réduire le stress et l’anxiété.

L’étude a examiné comment le fait de regarder des images et des vidéos d’animaux mignons pendant 30 minutes affecte la tension artérielle, la fréquence cardiaque et l’anxiété.

Le Dr Andrea Utley, professeur agrégé à l’Université de Leeds, a réalisé le montage de 30 minutes des adorables créatures.

“Il y avait des chatons, il y avait des chiots, il y avait des bébés gorilles. Il y avait des quokkas. Vous savez – les trucs habituels auxquels vous vous attendez”, a déclaré Utley à CNN.

Le quokka, une créature adorable trouvée en Australie-Occidentale, est souvent appelé «l’animal le plus heureux du monde».

Les sessions, menées en décembre 2019, concernaient 19 sujets – 15 étudiants et quatre membres du personnel – et ont été intentionnellement chronométrées lors des examens d’hiver, une période où le stress est à un niveau significativement élevé, en particulier pour les étudiants en médecine, selon Utley.

Dans tous les cas, l’étude a vu la pression artérielle, la fréquence cardiaque et l’anxiété diminuer chez les participants, 30 minutes après avoir regardé la vidéo.

L’étude a enregistré que la pression artérielle moyenne a chuté de 136/88 à 115/71 – que l’étude a souligné est “dans la plage de pression artérielle idéale.” Les fréquences cardiaques moyennes ont été abaissées à 67,4 bpm, soit une réduction de 6,5%.

Selon l’American Psychological Association, les taux d’anxiété ont également diminué de 35%, mesurés à l’aide du State-Trait Anxiety Inventory, une méthode d’auto-évaluation souvent utilisée en milieu clinique pour diagnostiquer l’anxiété.

«J’ai été très agréablement surpris de constater qu’au cours de la séance, chaque mesure pour chaque participant a chuté – fréquence cardiaque réduite, tension artérielle réduite», a déclaré Utley. “Quand ils sont partis, ils ont de nouveau rempli le questionnaire et ont indiqué qu’ils se sentaient moins anxieux.”

Lors de l’interrogation des participants, l’étude a révélé que la plupart préféraient les clips vidéo aux images fixes, en particulier les animaux interagissant avec les humains.

Utley espérait mener huit sessions au total mais a été contraint de reporter en raison des restrictions relatives aux coronavirus. Elle reconnaît que ce ne sera probablement que l’année prochaine que d’autres séances pourront être organisées en personne. D’ici là, elle explore les options en ligne pour poursuivre l’étude.

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