News

La sinistre vérité derrière les majestueuses demeures britanniques

(CNN) – Grands bâtiments remplis de tourelles, de baies vitrées et de jardins potagers. Pelouses parfaitement entretenues. Et des centaines de salles remplies d’antiquités et d’objets d’arts du monde entier.

Peu de choses sont aussi typiquement anglaises qu’une demeure seigneuriale. Les touristes les adorent. Et ils sont un tirage au sort garanti, comme peuvent en témoigner «Downton Abbey» et «Pride and Prejudice».

Mais il y a un côté plus inquiétant.

Beaucoup de ces domaines sont liés de manière indélébile à l’héritage brutal de l’esclavage et du colonialisme. Et bien que leurs sombres origines aient peut-être été précédemment ignorées, ils font maintenant face à un nouveau niveau de contrôle qui – au milieu de débats acharnés sur la façon dont la Grande-Bretagne tient compte de son passé impérial – a explosé dans son propre conflit culturel.

Publié ce mois-ci, le rapport identifie 93 lieux, environ un tiers de toutes ses propriétés, qui, selon lui, ont été construits, ont bénéficié ou sont liés aux butins de l’esclavage et du colonialisme.

Ils comprennent Chartwell, l’ancienne maison de Winston Churchill dans le comté du sud-est du Kent, la spectaculaire île de Lundy dans le Devon, où les condamnés étaient utilisés comme main-d’œuvre non rémunérée et Speke Hall, près de Liverpool, dont le propriétaire, Richard Watt, a échangé du rhum fabriqué par des esclaves et acheté un bateau négrier à 1793 qui a trafiqué des esclaves d’Afrique vers la Jamaïque.

On a constaté que 29 propriétés avaient bénéficié d’une compensation après l’abolition de la possession d’esclaves en Grande-Bretagne en 1837, y compris Hare Hill dans le Cheshire, où les propriétaires, la famille Hibbert, ont reçu l’équivalent de 7 millions de livres sterling (8,8 millions de dollars) pour compenser la perte des esclaves.

«À une époque où il y a un énorme intérêt pour le colonialisme plus largement et l’esclavage plus spécifiquement, il nous a semblé très approprié, étant donné que nous nous soucions de tant de ces lieux d’intérêt historique, de commander un rapport qui les regarde et d’essayer de évaluer l’étendue de ces héritages coloniaux qui se reflètent encore dans les lieux dont nous nous occupons aujourd’hui », déclare John Orna-Ornstein, directeur de la culture et de l’engagement du National Trust.

Tout le monde n’est pas d’accord. Et dans certains cas, la réponse a été une réaction d’indignation et de fureur.

‘Manifeste honteux’

Lundy Island, une propriété du National Trust dans le canal de Bristol, où les condamnés étaient utilisés comme esclaves non rémunérés.

Alamy

Lorsque le National Trust a suivi pour la première fois son rapport et mis en évidence les liens sur Twitter pour marquer la Journée de l’UNESCO pour le souvenir de la traite des esclaves et de son abolition, il y a eu une réaction inévitable.

Les réponses à un fil Twitter qui détaillait comment l’acajou abattu par les Africains réduits en esclavage était utilisé pour fabriquer des meubles pour des demeures seigneuriales au 18ème siècle ont été rapides dans leur dédain.

L’un s’est plaint, “Es-tu sérieux?«D’autres ont dit qu’ils annulaient leur adhésion au National Trust en signe de protestation, affirmant que le passé ne pouvait pas être changé et que les bâtiments historiques étaient là pour être appréciés, quel que soit leur passé.
L’un d’eux a dit qu’ils ne voulaient pas que le National Trust “enfoncez-le dans nos gorges», tandis que d’autres parlaient sombrement de« l’effacement de l’histoire ». Des articles d’opinion dans les journaux dénonçaient les tentatives supposées du Trust de dénigrer la Grande-Bretagne en révélant la vérité sur son passé.
L’ancien rédacteur en chef du journal Charles Moore, écrivant dans le magazine de droite Spectator, a accusé le Trust d’avoir créé un «manifeste honteux» qui rejette l’objectivité en faveur d’une interprétation binaire de l’histoire conçue pour rendre ses membres «honteux d’être britanniques».

La mention dans le rapport du vénérable chef de guerre Winston Churchill en rapport avec la gouvernance litigieuse de l’ère coloniale a suscité une colère particulière.

Oliver Dowden, le ministre britannique de la Culture, a déclaré au Daily Telegraph que l’organisation devrait se concentrer sur la “préservation et la protection” du patrimoine britannique.

“Churchill est l’un des plus grands héros de Grande-Bretagne”, a-t-il déclaré au journal. “Il a rallié le monde libre pour vaincre le fascisme. Cela surprendra et décevra les gens que le National Trust semble faire de lui un sujet de critiques et de controverses.”

Pour sa part, le National Trust affirme qu’il ne fait que fournir un contexte historique supplémentaire.

«Le rôle du National Trust est très clair», déclare Orna-Ornstein. “Notre rôle est d’être aussi ouvert et honnête que possible, de raconter toute l’histoire des lieux et des collections qui nous tiennent à cœur et de ne pas faire plus que cela.”

Malgré les menaces en ligne d’annuler les adhésions, celles-ci sont restées stables et de nombreuses personnes ont exprimé leur intérêt à en savoir plus sur ces connexions, dit-il.

«Une partie de l’histoire»

Le National Trust a identifié 93 domaines ou propriétés liés à l'esclavage ou au colonialisme.

Le National Trust a identifié 93 domaines ou propriétés liés à l’esclavage ou au colonialisme.

Shutterstock

Des deux côtés, le débat est passionné et, dans une certaine mesure, polarisé.

«Je suis confus par la réponse de certaines personnes disant qu’elles effacent l’histoire», déclare le journaliste et commentateur indépendant Seun Matiluko, qui a beaucoup écrit sur le sujet.

“Ce n’est pas comme s’ils enlèvent quoi que ce soit; ils disent simplement que cela fait partie de l’histoire et ils ajoutent du contexte à un artefact particulier. Cela ajoute quelque chose. J’ai du mal à trouver un moyen d’être offensé.”

Matiluko estime qu’il est vital que le National Trust ne se trouve pas entraîné dans un débat en ligne sur son rapport. «Il est important pour eux d’écouter ce que leur conseil d’administration et de leurs membres disent et de ne pas trop se concentrer sur les médias sociaux», dit-elle.

«Il est un peu surprenant que quiconque puisse avoir une réponse à cela car cela semble être une chose très peu controversée à discuter», déclare Trevor Burnard, professeur spécialisé en esclavage et émancipation à l’Université de Hull au Royaume-Uni. «Nous savons depuis très longtemps que la Grande-Bretagne était fortement impliquée à la fois dans l’esclavage et dans son abolition.

Il dit que le rapport du Trust donne non seulement un contexte vital à ces bâtiments et domaines, mais les rend plus intéressants.

«Je pense que nous avons parcouru un long chemin pour ne pas cacher des choses sur le passé pour préserver une sorte de propriété qui n’existe plus», dit-il.

“Et tant que ce n’est pas fait de manière didactique – nous ne devrions pas nous attendre à ce que les gens dans le passé aient des attitudes qui correspondent aux nôtres – il me semble que toute organisation devrait regarder son histoire dans une perspective plus large que parfois actuellement terminé.”

Anshuman Mondal, professeur de littérature moderne à l’Université d’East Anglia, estime que le rapport du National Trust et la réaction qu’il a suscitée parlent d’un manque d’alphabétisation raciale dans les pays occidentaux. Il pense également que les liens sont encore plus profonds que ne le dit le rapport du Trust.

«Un gros titre pourrait dire une chose, mais presque toutes les maisons de campagne construites à cette époque avaient un rapport avec la richesse générée par l’esclavage», dit-il. «Et pas seulement l’esclavage mais par les deux, d’une part, le colonialisme mercantile et, d’autre part, l’impérialisme territorial.

‘Nous devrions être gênés’

Speke Hall, près de Liverpool, appartenait à un marchand d'esclaves.

Speke Hall, près de Liverpool, appartenait à un marchand d’esclaves.

Alamy

Mondal critique les arguments de certains qui disent que les Britanniques se sentent injustement embarrassés par leur histoire.

«Je pense que nous devrions être gênés à ce sujet», dit-il. “Nous devrions en avoir honte. Maintenant, évidemment, cela ne signifie pas que vous essayez de l’oublier, mais l’attitude que vous adoptez envers le passé est la question clé. Si vous dites que nous ne devrions pas être gênés à ce sujet, eh bien, que disent vraiment les gens? Nous devrions être fiers de ces gens? “

Orna-Ornstein dit que s’il a été choqué par l’ampleur des liens entre les propriétés et l’esclavage, en particulier Hare Hill, il n’est pas extrêmement surprenant que de tels liens existent en premier lieu.

«Quand vous pensez que de nombreux endroits dont s’occupe le National Trust ont connu leur plus grand développement aux 17e, 18e et 19e siècles … une période où le colonialisme était absolument lié à la société et où le monde devenait de plus en plus international et de ce commerce international passait par des relations coloniales, en ce sens, c’est beaucoup moins surprenant. “

Des manifestants antiracistes ont démoli dimanche une statue du propriétaire d’esclaves du XVIIe siècle, Edward Colston, à Bristol, au Royaume-Uni.

Mondal estime que le rapport du National Trust, associé à Black Lives Matter et à d’autres mouvements cherchant à faire tomber des statues de propriétaires d’esclaves au Royaume-Uni, reflètent un point plus large.

“Si vous pensez aux liens indirects avec l’esclavage, toute notre société est structurée par cela”, dit-il. “La révolution industrielle a été rendue possible grâce aux profits de l’esclavage.”

Parlant de la réaction négative sur les réseaux sociaux, Seun Matiluko dit que cela révèle “que certaines personnes ont peur d’aborder l’histoire qui pourrait leur donner une mauvaise image.”

«Conversations rationnelles»

La mention dans le rapport de Winston Churchill, à droite, photographiée ici à son domicile de Chartwell, a suscité l'indignation.

La mention dans le rapport de Winston Churchill, à droite, photographiée ici à son domicile de Chartwell, a suscité l’indignation.

Presse centrale / Archives Hulton / Getty Images

Elle soutient que de telles tentatives de tenir compte du passé ne sont pas des exercices de démantèlement de la fierté nationale.

“À ce stade, pour aller de l’avant, nous avons juste besoin de conversations plus rationnelles et de ne pas rester coincés dans le binaire du” bien de la Grande-Bretagne ou du mal de la Grande-Bretagne “. Dites simplement “c’est ce qui s’est passé” et demandez “comment nous en pensons-nous?” “

Le National Trust a déjà commencé à donner suite au rapport et à clarifier les liens historiques entre ses lieux et l’esclavage et le colonialisme. «Nous avons déjà mis à jour les interprétations sur notre site Web ou dans les lieux eux-mêmes, une trentaine à ce jour», déclare Orna-Ornstein. “Avec le temps, nous prévoyons de le faire plus largement.”

Il met également en évidence un projet existant, Colonial Countryside, géré en collaboration avec l’Université de Leicester, qui vise à éduquer les jeunes sur les liens entre les colonies de l’Empire britannique, l’esclavage, l’oppression et les maisons qui ont été construites en conséquence.

Les lieux eux-mêmes ne changent pas. Les maisons seront toujours cossues. Les jardins parfaitement entretenus. L’ambiance aussi anglaise que le thé de l’après-midi et se plaignant amèrement de la météo.

Mais en fournissant plus de contexte, il est probable que la prochaine fois que vous visiterez une propriété du National Trust, vous en saurez plus sur la façon dont elle a été construite et d’où provient l’argent utilisé pour la construire.

Afficher plus

Articles similaires

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Bouton retour en haut de la page