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Les Khoisan autochtones d’Afrique du Sud cherchent une meilleure reconnaissance

ANDRIESVALE, CAP NORD – 30 JUIN: Smoke, appelant les ancêtres à recevoir Kruiper, est faite pendant le service funèbre de l’état du chef indigène khoisan Oom Dawid Kruiper dans le Kalahari le 30 juin 2012 à Andriesvale, Afrique du Sud. Bien connu pour son rôle d’acteur dans le film de 1989 “ Les dieux doivent être fous II ”, le dirigeant khoisan Dawid Kruiper a ouvert la voie aux revendications territoriales en Afrique du Sud pour le peuple San lorsqu’il s’est adressé aux Nations Unies à Genève sur les droits des peuples autochtones. en 1994. Kruiper est décédé le 13 juin 2012. (Photo de Morne De Klerk / Getty Images)
ANDRIESVALE, CAP NORD – 30 JUIN: Smoke, appelant les ancêtres à recevoir Kruiper, est faite pendant le service funèbre de l’état du chef indigène khoisan Oom Dawid Kruiper dans le Kalahari le 30 juin 2012 à Andriesvale, Afrique du Sud. Bien connu pour son rôle d’acteur dans le film de 1989 “ Les dieux doivent être fous II ”, le dirigeant khoisan Dawid Kruiper a ouvert la voie aux revendications territoriales en Afrique du Sud pour le peuple San lorsqu’il s’est adressé aux Nations Unies à Genève sur les droits des peuples autochtones. en 1994. Kruiper est décédé le 13 juin 2012. (Photo de Morne De Klerk / Getty Images)

Une statue géante en bronze de Nelson Mandela surplombe une grande tente en bâche noire qui est devenue un élément sur les pelouses émeraude du bureau du président sud-africain à Pretoria.

La tente abrite des militants du peuple indigène Khoisan – les premiers habitants de l’Afrique du Sud, dont la présence dans ce pays a été datée par les archéologues de milliers d’années.

Depuis deux ans, les militants campent en dehors du siège du gouvernement, exigeant la reconnaissance officielle de leurs langues et négocier la propriété foncière.

Ils veulent également que le mot «coloré» – l’étiquette métisse qu’ils portent depuis l’apartheid et qui est encore largement utilisé dans les documents officiels – soit aboli.

Le groupe est venu ici en 2018, parcourant 1000 kilomètres (620 miles), dans le but de s’assurer une audience auprès des autorités.

«Nous attendrons ici d’avoir ce pour quoi nous sommes venus», a déclaré l’un de leurs dirigeants, qui se fait appeler le roi Khoisan Afrique du Sud.

Union Buildings est une imposante structure vieille de 110 ans qui a abrité des dirigeants coloniaux, de l’apartheid et démocratiques, dont Mandela et maintenant le président Cyril Ramaphosa.

Des pancartes en plexiglas blanc devant la tente portent divers messages.

On a des inscriptions en afrikaans disant que Ramaphosa s’en fout: «Nous sommes ici depuis plus d’un an et que fait-il? Rien!”

L’année dernière, Ramaphosa a promulgué la loi sur le leadership traditionnel et Khoi-San, qui accorde plus d’autonomie à la communauté Khoisan.

Mais certains Khoisan restent insatisfaits et considèrent la loi comme le point de départ d’une lutte constitutionnelle et culturelle.

Mais combien il y a de Khoisan, dans une population de 59 millions d’habitants, n’est pas clair – et leur identité est également un sujet de débat.

«Nous parlons des éleveurs Khoi et des chasseurs-cueilleurs San, mais sur le plan archéologique, il est difficile de les distinguer», a expliqué Tammy Reynard, conservatrice du Centre Origins de l’Université du Witwatersrand.

– Langue et territoire –

Alors que l’Afrique du Sud marque son mois du patrimoine en septembre tout en essayant de se remettre d’une pandémie de coronavirus, des communautés telles que les Khoisan ont réfléchi et remis en question leur identité fracturée.

Les Khoisan ont été appelés dans le passé «Bushmen» – et lorsque les colons hollandais ont débarqué en Afrique du Sud au 17ème siècle, ils les ont appelés Hottentots, un mot dérivé des fameux clics dans leurs langues.

Dans l’un des épisodes les plus sinistres de l’époque coloniale, une Khoisan nommée Sarah Baartman a été emmenée en Europe au début du XIXe siècle par un médecin britannique et a défilé comme un monstre anatomique – la «Hottentot Venus», que les gens pouvaient voir et toucher moyennant des frais. .

Maltraité et malade, elle est morte dans la pauvreté et sa dépouille a été exposée dans un musée parisien. Ils ont été renvoyés en Afrique du Sud en 2002 et enterrés avec honneur au Cap oriental. Son histoire est décrite dans «Black Venus», un film français de 2010 réalisé par Abdellatif Kechiche.

«Les personnes de couleur classée veulent savoir qui elles sont – elles se rassemblent comme jamais auparavant», a déclaré Anthony Philip Williams, fondateur de Indigenous First Nation Advocacy SA.

Le virus «lockdown a mis une loupe sur l’inégalité dont nous avons hérité», a déclaré Denver Toroga, un militant et poète de langue khoisan.

«Mais je pense que cela nous a également aidés à aller au-delà du besoin d’acquérir de la richesse et de rechercher un autre type de richesse culturelle.»

L’une des langues khoisan, qui s’écrit «N | uu», est classée par l’UNESCO comme menacée d’extinction, il ne reste plus que trois locuteurs courants.

Dans un discours marquant la journée du patrimoine du pays jeudi, Ramaphosa a déclaré que la nation “protégeait fermement” cette langue et d’autres langues autochtones.

Pour de nombreux militants, la terre est la clé.

La question très médiatisée de la restitution des terres agricoles prises pendant la suprématie blanche doit inclure la restitution pour les Khoisan ainsi que pour les communautés noires, a déclaré le roi Khoisan.

«Vous ne pouvez pas parler d’identité en dehors de la terre», a déclaré Williams.

«Nous devons engager le gouvernement pour ce que l’on appelle un règlement négocié», a-t-il déclaré.

«Une partie de cette colonie doit être la terre à laquelle nous avons accès, sur laquelle nous pouvons vivre, où nous pouvons la produire et l’utiliser à des fins culturelles, pour accéder aux ressources. Les ressources de cette terre appartiennent à nos ancêtres.

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