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Trump vole le livre de jeu de la Chine pour faire face à TikTok

C’est exactement le genre de scénario qui est déjà normal pour les entreprises américaines qui veulent faire des affaires en Chine (et pour celles, comme Facebook (FB) et Google (GOOGL), qui sont exclus de la deuxième économie mondiale). Les experts avertissent que plus le livre de jeu de Washington commence à imiter celui de Pékin, plus l’internet du monde risque de se fracturer irréparablement avec d’énormes implications pour les entreprises mondiales.

ByteDance détiendrait elle-même zéro pour cent de la nouvelle entité, a déclaré une personne familière avec l’accord à CNN Business plus tôt cette semaine. Au lieu de cela, TikTok Global serait partiellement détenu par les investisseurs internationaux et chinois de ByteDance.

L’accord ferait du «partenaire technologique de confiance» d’Oracle TikTok, et donnerait à l’entreprise de technologie basée en Californie la possibilité de stocker les données des utilisateurs américains de l’application et de revoir son code source.

D’autres aspects de l’accord sont également devenus fortement politisés. Le président américain Donald Trump a déclaré le week-end dernier qu’il avait demandé aux entreprises impliquées de “me rendre service” en finançant un fonds d’éducation de 5 milliards de dollars pour enseigner aux gens la “vraie histoire de notre pays”. Bien qu’il ne semble pas qu’un tel fonds se matérialise un jour, Walmart et Oracle ont promis que l’accord entraînerait par coïncidence des paiements d’impôts américains totalisant ce montant exact.

Pour les entreprises américaines qui travaillent en Chine, les grandes lignes de cet accord peuvent sembler familières. Pékin oblige souvent les entreprises étrangères à former des coentreprises avec des entreprises locales et à créer des entités dérivées.

“Je pense qu’il y a une époque de représailles ici, où, ‘Hé, si vous allez faire ça à nos entreprises – nous exclure ou nous forcer à localiser – alors nous allons le faire à vous aussi, «», a déclaré Dipayan Ghosh, codirecteur du projet Plateformes numériques et démocratie à la Harvard Kennedy School.

Plus semblable à la Chine qu’à l’Europe

La menace de Trump d’interdire TikTok si l’application n’est pas vendue à une entreprise américaine est fondée sur la crainte que sinon, les données des utilisateurs américains risquent de se retrouver entre les mains du gouvernement chinois. (Tiktok a nié cela comme une possibilité et dit qu’il conserve les données américaines aux États-Unis, avec une sauvegarde à Singapour.)

La lutte pour TikTok a déclenché une tempête politique aux États-Unis. Mais ce n’est pas vraiment une préoccupation inhabituelle à l’étranger, où les gouvernements s’inquiètent depuis longtemps de l’accès des entreprises technologiques américaines aux informations sur leurs citoyens. Ce malaise a augmenté au cours des années depuis qu’Edward Snowden, un ancien sous-traitant qui travaillait pour l’Agence américaine de sécurité nationale, a révélé dans des documents divulgués aux médias d’information que le gouvernement américain exploitait les données des gens par le biais de sociétés technologiques comme Microsoft (MSFT), Google et Pomme (AAPL).
L’Union européenne se bat depuis des années avec les entreprises américaines pour des raisons de confidentialité et de surveillance des données. C’est en grande partie la raison pour laquelle le règlement général sur la protection des données (RGPD) a été adopté en 2018, qui a donné aux consommateurs beaucoup plus de contrôle sur leurs données personnelles et a obligé les entreprises à s’assurer que la façon dont elles collectent, traitent et stockent les données est sûre. L’Europe a continué de renforcer ses lois sur la protection de la vie privée et a annulé cet été un accord qui permettait aux entreprises de transférer des données entre l’Europe et les États-Unis, craignant de ne pas suffisamment protéger les Européens de la surveillance américaine.
Les entreprises américaines prennent d'énormes risques pour faire des affaires en Chine

Maintenant que les États-Unis ont été contraints de compter avec une société étrangère qui a un large accès aux données des utilisateurs américains, le pays adopte une approche qui ressemble beaucoup plus à celle de la Chine qu’à celle de l’Europe.

Les entreprises américaines savent depuis des décennies que travailler avec la Chine demande beaucoup de sacrifices. Microsoft, qui a une longue histoire dans le pays, a accepté de donner au gouvernement chinois l’accès à son code source en 2003 pour répondre aux problèmes de sécurité nationale. La société a déclaré à l’époque que le partage de ces informations visait à aider les gouvernements étrangers à «avoir confiance dans la sécurité de la plate-forme Windows».

Les mesures prises par d’autres entreprises américaines qui ont accès aux données des utilisateurs chinois ressemblent à la proposition TikTok à d’autres égards. Les services iCloud d’Apple en Chine continentale sont exploités par une société chinoise, par exemple. L’entreprise de la Silicon Valley a été obligée de le faire pour se conformer aux règles de cybersécurité du pays, qui obligent les entreprises à stocker des données sur les utilisateurs chinois au niveau national.

“Les États-Unis copient ce que les Chinois ont fait”, a déclaré James Lewis, vice-président principal du Center for Strategic and International Studies, un groupe de réflexion basé à Washington, DC “Trump adopte une approche nationaliste.”

Une Amérique nationaliste

Cette façon de faire a cependant des conséquences.

Les experts avertissent depuis des mois que les tensions entre les États-Unis et la Chine créent un monde où les entreprises technologiques sont davantage considérées comme des acteurs nationaux que comme des acteurs multinationaux. Et alors que la relation entre les deux plus grandes économies du monde se détériore, les retombées risquent de créer ce que Eurasia Group a autrefois appelé un «nouveau mur de Berlin virtuel».

“Les États-Unis ont toujours été soucieux du système international et de suivre les règles”, a déclaré Lewis. “Une Amérique plus nationaliste est plus difficile pour tout le monde, pas seulement pour les Chinois.”

Après tout, la philosophie de la Chine en matière de technologie a conduit le pays à créer son grand pare-feu, un mécanisme de censure massif qui bloque le contenu largement disponible ailleurs sur Internet. Pékin surveille et gère de près ce système, ayant réalisé le potentiel qu’Internet ait un impact sur la façon dont sa population voit le monde.
Lorsque Internet a été inventé il y a plus de 30 ans et a été commercialisé dans les décennies qui ont suivi, «nous avons pensé à cela comme une plate-forme sur laquelle toute personne dans le monde peut communiquer avec n’importe qui d’autre dans le monde», a déclaré Ghosh de la Harvard Kennedy School. . Il a ajouté que la fermeture du Web pourrait semer la division dans le monde entier.
Cependant, Washington a de plus en plus indiqué qu’il était prêt à s’engager dans cette voie. En août, le secrétaire d’État américain Mike Pompeo a déclaré que le gouvernement chercherait à restreindre la portée des entreprises chinoises aux États-Unis en les interdisant des magasins d’applications, des services cloud et d’autres réseaux numériques.
L'administration Trump veut purger la technologie chinoise des réseaux américains

«Ce qui m’inquiète, c’est que les États-Unis deviennent la Chine en essayant de bloquer les applications», a déclaré Susan Ariel Aaronson, professeur à l’Université George Washington, où elle dirige un centre de gouvernance du commerce numérique et des données. “Nous aussi nous censurons; nous intervenons aussi sur les marchés des données.”

De nombreux experts ont souligné que les États-Unis ont des préoccupations légitimes en ce qui concerne la protection des données des citoyens américains. Au lieu de distinguer les entreprises chinoises, cependant, ils disent que les États-Unis devraient développer des normes universelles pour la collecte et l’utilisation des données.

Ghosh, par exemple, a déclaré qu’une approche européenne, comme une version américaine du RGPD, pourrait être la bonne voie à suivre.

“Cela signifie que si vous voulez faire des affaires avec des consommateurs américains sur Internet, vous devez être soumis à ces restrictions générales de confidentialité de base”, a-t-il déclaré. Cela peut inclure l’octroi aux citoyens du droit de supprimer des données ou d’être «oubliés», une mesure qui permet aux citoyens de demander que les liens contenant des informations personnelles les concernant soient supprimés des résultats de recherche.

Quoi que Washington décide, cependant, les actions du pays sont susceptibles de créer un précédent puissant. Prenons l’exemple de l’Inde, qui a déjà interdit un tas d’applications chinoises lors d’une lutte géopolitique plus large.

“Si nous continuons à jouer le jeu du coup de taupe avec des applications chinoises qui sont perçues comme une menace, je ne pense pas que cela nous rend plus sûrs”, a déclaré Samm Sacks, membre du think tank basé à Washington. tank New America qui étudie la cybersécurité et les relations américano-chinoises.

“Je pense que cela crée un effet d’entraînement, où d’autres pays du monde diront:” Ceci est un plan sur la façon de bloquer une puissante entreprise technologique sous couvert de sécurité nationale. “”

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