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C’est un mythe que les femmes ne veulent pas de relations sexuelles en vieillissant

«Environ un quart des femmes jugent le sexe comme très important, quel que soit leur âge», a déclaré le Dr Holly Thomas, auteur principal d’un résumé présenté lors de la réunion annuelle virtuelle 2020 de la North American Menopause Society, qui s’ouvre le lundi septembre. 28.

“L’étude a montré qu’un nombre substantiel de femmes apprécient toujours le sexe, même en vieillissant, et ce n’est pas anormal”, a déclaré Thomas, professeur adjoint de médecine à l’Université de Pittsburgh.

«Si les femmes sont capables de parler avec leur partenaire et de s’assurer qu’elles ont des relations sexuelles épanouissantes et agréables pour elles, alors elles sont plus susceptibles de les juger aussi importantes qu’elles vieillissent», dit-elle.

“C’est en fait assez rafraîchissant, qu’il y avait un quart des femmes pour qui le sexe reste non seulement sur le radar mais très important”, a déclaré le Dr Stephanie Faubion, directrice médicale du NAMS, qui n’a pas participé à l’étude.

«Des études comme celles-ci fournissent des informations précieuses aux prestataires de soins de santé qui pourraient autrement rejeter le désir sexuel décroissant d’une femme comme une partie naturelle du vieillissement», a-t-elle déclaré.

Briser le mythe

Il est vrai que des études antérieures ont montré que les femmes ont tendance à perdre tout intérêt pour le sexe à mesure qu’elles vieillissent. Mais les praticiens de la santé des femmes disent que cette attitude ne correspond pas à la réalité qu’ils voient.

“Certaines des études antérieures avaient suggéré que le sexe une descente et toutes les femmes perdent tout intérêt pour le sexe en vieillissant “, a déclaré Thomas.” Ce n’est vraiment pas le genre d’histoire que j’entends de tous mes patients. ”

Un problème, a-t-elle déclaré, est que les études antérieures ont pris un seul instantané du désir d’une femme à un moment donné de sa vie et l’ont comparé à des instantanés similaires dans les décennies suivantes de la vie.

“Ce type d’étude longitudinale ne ferait que montrer des moyennes au fil du temps”, a déclaré Thomas. “Et si vous regardez les choses en moyenne, il peut sembler que tout le monde suit un chemin.”

Thomas a déclaré que la nouvelle étude utilisait un type d’analyse différent qui permettait aux chercheurs de suivre la trajectoire du désir d’une femme au fil du temps.

“Nous voulions utiliser ce type de technique différent pour voir s’il y avait vraiment ces différents modèles”, a déclaré Thomas. “Et quand vous cherchez ces trajectoires, vous voyez qu’il y a des groupes importants de femmes qui suivent une autre voie.”

Voies d’intérêt sexuel élevées et faibles

La recherche, qui a analysé les données d’une étude nationale multisite appelée SWAN, ou l’étude de la santé des femmes à travers la nation, a trouvé trois voies distinctes dans les sentiments d’une femme sur l’importance du sexe.
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Environ un quart des femmes (28%) ont suivi la pensée traditionnelle sur le sujet: elles valorisaient moins le sexe pendant la quarantaine.

Cependant, un autre quart des femmes de l’étude a dit exactement le contraire. Quelque 27% d’entre eux ont déclaré que le sexe reste très important tout au long de la quarantaine, de la cinquantaine et de la soixantaine – une contradiction surprenante de la croyance de la vieillesse selon laquelle toutes les femmes perdent tout intérêt pour le sexe à mesure qu’elles vieillissent.

“Le sexe va être différent”, a déclaré Faubion, qui est le directeur du Mayo Clinic Center for Women’s Health.

«Ça ne va pas avoir la même apparence à 40 qu’à 20; ça ne va pas être le même à 60 qu’à 40 et ça ne va pas ressembler à 80, comme à 60,» elle m’a dit. “Il se peut que nous devions apporter certaines modifications, mais les gens en général qui sont en bonne santé et qui entretiennent de bonnes relations restent sexuels.”

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Les femmes de l’étude qui appréciaient beaucoup le sexe partageaient les caractéristiques suivantes: elles étaient plus instruites, elles étaient moins déprimées et elles avaient connu une meilleure satisfaction sexuelle avant d’entrer dans la quarantaine.

«Les femmes qui avaient des relations sexuelles plus satisfaisantes lorsqu’elles étaient dans la quarantaine étaient plus susceptibles de continuer à apprécier le sexe en vieillissant», a déclaré Thomas.

Il pourrait également y avoir des facteurs socio-économiques en jeu, a-t-elle ajouté. Par exemple, les femmes plus instruites peuvent avoir des revenus plus élevés et se sentir plus stables dans leur vie avec moins de stress.

“Par conséquent, ils ont plus d’espace libre pour faire du sexe une priorité parce qu’ils ne se soucient pas d’autres choses”, a déclaré Thomas.

L’étude a révélé un autre facteur important pour les parcours à faible intérêt et à intérêt élevé – la race et l’ethnicité.

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Les femmes afro-américaines étaient plus susceptibles de dire que le sexe était important pour elles pendant la quarantaine, tandis que les femmes chinoises et japonaises étaient plus susceptibles de considérer le sexe comme ayant une faible importance tout au long de leur quarantaine.

“Je tiens à souligner que cela est beaucoup plus probablement dû à des facteurs socioculturels qu’à n’importe quel facteur biologique”, a déclaré Thomas. «Les femmes de différents groupes culturels ont des attitudes différentes … des niveaux de confort différents à propos du vieillissement … et s’il est« normal »pour une femme de continuer à valoriser le sexe en vieillissant.»

Le terrain d’entente

La majorité des femmes (48%) sont tombées dans une troisième voie: elles appréciaient une vie sexuelle saine au moment de la ménopause mais ont progressivement perdu tout intérêt tout au long de la cinquantaine ou de la soixantaine.

Selon les experts, il existe un certain nombre de facteurs émotionnels, physiques et psychologiques qui pourraient affecter la façon dont une femme perçoit le sexe. La plupart peuvent être divisés en quatre catégories:

Les conditions médicales: Lorsque les femmes entrent en périménopause dans la quarantaine et la cinquantaine, elles commencent à subir des changements hormonaux qui peuvent rendre les rapports sexuels moins satisfaisants, voire douloureux.

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La baisse des œstrogènes amène la vulve et les tissus vaginaux à devenir plus minces, plus secs et plus facilement cassés, meurtris ou irrités. L’excitation peut devenir plus difficile. Les bouffées de chaleur et autres signes de la ménopause peuvent avoir un impact sur l’humeur et la qualité du sommeil, entraînant fatigue, anxiété, irritabilité, brouillard cérébral et dépression.

De nombreuses conditions médicales peuvent survenir ou s’aggraver pendant la quarantaine qui peuvent également affecter la libido.

«Ont-ils des problèmes de santé comme l’arthrite de la hanche qui causent des douleurs pendant les rapports sexuels? Ou l’arthrite de la main qui peut rendre les choses plus difficiles? Ou des choses comme le diabète où leur sensation n’est pas la même ou ont-ils une maladie cardiaque? Demanda Faubion.

“Mais il y a modifications dont nous parlons tout le temps pour aider les gens à rester sexuels, même pour les tétraplégiques », a-t-elle déclaré.« Il existe des moyens de rester sexuels malgré le handicap ».

Considérations mentales et émotionnelles: La composante psychologique du sexe peut avoir une énorme influence sur les niveaux de désir sexuel d’une femme. Des antécédents d’abus sexuels ou physiques, des problèmes de toxicomanie et de dépression, l’anxiété et le stress sont des acteurs majeurs de cette catégorie.

“Je ne peux pas vous en dire assez sur l’impact de l’anxiété et du stress sur le sexe”, a déclaré Faubion. «Pensez à ce mécanisme de combat ou de fuite – votre adrénaline monte, donc vous êtes de retour à l’époque des hommes des cavernes et un lion vous poursuit.

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“Allez-vous vous allonger sur la colline herbeuse et avoir des relations sexuelles quand le lion vous poursuit? La réponse est non. Et c’est ainsi que les femmes anxieuses sont tout le temps, donc l’anxiété est un facteur énorme, énorme sexuel.”

Bien que l’étude n’ait pas examiné spécifiquement l’anxiété, les résultats ont montré que les femmes présentant plus de symptômes de dépression étaient beaucoup moins susceptibles de considérer le sexe comme une priorité dans la vie. En plus de l’impact émotionnel, une baisse de la libido est un effet secondaire de nombreux antidépresseurs prescrits pour traiter la dépression.

Composante partenaire: Les femmes dans la quarantaine peuvent également faire face à des changements dramatiques et inquiétants dans leur vie amoureuse qui peuvent avoir un impact majeur sur leur intérêt pour le sexe.

“Perdent-ils un partenaire romantique en raison du divorce ou de la mort? Un partenaire amoureux a-t-il des problèmes de santé qui rendent les relations sexuelles plus difficiles ou gênantes? Sont-ils occupés à d’autres aspects de leur vie – leur carrière, s’occuper de leurs petits-enfants ou même grandi les enfants qui reviennent? Cela rend difficile de donner la priorité au sexe », a déclaré Thomas.

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Même si elles ont un partenaire, les relations peuvent avoir eu des hauts et des bas qui peuvent affecter la façon dont une femme ressent l’intimité avec son autre significatif.

«Aimez-vous votre partenaire? Demanda Faubion. “Votre communication est-elle bonne? Même la logistique peut vous gêner – êtes-vous au même endroit au même moment?”

Les mœurs sociales: La société affecte également la façon dont une femme ressent le sexe. Les valeurs religieuses, culturelles et familiales sur le sujet peuvent jouer un grand rôle dans l’aisance et la satisfaction sexuelles.

“Ensuite, il y a ce que la société nous apprend sur les femmes vieillissantes”, a déclaré Faubion. “Et donc pour certaines femmes, avoir des relations sexuelles est en quelque sorte mauvais. Les femmes ne sont pas censées aimer le sexe.”

«J’ai vu beaucoup de femmes dans ma clinique de 60 à 65 ans qui n’ont jamais reçu d’éducation sexuelle, leurs partenaires n’ont jamais reçu d’éducation sexuelle et elles ne veulent pas vraiment savoir tout cela.

Que faut-il faire?

Bien sûr, si une femme n’est pas gênée par un manque de sexe, alors il n’y a aucune raison de consulter un médecin, ont souligné Faubion et Thomas. Mais ils ont tous deux déclaré que des études antérieures ont montré qu’environ 10% à 15% des femmes qui s’intéressent moins au sexe en sont gênées et aimeraient chercher une solution.

Les médecins peuvent aider de nombreuses façons, y compris les médicaments et les thérapies, mais une femme doit d’abord contacter son médecin et en parler.

«Des recherches antérieures ont montré que les femmes hésitent souvent vraiment à contacter leur médecin, peut-être parce qu’elles sont gênées ou parce qu’elles considèrent que cela fait partie du vieillissement normal et qu’elles ne pensent pas que cela vaut la peine d’en parler», a déclaré Thomas.

“Conclusion: les femmes devraient parler à leurs prestataires si elles ont des inquiétudes concernant leur santé sexuelle”, a déclaré Faubion. «C’est une partie importante de la vie, et il existe des solutions pour les femmes qui luttent avec ça».

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