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Les diamants de laboratoire peuvent-ils remplacer la vraie chose?

Écrit par Laura McCreddie-Doak, CNN

Cette histoire a été produite dans le cadre de The September Issues de CNN Style, un centre de faits, de reportages et d’opinions sur la mode, la crise climatique et vous.
Billy Porter est un homme qui sait se montrer à la hauteur d’une occasion de mode. Pour le gala du Met 2019, la star de “Pose” s’est déguisée en dieu pharaon Ra et a été portée sur le tapis rouge par six hommes torse nu, tandis que son ensemble des Grammys 2020 comprenait un chapeau avec une frange de rideau de cristal qui s’ouvrait et se fermait.
Puis, aux Oscars de cette année, il a enfilé un collier de 500 diamants du joaillier britannique Lark & ​​Berry, pendant qu’il jouait un medley avec Janelle Monae. Les diamants, aussi impeccables que tous les autres portés lors de cet événement, n’ont pas été creusés dans le sol, ils ont été cultivés dans un laboratoire.

Porter n’est pas la seule célébrité à porter des diamants de laboratoire. La duchesse de Sussex a été photographiée portant une paire de boucles d’oreilles de la marque néerlandaise Kimai, Lady Gaga portait des boucles d’oreilles de la créatrice londonienne Anabela Chan à la première britannique “A Star is Born” en 2018, et les bijoux de Chan ont également été choisis par Zoë Kravitz lorsqu’elle a assisté au gala du Met 2019.

L’achat d’un diamant qui n’a aucun des impacts humains ou environnementaux négatifs souvent associés à l’exploitation minière est attrayant pour quiconque se préoccupe de la provenance des articles de luxe. Cependant, comme dans de nombreux secteurs, y compris la mode, où les idées sur ce qui est éthique et non éthique influencent les dépenses des consommateurs, la situation n’est pas toujours claire.

Billy Porter et Janelle Monáe se produisent aux Oscars Crédit: Kevin Winter / Getty Images

Pierres maison

Les pierres de laboratoire ne sont pas nouvelles. Ils existent depuis les années 1940, bien que la grande percée date généralement du 16 décembre 1954, lorsque General Electric (GE) a produit le premier diamant synthétique commercialement réussi – pour les industries manufacturières et technologiques. Ces pierres avaient toute la dureté et les niveaux élevés de conductivité des diamants extraits mais, comme elles n’étaient pas faites pour être vues, la perfection et la couleur n’étaient pas des priorités.

Ce n’est que dans les années 1970 que les laboratoires de diamant se sont intéressés à essayer de produire des pierres qui ressemblaient davantage à des pierres naturelles. Enfin, dans les années 1980, les procédures de laboratoire sont devenues suffisamment raffinées pour que la production rivalise avec les pierres extraites lorsqu’il s’agissait des célèbres quatre cs pour la tarification et le choix d’un diamant: taille, clarté, couleur et carat.

 Lady Gaga lors de la première britannique de "Une star est née" à Londres

Lady Gaga lors de la première britannique de “A Star is Born” à Londres Crédit: Jeff Spicer / Getty Images

Les diamants fabriqués en laboratoire ne sont pas des faux, ils sont chimiquement et structurellement réels, contrairement à la zircone cubique ou à la mossanite, qui ressemblent aux diamants mais ont des propriétés chimiques et physiques différentes (et que vous pouvez facilement repérer si vous respirez sur l’une de ces pierres précieuses. – ça va s’embuer).

Quelle est la différence?

La seule différence avec les pierres de laboratoire est que la chaleur et la pression intenses nécessaires pour les former ne se produisent pas naturellement, mais sont plutôt simulées via deux processus chimiques. Les deux commencent par un glissement plat d’un autre diamant, connu sous le nom de graine, puis la première option est la haute pression haute température (HPHT) et l’autre est le dépôt chimique en phase vapeur (CVD).

Le premier place la graine parmi du carbone graphite pur, puis l’expose à une chaleur extrême – environ 1 500 ° C – et à une pression extrême d’environ 15 millions de livres par pouce carré. L’autre option consiste à placer la graine dans une chambre remplie de gaz enrichi en carbone et à la chauffer, ce qui oblige les atomes de carbone du gaz à adhérer à la graine; dont l’accumulation fait pousser le diamant. Après cela, vous obtenez votre pierre.

La qualité supérieure de cette nouvelle race de diamants de laboratoire signifie que les bijoutiers raffinés ont désormais le choix. C’est un choix qui, bien qu’il n’y ait pas de différence visible entre les deux types de pierres, a conduit les gens à prendre des positions très fermes sur le type de diamant qu’ils préfèrent – et les raisons sont souvent positionnées comme éthiques.

Faire le choix

Il y a près de sept ans, la bijoutière primée Anabela Chan a visité une mine au Sri Lanka lors de sa lune de miel.

“Ce fut une expérience qui a changé ma vie pour moi. J’ai été choquée et attristée de voir les conditions de travail de la mine, les risques et les inégalités impliqués dans la fouille de choses aussi précieuses”, a-t-elle déclaré par e-mail. “Je n’ai vu ni joie ni romance, et en tant que jeune designer, cette expérience a été déchirante.”

Après cela, Chan était déterminée à trouver des matériaux alternatifs pour fabriquer ses bijoux raffinés inspirés du monde naturel, et ses recherches l’ont amenée à synthétiser et simuler des pierres précieuses.

"Tour de cou Daisy Diamond" créé par Anabela Chan

“Daisy Diamond Choker” créé par Anabela Chan Crédit: Anabela Chan

Chan est l’un des rares créateurs à créer des bijoux fins, mais évitant les pierres extraites en raison de leurs implications éthiques possibles. Un autre est le Lark & ​​Berry, approuvé par Porter, basé à Londres et favori des célébrités sur le tapis rouge, et Kimai, le favori de la duchesse de Sussex, créé par les filles de deux familles de marchands de diamants d’Amsterdam.

«Nous n’avons trouvé aucune transparence ni aucune réponse simple sur l’origine (des diamants que nous cherchions à utiliser)», a expliqué le co-fondateur de Kimai, Sidney Neuhaus, par e-mail. “En y regardant de plus près et en discutant avec de nombreux négociants en diamants, nous avons entendu parler de diamants identiques fabriqués dans un laboratoire et nous avons vu cela comme notre opportunité d’apporter transparence et éthique à une industrie désuète.”

Creuser plus profond

De nombreuses personnes associent encore l’extraction de diamants aux horribles pratiques environnementales et de travail entourant le conflit ou les diamants «de sang». De 1989 à 2003, une série de guerres civiles en Afrique occidentale et centrale a été alimentée par le financement du commerce illégal de diamants. Les mines où ces pierres étaient extraites n’étaient pas réglementées et utilisaient des travailleurs vulnérables – parfois des enfants, pour creuser manuellement les pierres du sol. C’est ce qui a conduit à la promulgation du Processus de Kimberley, un système multilatéral de certification du commerce établi en 2003 pour empêcher les diamants de la guerre d’entrer sur le marché de masse. Cela a marqué le début des tentatives de réhabilitation de l’industrie du diamant, qui se poursuivent aujourd’hui.
Emma Watson assiste à la Vanity Fair Oscar Party 2018 portant des diamants de laboratoire de Vrai & Oro

Emma Watson assiste à la Vanity Fair Oscar Party 2018 portant des diamants de laboratoire de Vrai & Oro Crédit: Dia Dipasupil / Getty Images

En 2019, De Beers, le plus grand mineur de diamants au monde, a lancé sa version d’une plate-forme de traçabilité de bout en bout, qui devrait être adoptée dans tout le secteur. Déjà repris par le réseau de bijouteries Signet ainsi que par la deuxième plus grande société minière au monde, basée en Russie, Alrosa, Tracr est un programme qui permet d’identifier et de tracer les diamants tout au long de la chaîne d’approvisionnement, de la mine au commerce de détail.

Tiffany & Co a également annoncé sa nouvelle initiative de traçage, qui permettra aux clients de connaître le pays exact où chaque pierre enregistrée individuellement est taillée, polie et sertie.

«Nous avons commencé à intégrer verticalement notre chaîne d’approvisionnement il y a plus de 20 ans pour pouvoir offrir ce degré de transparence aujourd’hui», a déclaré Andrew Hart, vice-président senior de l’approvisionnement en diamants et bijoux de Tiffany & Co, par e-mail.

Meghan Markle porte des boucles d'oreilles de la marque néerlandaise Kimai

Meghan Markle porte des boucles d’oreilles de la marque néerlandaise Kimai Crédit: Clodagh Kilcoyne / Piscine WPA / Getty Images

Parallèlement aux questions de traitement éthique des travailleurs et des communautés, l’industrie minière a également été interpellée pour son empreinte carbone, ce qui a conduit un groupe de neuf sightholders De Beers – un acheteur autorisé de diamants bruts – à s’engager en juillet cette année pour travailler ensemble pour réduire leur empreinte carbone.

Dans le même temps, certaines entreprises de l’industrie du diamant ont appelé le monde des laboratoires pour ses défaillances environnementales apparentes.

Dans un rapport publié en 2019 par la Diamond Producers Association (DPA), qui s’est rebaptisée Natural Diamond Council (NDC) en juin de cette année, il a été affirmé que parce que les laboratoires où ces pierres de culture étaient produites se trouvaient dans des pays qui dépendaient du charbon. ou les gaz naturels pour l’énergie, les émissions étaient trois fois plus élevées pour produire une pierre polie cultivée en laboratoire, par rapport à une pierre extraite. En utilisant ce que le rapport a appelé «une moyenne d’estimations du domaine public», il a supposé que pour chaque carat poli, 160 kg de CO2 étaient produits et que ce chiffre pour les pierres de laboratoire était plus proche de 511 kg par carat.

Une bague en diamant de laboratoire créée par la marque californienne Diamond Foundry

Une bague en diamant de laboratoire créée par la marque californienne Diamond Foundry Crédit: Fonderie de diamants

Mais la société diamantifère Diamond Foundry, basée en Californie, qui compte Leonardo DiCaprio parmi ses investisseurs, est 100% hydroélectrique et n’est pas d’accord avec cela.

«L’un des plus gros problèmes du rapport est qu’il est difficile et inexact d’essayer de rassembler toutes les entreprises de laboratoire et de faire des déclarations générales sur leur impact environnemental», déclare Martin Roscheisen, PDG de Diamond Foundry par e-mail.

“Diamond Foundry utilise actuellement 100% de l’hydroélectricité dans notre processus de production et est le premier et le seul producteur de diamants neutre en carbone certifié au monde. Cette information ne rentre pas dans le scénario que la DPA veut raconter, donc dans leur rapport, ils se sont concentrés sur le laboratoire des entreprises développées qui consomment encore beaucoup d’énergie et qui ne se concentrent pas sur la réduction de leur empreinte carbone. “

Le Dr Saleem Ali, professeur d’énergie et d’environnement à l’Université du Delaware, partage cette perspective. << Le rapport de la DPA n'a pas pris en compte le cycle de vie complet de l'extraction de diamants - opération d'exploration et fermeture. De plus, la DPA n'a pas considéré que la fabrication de diamants synthétiques pouvait être délocalisée vers des zones plus énergétiques propres, ce qui n'est pas possible avec les diamants extraits. Leurs chiffres pour les synthétiques étaient basés sur un instantané de l'endroit où se trouvent actuellement les laboratoires.

Mais David Kellie, PDG du Natural Diamond Council, qui vient de lancer une campagne dirigée par l’acteur de Bladerunner 2049, Ana de Armas, pour promouvoir le côté éthiquement responsable de l’extraction de diamants, estime que se concentrer sur cette seule statistique manque le point du rapport.

«Je ne connais aucune autre industrie qui ait tenté d’évaluer sa durabilité et son impact sur l’environnement de la manière dont l’industrie du diamant a réussi et a également réussi à obtenir une cohérence de ces mesures parmi nos membres», a-t-il déclaré via Zoom.

“De plus, ce que nous faisons n’est pas une science exacte, vous ne pouvez donc pas comparer avec précision deux points de données, tels que l’impact environnemental perçu.”

Ana de Armas dans la première campagne de célébrités du Natural Diamond Council

Ana de Armas dans la première campagne de célébrités du Natural Diamond Council Crédit: Conseil du diamant naturel

Allison Rippin Armstrong est une scientifique environnementale qui a travaillé au Botswana et dans les Territoires du Nord-Ouest au Canada, où elle a agi en tant que spécialiste de la conformité lorsque De Beers a proposé l’exploitation minière de la région. «Je pense qu’il est important de se rappeler que les deux types de pierre sont le résultat d’un processus industriel et qu’ils ont tous deux une empreinte», a-t-elle déclaré au téléphone.

C’est une opinion avec laquelle le Dr Ali est d’accord. «Mon point principal a été que les deux secteurs ont leur place et leur opportunité sur le marché. Les diamants extraits créent plus d’emplois tout au long de la chaîne d’approvisionnement, tandis que les synthétiques ont moins d’impact sur l’environnement. Cela ne devrait pas être un jeu à somme nulle. Les rubis et les émeraudes synthétiques ont coexisté sur le marché avec les mines depuis des décennies et il en est de même avec les diamants. “

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