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Élections américaines 2020: scénario cauchemardesque des médias sociaux

Par James Clayton
Journaliste technologique en Amérique du Nord

droit d’auteur d’imageGetty Images / Twitter / Facebook

Il y a un scénario électoral qui donne des cauchemars aux chefs d’entreprise de médias sociaux.

Le délai entre la clôture du scrutin et le résultat déclaré prend généralement quelques heures.

Mais cette fois, cela prendra probablement des jours, voire des semaines. Le traitement de millions de votes par correspondance prendra du temps.

Les sociétés de médias sociaux estiment que cette période – de réclamations et de demandes reconventionnelles – pourrait pousser les États-Unis à bout.

Si Donald Trump et Joe Biden se déclarent vainqueurs, il y a des craintes de violence entre les communautés déjà polarisées des États-Unis.

Et tout cela pourrait se jouer sur les réseaux sociaux.

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Il y a trois semaines, le chef de Facebook, Mark Zuckerberg, s’est dit “inquiet”.

Sur Facebook, il a écrit: “Avec notre nation si divisée et les résultats des élections prenant potentiellement des jours voire des semaines pour être finalisés, il pourrait y avoir un risque accru de troubles civils à travers le pays.”

Dans ce qui pourrait bien être une première, plusieurs sociétés de Big Tech ont travaillé ensemble pour «planifier» différents résultats du vote.

Ils ont été essentiellement soirée électorale des jeux de guerre.

Il y a un scénario qui inquiète les patrons de la technologie: les votes par correspondance devraient être pondérés en faveur du candidat démocrate, tandis que le vote aux urnes devrait favoriser le républicain sortant.

C’est parce que M. Trump a dit à ses partisans de voter en personne. Il dit que le processus de vote par correspondance est truqué (il n’y a aucune preuve de cela).

Les démocrates, en revanche, n’ont aucun problème à encourager le vote par correspondance.

En conséquence, ces deux modes de vote sont devenus politiquement biaisés.

Cela pourrait créer ce que l’on appelle un “mirage rouge” la nuit du scrutin et un “décalage bleu” dans les jours suivants.

Dans ce scénario, M. Trump «gagnerait» le jour même parce que les votes des urnes auront été comptés.

Mais ensuite, après que les votes par correspondance se sont lentement accumulés, M. Biden se serait emparé de l’avance de M. Trump.

Résultat contesté

Que ferait M. Trump? Eh bien, presque tout ce qu’il a dit et tweeté jusqu’à présent suggère qu’il déclarerait la victoire – ou à tout le moins remettrait en question le résultat.

“[We] doit connaître les résultats des élections le soir de l’élection, pas des jours, des mois ou même des années plus tard! ” il a tweeté en juillet.

Son discours constant sur la fraude au vote par correspondance le pousse également à remettre en question le décompte final.

Et la semaine dernière, il a refusé de s’engager dans un transfert de pouvoir pacifique.

En fait, M. Trump a déjà fait quelque chose de similaire. Lors des élections de mi-mandat en Floride de 2018, alors que les recomptages commençaient à se faire sentir à la majorité républicaine, il a tweeté ce qui suit:

droit d’auteur d’imageTwitter

Les preuves indiquent donc une voie. M. Trump ne veut pas traîner pour que tous ces votes par correspondance soient comptés.

C’est là qu’interviennent les patrons de la Big Tech.

Si M. Trump déclare la victoire, il le fera probablement via Twitter et Facebook.

Et ces plateformes ont déclaré – sans équivoque – qu’elles ne lui permettraient pas de faire cela.

droit d’auteur d’imageAFP
légendeLa fraude électorale aux États-Unis est considérée comme très rare
Twitter a dit il “étiquettera ou supprimera les informations trompeuses destinées à saper la confiance du public dans une élection… par exemple, revendiquer la victoire avant que les résultats des élections ne soient certifiés”.
Facebook a déclaré qu’il rejetterait les publicités des campagnes politiques américaines revendiquant prématurément la victoire avant que les résultats n’aient été déclarés – et supprimera la désinformation sur le vote.
Vendredi, le site d’information Axios a rapporté que Google bloquerait les publicités électorales après le jour du scrutin en réponse à cette même préoccupation.

Nous avons donc maintenant cette possibilité: M. Trump revendique la victoire, mais est empêché de passer le mot sur les réseaux sociaux.

Moment dangereux

Cela pourrait créer peut-être le moment le plus dangereux auquel l’une de ces entreprises de médias sociaux ait été confrontée.

droit d’auteur d’imageReuters
légendeLe président Donald Trump affirme que les États-Unis pourraient se diriger vers l’élection la plus corrompue de l’histoire

Ils devront censurer potentiellement des milliers de messages politiquement chargés.

Au fur et à mesure que les passions s’intensifient, les candidats à la présidentielle peuvent se venger des décisions prises sur ce qu’il faut laisser ou retirer avec lesquelles ils ne sont pas d’accord.

Que pourrait faire M. Trump pour les punir? Eh bien, à l’avenir, il pourrait chercher à abroger l’article 230 – qui protège les entreprises de médias sociaux d’être responsables du contenu que les gens publient.

Il a déjà indiqué – par des décrets – qu’il était prêt à le faire.

Biden aussi pourrait refuser de concéder sa défaite – ou aller trop loin en affirmant que les républicains essaient de «voler» les élections.

Et si M. Biden gagne mais estime que les réseaux sociaux ont attisé les flammes de la division? Eh bien, il y a de nombreux démocrates qui sont préoccupés par le pouvoir de ces entreprises. Certains pensent qu’ils devraient même être séparés.

droit d’auteur d’imageEPA
légendeJoe Biden a déclaré que le président Trump pourrait essayer de voler les élections

Bien sûr, cela pourrait ne pas arriver. M. Trump pourrait gagner par un glissement de terrain et M. Biden accepter la défaite immédiatement. Ou M. Biden pourrait remporter le vote populaire dans la nuit, et M. Trump pourrait y aller gracieusement.

Mais toutes les preuves jusqu’à présent suggèrent que cela ne se produira pas.

Et cela pourrait signifier de graves problèmes non seulement pour les États-Unis, mais pour l’avenir des médias sociaux eux-mêmes.

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