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Les sapeurs du Congo transmettent leur style à une nouvelle génération

Certains résidents des deux capitales congolaises de Brazzaville et de Kinshasa sont connus depuis longtemps pour leur amour de l’habillage élégant – en particulier les membres de la Society of Ambience-Makers and Elegant People (Sape). Ces photographies de Tariq Zaidi révèlent une toute nouvelle génération de «sapeurs».

droit d’auteur d’imageTariq Zaidi

Dans la capitale de la République démocratique du Congo, Kinshasa, le fils du célèbre sapeur Fiston Mahata, Natan, huit ans, représente la nouvelle génération de style.

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De l’autre côté du fleuve Congo à Brazzaville, Okili Nkoressa, 10 ans, au milieu, utilise les chemins de terre comme passerelle. «Mon vêtement préféré est mon costume Yves Saint Laurent que je porte aujourd’hui», dit-il. Il est accompagné de vétérans de la scène Sape, de la femme d’affaires de 52 ans Ntsimba Marie Jeanne, à gauche, et de la policière de 39 ans Judith Nkoressa, à droite.

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Le père de Severin Mouyengo était également sapeur. «Je sape tous les jours. Cela me fait oublier tout», dit le forestier à la retraite de 62 ans.

“Cela apporte la paix et la tranquillité à tout le monde … Je ne vois pas comment quiconque à La Sape pourrait être violent ou se battre. La paix compte beaucoup pour nous.”

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Elie Fontaine, un propriétaire de taxi de 45 ans, raconte qu’il a commencé à s’habiller en costume dès son enfance en 1982. «Ils nous disaient que Sape n’était qu’une forme de« délinquance juvénile ».

Ils ont acquis une renommée internationale en 2014 lorsque leur style a été présenté dans une publicité Guinness.

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«Pour moi Sape est un art, Sape est une discipline, Sape est un métier», déclare Maxime Pivot Mabanza, qui est sapeur depuis 36 ans.

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Perreira Franchisco, consultant en informatique de 37 ans à Brazzaville, se dit “le plus grand sapeur”.

«Je vais maintenant démontrer, ce que l’on appelle une équation vestimentaire à 2 ou 3 éléments. Je porterai donc un costume Kenzo, fabriqué en Italie, avec un gilet dos nu de Jean Basinga, je porterai une cravate bleu, blanc, rouge par Pierre Cardin et une paire de chaussures tectoniques vernies par John Foster. J’adore porter mon costume Kenzo – fabriqué en Italie! “

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De plus en plus de femmes se joignent aux habilleuses pimpantes, y compris la femme d’affaires de 44 ans Ella Kiadi qui a commencé il y a huit ans.

Les femmes du club sont appelées sapeuses.

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Certaines femmes ont commencé il y a des décennies, dont Clémentine Biniakoulou, femme au foyer de 52 ans, sapeuse depuis 36 ans.

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«C’est comme quelqu’un qui a une maladie incurable et qui doit prendre des médicaments, c’est à ça que ressemble Sape», dit Nino Valentino.

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Basile Gandzion, 51 ans, responsable des ressources humaines, est sapeur depuis 30 ans.

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«De tous mes vêtements, mon vêtement préféré est mon chapeau», déclare Yamea Bansimba, maçon de 58 ans. Il est sapeur depuis 50 ans.

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“Jika est là. L’inspecteur des vêtements, je suis arrivé, toutes les étiquettes sont là. Une jupe Y3, Zara et autres étiquettes, des chaussures en crocodile, des chaussettes de 40 cm, me sens-tu. Je suis là, Jika la Parisienne,” est comment Serge Bakama Boke, 28 ans, alias Jika, se présente.

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légendeCertains commencent jeunes avec le style sapeur, comme Israell Mbona, cinq ans, au chapeau rouge.

À tout juste cinq ans, Israell Mbona (à droite) est sapeur depuis trois ans. Même à son jeune âge, son kilt vient d’Écosse et ses chaussures sont Versace.

Le livre du photographe Tariq Zaidi Sapeurs: Mesdames et Messieurs du Congo est publié ce mois-ci.

Toutes les photos sont de Tariq Zaidi

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