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L’OMS enquête sur “ l’exploitation sexuelle ” des travailleurs humanitaires en RD Congo

droit d’auteur d’imageFondation Thomson Reuters

légendeCette femme a déclaré avoir été exploitée sexuellement par un médecin impliqué dans la réponse à Ebola

L’Organisation mondiale de la santé (OMS) s’est engagée à enquêter sur les allégations selon lesquelles des travailleurs humanitaires luttant contre l’épidémie d’Ebola en République démocratique du Congo auraient abusé et exploité sexuellement des femmes.

Le personnel de l’OMS et d’autres agences d’aide a été accusé par 50 femmes dans une enquête conjointe menée par deux agences de presse.

Des femmes de la région auraient été servies avec des boissons, “embusquées” dans les hôpitaux, forcées à avoir des relations sexuelles et deux sont tombées enceintes.

Les allégations couvrent la période comprise entre 2018 et mars de cette année.

L’agence de presse New Humanitarian et la Fondation Thomson Reuters ont

a mené une enquête de près d’un an.

L’OMS a déclaré que les allégations feraient l’objet d’une “enquête approfondie”.

“Toute personne identifiée comme étant impliquée sera tenue de rendre des comptes et encourra de graves conséquences, y compris un licenciement immédiat”, a-t-il indiqué dans un communiqué.

“La trahison des personnes dans les communautés que nous servons est répréhensible.”

Plus de 2 000 personnes sont mortes dans l’épidémie d’Ebola en RD du Congo.

L’OMS, qui a dirigé les efforts mondiaux pour enrayer la propagation de l’épidémie, l’a déclarée terminée en juin de cette année.

L’ONU et les agences d’aide ont déjà promis une tolérance zéro en matière d’abus sexuels à la suite d’allégations similaires contre certains de leurs employés dans d’autres pays.

Un porte-parole du Bureau britannique des affaires étrangères, du Commonwealth et du développement a déclaré qu’il examinerait de près les conclusions de l’OMS, ajoutant: “L’exploitation et les abus sexuels sont complètement odieux. Nous évaluons régulièrement tous nos partenaires par rapport aux normes de sauvegarde les plus élevées.”

Qui est le plus impliqué dans l’enquête?

La plupart des allégations d’abus et d’exploitation sexuels concernaient des hommes, y compris des médecins, qui appartiendraient à l’OMS. Au moins 30 femmes ont fait des allégations à leur encontre, ont rapporté les agences de presse.

Le deuxième plus grand nombre d’allégations – faites par huit femmes – concernait des hommes qui appartiendraient au ministère de la Santé de la RD Congo.

Deux autres agences des Nations Unies et quatre organisations caritatives internationales ont également été citées dans le rapport.

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légendeL’épidémie d’Ebola sévit dans l’est de la RD Congo

Certains des accusés venaient de Belgique, du Burkina Faso, du Canada, de France, de Guinée-Conakry et de Côte d’Ivoire.

De nombreux hommes ont refusé de porter des préservatifs et au moins deux femmes ont déclaré être tombées enceintes à la suite des abus, ont rapporté les agences de presse.

Qu’est-ce que les femmes ont dit d’autre?

Une femme de ménage de 25 ans aurait déclaré qu’elle avait été invitée chez un médecin de l’OMS pour discuter d’une promotion.

“Il a fermé la porte et m’a dit:” Il y a une condition. Nous devons avoir des relations sexuelles tout de suite “”, a déclaré la femme.

“Il a commencé à me déshabiller. Je me suis reculé mais il s’est forcé contre moi et a continué à retirer mes vêtements. J’ai commencé à pleurer et lui ai dit d’arrêter … Il ne s’est pas arrêté. J’ai donc ouvert la porte et j’ai couru en dehors.”

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légendeEbola a tué plus de 2000 personnes en RD Congo

Dans un autre cas, une survivante d’Ebola âgée de 32 ans a déclaré aux agences de presse qu’elle avait été invitée dans un hôtel pour recevoir des conseils.

Dans le hall, on lui a offert une boisson gazeuse. Elle a dit qu’elle s’était réveillée des heures plus tard, nue et seule dans une chambre d’hôtel, et qu’elle pensait avoir été violée.

Pourquoi les femmes ont-elles été exploitées?

De nombreuses femmes ont déclaré avoir été forcées d’avoir des relations sexuelles en échange d’un emploi, l’une décrivant cela comme un «passeport pour l’emploi» et une autre affirmant «qu’elles vous embauchent avec des globes oculaires».

Des femmes ont déclaré avoir été approchées devant les supermarchés de la ville orientale de Beni, les centres de recrutement et les hôpitaux où les listes des candidats retenus étaient affichées.

Les agences de presse ont également cité une femme disant que «la pratique des hommes exigeant des relations sexuelles était devenue si courante que c’était le seul moyen d’obtenir un emploi».

Un risque d’énormes dommages à la réputation

Analyse par Imogen Foulkes, BBC News, Genève

L’OMS a passé cette année à lutter contre la pandémie de Covid-19, au milieu de l’hostilité ouverte des États-Unis, qui a annoncé qu’elle abandonnerait les allégations selon lesquelles l’OMS serait trop proche de la Chine. Maintenant viennent ces graves accusations.

Les dommages potentiels à la réputation sont énormes et l’OMS a réagi rapidement, promettant une enquête immédiate.

Cela fait plus de deux ans que les agences d’aide humanitaire ont été confrontées à leur propre moment «Moi aussi», lorsque les rapports d’exploitation sexuelle impliquant des travailleurs d’Oxfam en Haïti se sont rapidement répandus pour inclure plusieurs agences.

Tous, y compris l’OMS, ont promis une tolérance zéro pour de tels abus, une formation plus rigoureuse du personnel et des systèmes de signalement appropriés pour les victimes.

Compte tenu des allégations de la RD Congo, il ne semble pas que la formation du personnel ou le système de notification aient fonctionné.

Jusqu’à présent, les critiques à l’encontre de l’OMS provenaient principalement des États-Unis, et l’organisation a été réconfortée par le soutien, à la fois moral et financier, de nombreux autres pays.

Cet appui peut maintenant être ébranlé, juste au moment où le monde a besoin d’un organisme mondial de santé publique irréprochable.

légende des médiasTraiter Ebola dans la zone de guerre de la RD Congo

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