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Zimbabwe: des éléphants meurent d’une “ maladie bactérienne ”

droit d’auteur d’imageGetty Images

légendeUn certain nombre d’éléphants ont été retrouvés morts au Zimbabwe ces dernières semaines (photo d’archive)

Les responsables de la faune au Zimbabwe disent qu’ils soupçonnent qu’une maladie bactérienne est responsable de la mort de plus de 30 éléphants depuis la fin août.

Les éléphants ont été retrouvés couchés sur le ventre, ce qui, selon les experts, suggère qu’ils sont morts soudainement.

Les responsables du parc ne croient pas avoir été victimes de braconnage car leurs défenses n’avaient pas été enlevées.

Plus tôt cette année, des centaines d’éléphants ont été retrouvés morts au Botswana à la suite d’un type d’empoisonnement bactérien.

La Zimbabwe Parks and Wildlife Management Authority (ZPWMA) indique qu’environ 34 éléphants ont été trouvés jusqu’à présent. Cependant, on pense qu’il peut y en avoir d’autres qui n’ont pas encore été trouvés.

Les animaux ont été découverts dans et autour

forêts entre le parc national de Hwange et les chutes Victoria.

Les examens post mortem de certains éléphants ont révélé qu’ils avaient des foies et d’autres organes enflammés.

Le directeur général de la ZPWMA, Fulton Mangwanya, a déclaré qu’il est “peu probable que cette maladie à elle seule ait un impact global sérieux sur la survie de la population d’éléphants”.

“Les régions du nord-ouest du Zimbabwe ont une surabondance d’éléphants et cette épidémie en est probablement une manifestation, en particulier pendant la saison chaude et sèche, les éléphants sont stressés par la concurrence pour les ressources en eau et en nourriture”, a-t-il déclaré.

Les découvertes interviennent moins d’une semaine après que les responsables de la faune au Botswana ont déclaré que les toxines produites par les algues microscopiques dans l’eau avaient causé la mort inexpliquée de centaines d’éléphants là-bas.

Selon les autorités, 330 éléphants au total sont maintenant connus pour être morts suite à l’ingestion de cyanobactéries.

Les cyanobactéries sont des bactéries toxiques qui peuvent se produire naturellement dans l’eau stagnante et se développer parfois en grandes fleurs appelées algues bleu-vert.

Les scientifiques préviennent que le changement climatique peut rendre ces incidents – connus sous le nom de proliférations toxiques – plus probables, car ils favorisent l’eau chaude.

Le Zimbabwe et le Botswana pourraient abriter environ la moitié des 400 000 éléphants d’Afrique, selon les experts.

légende des médiasComment la réintroduction de la chasse à l’éléphant affecterait-elle les communautés et l’économie du Botswana?

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