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Analyse: la Chine est le grand gagnant dans le chaos du débat Trump-Biden

Les deux ont critiqué l’autre pour être trop doux à l’égard de Pékin, Trump accusant Biden d’avoir été trompé par la Chine pendant son mandat de vice-président, et Biden frappant Trump pour avoir dit “quel excellent travail” le président chinois Xi Jinping faisait au début de la pandémie de Coronavirus.

Pendant des décennies, Pékin a critiqué la démocratie à l’américaine, soutenant les failles (très réelles) du système américain pour justifier l’autoritarisme chinois. Quiconque fait avancer la réforme ou la libéralisation en Chine est obligé de répondre de chaque échec aux États-Unis et de justifier pourquoi cela sera meilleur que le système chinois, qui n’offre peut-être pas grand-chose en termes de représentation, mais au moins assure la stabilité et la croissance économique. .

Mardi, Trump a contribué à renforcer ce point de vue et, à son tour, à éroder davantage la confiance mondiale dans la démocratie à l’américaine.

Au cours d’un barrage prolongé de désinformation vers la fin du débat, Trump a attaqué le vote par correspondance et a exhorté ses partisans “à se rendre dans les urnes et à surveiller très attentivement” ce qu’il sous-entendait être une tentative de voler les élections.
“Cela va être une fraude comme vous ne l’avez jamais vu”, a déclaré Trump. “C’est une chose horrible pour notre pays. Cela ne va pas bien se terminer.”

Bien que Trump ait déjà fait des déclarations similaires dans la campagne, il était encore quelque peu étonnant de voir un président américain en exercice se plaindre essentiellement du système électoral lui-même, ce qui implique qu’il est cassé ou facilement manipulé, et lançant un combat potentiellement laid sur le résultat final. .

Un cadeau pour les critiques de la démocratie

Pendant des décennies, les États-Unis ont activement fait progresser leur modèle de démocratie à travers le monde, que ce soit par le biais de soft power, d’initiatives concertées menées par des civils ou de force militaire brute. Une partie de la justification de l’hégémonie américaine apparente est basée sur l’idée de la démocratie américaine, selon laquelle les États-Unis sont une superpuissance contrairement aux empires britannique ou soviétique parce qu’ils sont représentatifs et que leurs élections sont libres et équitables.

Alors que le bilan montre de nombreux écarts entre les valeurs supposées de Washington et la manière dont le leadership américain joue dans la réalité, l’existence d’une démocratie en tant que puissance la plus forte du monde a donné une certaine crédibilité au système en général, au grand dam des autoritaires de Pékin et d’ailleurs. .

Trump, cependant, a été un cadeau pour ces critiques de la démocratie. Non seulement il est entré en fonction malgré la perte du vote populaire, en raison du système électoral désuet des États-Unis, mais il a également fait progresser l’isolationalisme et a quelque peu retiré les États-Unis des affaires mondiales, tout en louant divers dirigeants d’hommes forts du monde entier, dont Xi et le président russe. Vladimir Poutine.

En 2016, à la suite d’un débat entre Trump et la candidate démocrate d’alors Hillary Clinton, le Quotidien du Peuple, le porte-parole du Parti communiste chinois, a déclaré que “peu importe qui gagne, l’élection présidentielle américaine révèle une” mauvaise “démocratie”.
Il était difficile de regarder le débat de mardi et de penser que quelque chose a progressé en quatre ans. La couverture médiatique de l’Etat chinois a noté le ton laid, le China Daily déclarant que “le débat semblait révéler une véritable aversion entre les deux hommes, sans prétention de décorum”.

‘Pas de prétention au décorum’

Mais au-delà du simple chaos et de l’incapacité apparente du modérateur Chris Wallace à garder le contrôle, la désinformation et les complots de Trump sur une éventuelle fraude par courrier ont également creusé des trous dans la validité du système lui-même.

Biden pouvait souvent faire peu face à ce barrage, mais traiter Trump de menteur et exhorter les gens à voter.

Selon le sondeur républicain Frank Luntz, qui supervisait mardi un groupe de discussion virtuel, “ce débat a en fait convaincu certains électeurs indécis de ne pas voter du tout”.

Si les Américains se sentent démoralisés après le chaos de mardi soir, à quel point il sera facile pour les critiques des États-Unis – en Chine, en Russie et ailleurs – de saisir le débat pour faire valoir leurs points, qu’il s’agisse des problèmes avec Washington ou du système même de la démocratie elle-même?

Réagissant au débat, Hu Xijin, rédacteur en chef du tabloïd nationaliste Global Times, a écrit que «un tel chaos au sommet de la politique américaine reflète la division, l’anxiété de la société américaine et la perte croissante des avantages du système politique américain. “

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