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Des militants encourent des amendes pour avoir tenté de “ rendre ” l’art africain en France

Le militant congolais Mwazulu Diyabanza, centre gauche, arrive au palais de justice, à Paris, mercredi 30 septembre 2020. Le militant congolais controversé et quatre autres sont jugés mercredi sur des accusations de vol aggravé pour avoir tenté d’enlever un 19e siècle Pôle funéraire africain d’un musée parisien, pour protester contre le pillage de l’art africain à l’époque coloniale. (Photo AP / Thibault Camus)
Le militant congolais Mwazulu Diyabanza, centre gauche, arrive au palais de justice, à Paris, mercredi 30 septembre 2020. Le militant congolais controversé et quatre autres sont jugés mercredi sur des accusations de vol aggravé pour avoir tenté d’enlever un 19e siècle Pôle funéraire africain d’un musée parisien, pour protester contre le pillage de l’art africain à l’époque coloniale. (Photo AP / Thibault Camus)

Cinq militants ont été jugés mercredi à Paris pour avoir tenté de saisir un personnel funéraire africain du principal musée d’art indigène de France dans le cadre d’une campagne visant à faire pression sur le gouvernement pour qu’il restitue des objets qui, selon eux, ont été volés.

Emery Mwazulu Diyabanza, un Congolais de 41 ans, a dirigé l’opération au musée du Quai Branly en juin dernier, condamnant «le pillage de l’Afrique».

«Nous le rapportons à la maison», a-t-il déclaré dans une vidéo publiée sur les réseaux sociaux après avoir retiré le personnel funéraire du XIXe siècle du Tchad et l’avoir fait défiler dans le bâtiment.

Depuis, Diyabanza a organisé des opérations similaires dans des musées d’art indigène de Marseille, dans le sud de la France, et à Berg en Dal aux Pays-Bas.

“Nous n’avions aucune intention de voler ce travail, mais nous continuerons tant que l’injustice du pillage de l’Afrique n’aura pas été corrigée”, a déclaré Diyabanza à l’AFP avant le procès.

Lui et quatre autres sont inculpés de tentative de vol d’une œuvre d’art enregistrée et risquent jusqu’à 10 ans de prison et 150 000 euros (176 000 dollars) d’amende.

Mais les procureurs ont demandé mercredi des amendes de 1 000 euros (1 200 dollars) contre Diyabanza et de 500 euros contre ses complices.

Diyabanza lui-même a poursuivi l’État français après son arrestation en juin, l’accusant de «vol et réception de biens volés» en amassant une énorme collection d’œuvres d’art indigènes à partir de l’époque coloniale.

Cependant, le juge président a déclaré au tribunal: «Nous sommes ici pour juger d’une infraction, pas pour juger de l’histoire.»

Un verdict est attendu le 14 octobre.

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