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Deux femmes ont affirmé avoir été agressées sexuellement à l’adolescence par le fondateur de Nikola, Trevor Milton

Les deux femmes – l’une identifiée comme la cousine de Milton, Aubrey Smith, et l’autre dont l’identité est cachée et appelée Jane Doe – sont représentées par l’avocat de l’Utah Craig Johnson. Les femmes affirment avoir été agressées sexuellement par Milton en 1999 et 2004 alors que les deux femmes avaient 15 ans, respectivement.

La plainte de Smith a été déposée samedi auprès du département de la police unifiée de Greater Salt Lake dans l’Utah. Le sergent Melody Cutler du Ministère a confirmé à CNN Business avoir reçu une plainte concernant un incident d’agression sexuelle en septembre 1999 contre Milton, alors qu’il aurait eu 17 ans, samedi.

“M. Milton nie fermement ces fausses allégations”, a déclaré Brandon Messina, un porte-parole de Trevor Milton, dans une déclaration à CNN Business. “A aucun moment de sa vie, M. Milton n’a jamais eu de contact physique inapproprié avec qui que ce soit”, a ajouté Messina.

Nikola a renvoyé les demandes de commentaires à Milton.

Les nouvelles allégations surviennent une semaine après que l’entrepreneur de 38 ans a brusquement démissionné de son poste au conseil d’administration de Nikola après qu’un rapport publié plus tôt ce mois-ci par le vendeur à découvert Hindenburg Research a allégué que Nikola était une “fraude complexe fondée sur des dizaines de mensonges” dans Milton’s carrière. CNN n’a pas été en mesure d’authentifier les affirmations faites dans le rapport de Hindenburg, et Milton a tweeté que le rapport était un “travail à succès par Hindenburg” et une tentative de manipulation d’actions et a promis une réfutation détaillée, avant de supprimer son compte Twitter peu de temps après. Nikola a annoncé avoir embauché un cabinet d’avocats pour explorer une action en justice contre Hindenburg et a déclaré qu’il prévoyait de porter l’affaire devant la Securities and Exchange Commission.

La start-up de camions à hydrogène et électrique est devenue publique en juin et a annoncé qu’elle avait conclu un accord boursier de 2 milliards de dollars avec General Motors qui verrait également GM construire sa camionnette électrique, le Nikola Badger, quelques jours à peine avant le rapport Hindenburg.

“Notre transaction avec Nikola n’est pas clôturée. Nous sommes en pourparlers avec la direction actuelle de Nikola et nous fournirons des mises à jour supplémentaires si nécessaire ou nécessaire. À la lumière des récentes allégations concernant le comportement personnel de l’ancien président exécutif de Nikola, Trevor Milton, nous tenons à souligner que GM condamne fermement le harcèlement sexuel et les abus de toute nature “, a déclaré GM mardi dans un communiqué.

Forgeron allégué dans une série de publications sur Twitter, Milton a peloté sa poitrine sans son consentement à l’occasion d’un enterrement familial. La Jane Doe, qui a servi d’assistante à Milton, allègue que Milton “a pénétré numériquement son vagin avec son doigt un jour après le travail”, selon un communiqué de presse du cabinet d’avocats de Johnson.

La plainte de Jane Doe a été déposée vendredi auprès du département de police de St. George, dans l’Utah, a déclaré son avocat, Johnson. Le service de police de St. George n’a pas immédiatement renvoyé la demande de commentaires de CNN Business.

CNBC a rapporté pour la première fois lundi que les plaintes avaient été déposées auprès des autorités de l’Utah ces derniers jours. La semaine dernière, le Wall Street Journal a fait un premier rapport sur les affirmations de Smith.

S’exprimant au nom des femmes, Johnson a déclaré que “leur espoir est que leur voix soit entendue, qu’elles puissent obtenir une fermeture en étant habilitées à se défendre et à ne plus souffrir en silence”.

Il a déclaré que même si le délai de prescription des demandes de Smith a probablement expiré, son témoignage pourrait toujours être pertinent devant le tribunal. Alors que la réclamation de Jane Doe aurait dû expirer en 2008 sous une limite de quatre ans, la loi de l’Utah a été modifiée pour supprimer le délai de prescription afin que son cas soit probablement protégé, a déclaré Johnson.

Smith a déclaré à CNN Business dans une interview la semaine dernière que même si ce n’était pas la première fois qu’elle parlait de l’agression présumée – elle a publié une histoire #MeToo sur Facebook en 2017 déclarant qu’elle avait été agressée par son cousin – c’est la première fois, elle a nommé Milton comme l’auteur. CNBC a publié une capture d’écran de sa publication de 2017.

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