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James Comey défend l’enquête du FBI sur la Russie face aux attaques du GOP

Comey a reconnu les problèmes avec les mandats de la Foreign Intelligence Surveillance Act obtenus contre l’ancien conseiller de campagne de Trump, Carter Page, mais a fait valoir qu’il s’agissait d’une “petite tranche” d’une enquête beaucoup plus large sur l’ingérence électorale russe.

“Je dirais, dans l’ensemble, cela a été fait par le livre. C’était approprié, et il était essentiel que cela soit fait”, a déclaré Comey. “Il y a des éléments qui sont préoccupants … mais dans l’ensemble, je suis fier du travail.”

Comey a été pressé par les républicains du Sénat mercredi lors d’une audience qui s’est tenue six semaines avant l’élection présidentielle de 2020. Il était parsemé de questions sur tout, de la décision d’ouvrir l’enquête sur la Russie en juillet 2016 à la connaissance par le FBI des problèmes liés au dossier de recherche de l’opposition sur le président Donald Trump et la Russie qui a été utilisé dans les mandats de la FISA.

“Comment le directeur du FBI a-t-il pu ne pas savoir tout cela?” Le président de la magistrature du Sénat, Lindsay Graham, a pressé Comey. “Ce qui m’étonne le plus, c’est que le directeur du FBI en charge de cette enquête, impliquant un président en exercice, n’a aucune idée des informations obtenues par son agence pour jeter les soupçons sur le document.”

Comey ne s’est pas engagé directement avec Graham, un républicain de Caroline du Sud, affirmant qu’il ne ferait que spéculer. “Comme je l’ai dit, l’enquête dans son ensemble était incroyablement importante”, a déclaré Comey. “La pièce sur laquelle vous vous concentrez est évidemment importante mais une partie beaucoup plus petite”.

Des documents déclassifiés récemment publiés par l’administration Trump ces derniers jours – qui ont attaqué l’enquête du FBI sur la Russie, la poursuite de l’ancien conseiller à la sécurité nationale Michael Flynn et la campagne d’Hillary Clinton – ont fourni du fourrage supplémentaire aux républicains pour interroger l’ancien directeur du FBI.

Et un sénateur républicain a interrogé Comey sur les allégations démocrates selon lesquelles il aurait fait basculer l’élection de 2016 à Trump en publiant des informations sur l’enquête du FBI sur les e-mails d’Hillary Clinton.

Comey est hors du gouvernement depuis plus de trois ans maintenant, après le limogeage de Trump en mai 2017. Mais les actions du FBI qui se sont produites pendant le mandat de Comey font toujours l’objet de discussions devant les tribunaux, le Congrès et le fil Twitter du président.

L’enquête du FBI et la poursuite de Flynn par l’ancien avocat spécial Robert Mueller se poursuivent toujours devant le tribunal, après que le ministère de la Justice ait tenté de rejeter les accusations plus tôt cette année. Avec deux enquêtes républicaines du Sénat, le procureur américain John Durham enquête sur l’enquête du FBI sur la Russie sous la direction du procureur général William Barr, bien que le travail de Durham ne devrait pas se terminer avant les élections.

Comey lui-même est au centre d’une nouvelle série de Showtime, “The Comey Rule”, qui est basée sur ses mémoires de l’année dernière et offre un portrait sympathique de l’ancien directeur du FBI et du bureau.

Comey critiqué pour l’application de la FISA, des notes de service ont fui

Comey a trouvé mercredi un public plus hostile dans la salle d’audience du Sénat.

Graham, qui est réélu et se présente comme un allié proche du président, examine les origines de l’enquête sur la Russie qui est devenue l’enquête de Mueller, ainsi qu’un rapport cinglant de l’inspecteur général du ministère de la Justice qui a révélé que les mandats du FBI contre Page étaient criblés d’erreurs. et s’est appuyé sur un dossier de recherche d’opposition non vérifié rédigé par Christopher Steele.

L’inspecteur général a également critiqué Comey l’année dernière pour avoir enfreint les politiques de l’agence en conservant puis en divulguant les mémos de ses conversations avec Trump.

Comey a reconnu les problèmes avec les mandats de la FISA soulignés par l’inspecteur général, affirmant que l’année dernière il y avait “une véritable négligence” qui était préoccupante. Comey a témoigné en 2018 devant les comités de surveillance et de justice dirigés par les républicains de la Chambre, qui enquêtaient également sur la gestion par le FBI de l’enquête sur la Russie.

Graham et d’autres critiques républicains ont fait valoir que les problèmes avec le dossier et les mandats de la FISA sapent la légitimité de l’enquête du FBI sur la Russie, bien qu’elle ait commencé avant que le dossier ne soit remis au FBI.

L’ancien sous-procureur général Rod Rosenstein, qui a nommé Mueller, et l’ancien procureur général par intérim Sally Yates ont témoigné publiquement. Graham a prévu une audience avec l’ancien directeur adjoint du FBI Andrew McCabe la semaine prochaine.

Les documents déclassifiés ont renforcé les sondages au Sénat

Les enquêtes menées par Graham et le président du Sénat de la sécurité intérieure, Ron Johnson du Wisconsin, qui mène une enquête distincte, ont été renforcées par des documents fraîchement déclassifiés cette année provenant de Barr et du directeur du renseignement national, John Ratcliffe.

Les communiqués déclassifiés de Ratcliffe et Barr ont été vantés par Trump et sa campagne, en l’absence d’un rapport de Durham, qui ne devrait pas conclure ses travaux avant les élections, selon des sources et les récents commentaires publics de Barr.

Mardi, Ratcliffe a publié des renseignements russes non vérifiés suggérant que Clinton a approuvé un plan de campagne pour “susciter un scandale” en liant Trump à la Russie et au piratage du Comité national démocrate, que les démocrates ont accusé de désinformation russe (Ratcliffe a nié cela).

La semaine dernière, le ministère de la Justice a déclassifié des documents liés à une enquête du FBI sur la principale sous-source de Steele pour le dossier sur les liens avec des responsables du renseignement russes. Et les procureurs du ministère de la Justice au cours du mois dernier ont mené et publié des notes d’un entretien avec un ancien agent du FBI critique de l’enquête sur la Russie et des poursuites contre Flynn.

Graham a pressé Comey d’expliquer les renseignements russes liés à Clinton.

Comey a répondu qu’il ne savait pas quoi dire à propos de la lettre de Ratcliffe. “J’ai lu la lettre de M. Ratcliffe que j’ai franchement du mal à comprendre”, dit-il.

Lorsqu’on lui a demandé la semaine dernière s’il prévoyait toujours de publier un rapport sur l’enquête sur la Russie avant les élections, Graham n’était pas sûr. “Cela pourrait être un peu repoussé. Je n’y avais pas pensé”, a déclaré Graham en riant, en faisant un clin d’œil aux audiences de la Cour suprême et au vote attendu du comité plus tard ce mois-ci.

Cette histoire a été mise à jour avec des développements supplémentaires mercredi.

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