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Klaksvik: la petite équipe des îles Féroé au bord des phases de groupes de la Ligue Europa

Klaksvik, la deuxième plus grande ville des îles Féroé, compte environ 5000 habitants

Dans la petite ville de pêcheurs de Klaksvik, aux îles Féroé, les discussions avec une population d’environ 5 000 habitants ne concernent qu’une seule chose pour le moment: le football.

Pour un pays classé 107e au monde, il n’y a généralement pas grand-chose à applaudir lorsqu’il s’agit de matches européens et internationaux.

Mais jeudi, KI Klaksvik, champion de la ligue, affrontera le Dundalk de la République d’Irlande lors du tour de barrage de la Ligue Europa, dans le match le plus important de l’histoire du football des îles Féroé. Ils sont à 90 minutes de devenir la première équipe du pays à se qualifier pour une grande compétition européenne.

«C’est de loin le plus gros jeu de notre histoire», déclare Sigurjon Einarsson, rédacteur en chef du site dimma.fo. “C’est la première fois que notre équipe a une chance d’entrer dans la phase de groupes de la Ligue Europa. Une équipe des îles Féroé – je n’aurais jamais pensé voir cela se produire, pas dans mes rêves les plus fous.”

Avec un budget d’environ 1 million de livres sterling, Klaksvik joue ses matchs à domicile dans un stade d’une capacité de seulement 2600 (530 sièges), mais leur match contre le Dinamo Tbilissi au tour précédent, qui a produit une victoire choc 6-1, a été joué à le stade national, car leur propre terrain ne répond pas aux critères fixés par l’UEFA pour le troisième tour de qualification.

La perspective d’une place en Ligue Europa proprement dite, qui pourrait les voir affronter des équipes du calibre d’Arsenal, Tottenham, Leicester, Celtic et Rangers, semblait lointaine lorsqu’en 2009, ils ont été relégués en deuxième division du pays. C’était un point bas pour un club qui a remporté 18 titres nationaux et mis fin à une attente de 20 ans pour leur plus récent lors de leur triomphe en 2019.

Klaksvik, qui a commencé la saison en battant le Slovan Bratislava lors d’un match de qualification pour la Ligue des champions avant de perdre contre les Suisses des Young Boys, s’appuie largement sur des joueurs nés et élevés dans la ville.

«Nous sommes comme une famille», déclare Jakup Biskopsto Andreasen, leur capitaine de 22 ans.

“Tous les joueurs de Klaksvik ont ​​une très bonne connexion et nous sommes des amis proches.”

Klaksvik en action
Les espoirs de Klaksvik de se qualifier pour la Ligue des champions ont été anéantis par les Suisses Young Boys, malgré les meilleurs efforts du capitaine Jakup Biskopsto Andreasen (numéro huit)

Il a passé toute sa carrière au club et dit qu’il y a “au moins quatre ou cinq” joueurs de son groupe d’âge de jeunes impliqués dans la première équipe. Pall Klettskaro, auteur d’un triplé contre le Dinamo Tbilissi, a également été élevé à Klaksvik.

Comme l’explique Einarsson, toute la communauté est folle de football.

“Quand il s’agit de la passion des citoyens de Klaksvik pour le football, on dit:” Quand KI gagne, le travail va vite et bien dans l’usine de poisson locale. Si l’équipe perd, le rythme de travail est pire. ” Klaksvik est surnommée “la capitale de la pêche des îles Féroé”. C’est une véritable ville ouvrière et ils prennent leur football très au sérieux. ”

“Vous rencontrez des gens dans la rue partout, quand vous vous promenez, et tout le monde parle de football”, ajoute Andreasen. “Les gens ici sont très heureux de voir leur équipe faire un effort pour entrer dans la phase de groupes.”

La saison dernière, pour un décideur du titre contre B36, environ 70% de la population de la ville s’est rendue à Torshavn, la capitale du pays, pour encourager l’équipe.

La transformation des fortunes s’est faite sous la direction de l’entraîneur-chef Mikkjal Thomassen, qui a pris les commandes il y a cinq ans.

«En 2015, lorsque Thomassen est arrivé, nous nous sommes fixés des objectifs élevés et nous avons travaillé très dur», déclare Andreasen. “Nous avons commencé par gagner la Coupe des Féroé en 2016, puis nous sommes entrés en Europe.”

Les jeux européens ont été l’occasion d’acquérir de l’expérience et de s’améliorer techniquement.

“Je pense que c’est l’une des équipes féroé les plus fortes du football européen, sinon la plus forte”, déclare Sjurour Jacobsen, entraîneur adjoint du club.

“Nous sommes parfaitement préparés pour ces matchs, car nous sommes très physiques et bien organisés. Les joueurs ont aussi une très bonne mentalité – quand ils sont sous pression, ils peuvent y résister.”

En plus du succès de Klaksvik, son rival B36 Torshavn a battu trois adversaires d’affilée avant de s’incliner contre le CSKA Sofia au troisième tour de qualification de la Ligue Europa, laissant entrevoir de nouvelles avancées pour l’une des plus petites nations de football d’Europe.

“Il y a plus d’argent en jeu et les équipes essaient de travailler de manière professionnelle, de s’entraîner davantage et de former de meilleurs joueurs”, déclare Andreasen.

L’équipe nationale, qui ne s’est jamais rapprochée d’un tournoi majeur, pourrait également en bénéficier. Ils ont récemment enregistré des victoires de la Ligue des Nations contre Malte et Andorre.

Plus de la moitié de l’équipe de Klaksvík travaille à temps plein ou à temps partiel. Andreasen vient de terminer son apprentissage d’électricien, Jacobsen travaille dans une usine de pêche, et il y a des étudiants, des menuisiers, des peintres et des comptables. Afin de permettre à chacun de s’entraîner, les coachs fixent les séances d’entraînement à 17h, heure locale.

“Ce serait un exploit incroyable pour nous d’arriver à la phase de groupes – peut-être pourrons-nous amener le football des clubs féroïens sur la carte du monde”, déclare Andreasen, dont l’équipe doit vaincre l’équipe de la Ligue d’Irlande, Dundalk, qui a profité de son propre conte de fées en Ligue Europa. ils ont atteint la phase de groupes en 2016-17.

“Nous n’en sommes pas encore là, mais nous allons tenter notre chance. C’est assez irréaliste quand on pense à une équipe des îles Féroé en phase de groupes. Ce serait un rêve réalisé pour nous.”

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