News

La calotte glaciaire du Groenland fond aussi vite qu’à tout moment au cours des 12000 dernières années, selon une étude

Mais dans le contexte de plus de 4,5 milliards d’années d’histoire de la Terre, fondre en une année ou même en quelques décennies équivaut à un clin d’œil.

La question de savoir si la désintégration rapide que nous constatons au Groenland aujourd’hui se compare à tout ce qui s’est passé dans le passé est une question sur laquelle la science n’est pas tout à fait claire.

Au cours des deux dernières décennies, la calotte glaciaire du Groenland a fondu à un rythme d’environ 6 100 milliards de tonnes par siècle, un taux approché seulement pendant une période chaude qui s’est produite il y a entre 7 000 et 10 000 ans.

«Nous savons qu’il y a beaucoup de variabilité d’une année à l’autre, donc ce que nous voulions faire, c’est capturer les tendances les plus significatives sur des décennies et peut-être jusqu’à un siècle», a déclaré Jason Briner, professeur de géologie à l’Université de Buffalo. et l’auteur principal de l’étude. “Et quand vous faites cela, et que vous pensez à la direction que prend le Groenland ce siècle, il est assez clair que nous sommes dans une période assez anormale.”

La grande différence entre maintenant et alors? L’influence de l’activité humaine.

La fonte observée aujourd’hui est principalement due aux émissions de gaz à effet de serre, alors que le réchauffement survenu il y a des milliers d’années était le résultat de la variabilité naturelle du climat, a déclaré Briner.

La quantité de fonte du Groenland à l’avenir dépend de nous.

Dans un scénario où les humains continuent d’augmenter les concentrations de gaz piégeant la chaleur dans l’atmosphère, la perte de glace au Groenland pourrait atteindre des niveaux sans précédent, avec plus de 35 900 milliards de tonnes de glace potentiellement perdues d’ici la fin de ce siècle.

À l’heure actuelle, Briner affirme que les taux de fonte actuels suivent de près ce scénario du pire des cas.

La calotte glaciaire du Groenland - qui contient suffisamment d'eau pour élever le niveau mondial de la mer de 24 pieds - fond aussi vite qu'à tout moment au cours des 12000 dernières années, selon une nouvelle étude.

Cependant, si le monde décide de réduire suffisamment les émissions pour que le réchauffement climatique atteigne son maximum vers 2050, les pertes de glace de ce siècle pourraient être maintenues à 8800 milliards de tonnes – toujours une quantité énorme, mais juste assez pour élever le niveau de la mer d’environ un pouce, par rapport à les quelque 4 pouces supplémentaires auxquels nous pouvons nous attendre dans un scénario à émissions élevées.

“L’humanité a les boutons, et nous pouvons tourner ces boutons pour décider de ce que va faire la calotte glaciaire”, a-t-il déclaré.

Ce qui arrivera à la calotte glaciaire du Groenland et à d’autres dans le monde déterminera ce que l’avenir réserve aux millions de personnes vivant le long des côtes du monde.

En termes de potentiel pour élever le niveau de la mer, le Groenland est la deuxième calotte glaciaire la plus importante du monde, derrière seulement l’Antarctique.

La calotte glaciaire du Groenland contient suffisamment d’eau pour élever le niveau mondial de la mer de 24 pieds. Au cours des 26 dernières années, l’eau de fonte de la calotte glaciaire du Groenland a élevé le niveau de la mer de 0,4 pouce et est actuellement le plus grand contributeur au monde à l’élévation du niveau de la mer.
La fonte de l’Antarctique, en revanche, est actuellement responsable de 20 à 25% de l’élévation mondiale du niveau de la mer, mais dépassera probablement le Groenland en tant que principal contributeur mondial à l’élévation du niveau de la mer.
L’Antarctique contient suffisamment d’eau pour élever le niveau de la mer d’environ 200 pieds, et les scientifiques ont récemment découvert des vulnérabilités alarmantes dans certains de ses glaciers les plus importants.
Les inondations dues à l'élévation du niveau de la mer pourraient coûter à notre planète 14,2 billions de dollars, selon une étude
Un rapport de l’année dernière du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat de l’ONU a averti que l’élévation du niveau de la mer dépassera probablement 3 pieds d’ici la fin de ce siècle si les émissions de gaz à effet de serre ne sont pas maîtrisées.
La montée de la mer pose déjà des problèmes dans de nombreuses zones côtières. Et pour des endroits comme New York et Shanghai, une élévation du niveau de la mer de 3 pieds ou plus pourrait être une catastrophe.
Une autre étude récente a révélé que la montée des mers pourrait coûter à l’économie mondiale 14,2 billions de dollars en actifs perdus ou endommagés d’ici la fin du siècle, et exposer jusqu’à 287 millions de personnes à des inondations épisodiques, contre 171 millions aujourd’hui.

“De toute évidence, l’élévation du niveau de la mer à cause de la fonte des glaces il y a 12 000 ans a également affecté les gens, mais ces personnes étaient beaucoup plus dispersées, et elles ne disposaient pas de parkings ni de systèmes d’eau modernes intégrés desservant des millions de personnes”, a déclaré Richard Alley. professeur de géosciences à la Penn State University qui n’a pas participé à l’étude publiée par Nature.

“Ces résultats indiquent que les décisions humaines concernant nos systèmes énergétiques sont vraiment importantes pour décider de l’élévation du niveau de la mer à laquelle nous sommes confrontés suite à la fonte des glaces du Groenland.”

Afficher plus

Articles similaires

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Bouton retour en haut de la page