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Le débat chaotique de Donald Trump souligne les enjeux de l’élection de novembre

Son refus de condamner les suprémacistes blancs, et le fait de vérifier le nom du groupe néo-fasciste Proud Boys et de leur dire de “prendre du recul et de se tenir prêt”, a été choquant dans un tel lieu. Mais ce n’était guère surprenant étant donné que les quatre dernières années ont souligné les enjeux de l’élection prochaine – et n’a absolument pas réussi à atteindre son objectif principal d’élargir son soutien dans une course dans laquelle il est à la traîne.

“Le commandant en chef a refusé de condamner la suprématie blanche sur la scène mondiale devant mes enfants, devant les familles de tout le monde et il a eu l’occasion à plusieurs reprises de condamner la suprématie blanche”, a déclaré Van Jones, commentateur de CNN et ancien gouvernement Obama. conseiller qui a également travaillé avec la Maison Blanche de Trump sur la réforme de la justice pénale.

Cela aurait été une performance extraordinaire, apitoyée et sauvage d’un candidat à la baisse. Mais pour un président, en contrôle des codes nucléaires, qui est censé guider le pays à travers la pire crise sanitaire en 100 ans, la crise économique la plus punitive en 90 ans et le bilan racial le plus profond en 50 ans, c’était troublant. à l’extrème.

Par inadvertance, les explosions de Trump ont joué dans l’argument central de Biden et un petit groupe de républicains dissidents tente de vendre à la moitié du pays qui n’est pas un partisan fidèle de Trump ou qui n’est pas enclin à le soutenir. C’est si la mauvaise conduite et l’anarchie personnelle affichées par Trump mardi soir sont appropriées chez un président et offrent une échappatoire aux temps désespérés.

L’affrontement entre les deux hommes en duel pour la Maison Blanche le 3 novembre n’a pas mérité le terme débat. Dana Bash de CNN a décrit avec précision la conflagration comme un «sh * tshow». Mais il n’y avait qu’un seul candidat à blâmer pour cela.

Trump a fustigé les règles convenues par sa campagne pour un temps égal. Les tentatives de Biden pour faire entrer un mot ont juste conduit à un bruit déroutant. S’il attendait le départ du président, Trump était en larmes, Wallace essayant malencontreusement de le retenir – comme tous les collaborateurs de la Maison Blanche l’ont fait depuis quatre ans.

«Voulez-vous vous taire, mec? le candidat démocrate, qui a surtout résisté aux incitations de Trump, a cassé à un moment donné, se comportant un instant plus comme un spectateur frustré qui aurait pu écouter des indices sur la façon dont le président envisage de traverser l’Amérique à travers un moment de péril national.

Trump n’avait pas de bonnes réponses sur la pandémie, la rejetant sur la Chine, affirmant que des millions d’autres seraient morts si Biden avait été président, sapant les masques et jurant d’annuler ses scientifiques sur la question de savoir si un vaccin à venir était sûr.

Biden a peut-être gagné par défaut

Biden, jouant le rôle d’homme politique conventionnel pris dans un tsunami démagogique, n’était pas particulièrement impressionnant, et manquait parfois de gravité lui-même, en qualifiant Trump de «clown», de «fou» et de «chiot de Poutine». Sa réponse sur le siège vacant à la Cour suprême de feu Ruth Bader Ginsburg n’amènera pas exactement les libéraux à se précipiter aux urnes pour soutenir sa campagne modérée.

Mais alors que le débat ne rendait pas service à la démocratie, Biden n’était pas un contrevenant égal en l’envoyant dans le caniveau.

Entrant dans la soirée avec une tête de sondage, la tâche principale de l’ancien vice-président de 77 ans était de démentir les affirmations de Trump selon lesquelles il savait à peine où il se trouvait et ne pouvait pas enchaîner deux mots. C’est certainement ce qu’il a fait – en faisant preuve d’énergie jusqu’à la fin du débat. Il pouvait difficilement manquer de paraître plus homme d’État que la colère qui faisait rage sur la scène. Et sur la pandémie, l’économie et la race, le candidat démocrate a lancé des critiques de fond contre le président – se tournant pour s’adresser aux Américains qui regardaient directement chez eux, si l’un des millions de téléspectateurs était capable de les entendre au-dessus de la cacophonie.

“Il n’a pas de plan. Le fait est que cet homme ne sait pas de quoi il parle”, a déclaré Biden, condamnant les efforts du président pour éradiquer Obamacare sans fournir d’alternative réaliste.

“Combien d’entre vous se sont levés ce matin et avaient une chaise vide à table parce que quelqu’un est mort de Covid-19?” A demandé Biden, accusant Trump de sa mauvaise gestion du virus pour des milliers de morts aux États-Unis.

“C’est ce que c’est, parce que vous êtes qui vous êtes”, a-t-il dit à Trump.

Un sondage CNN auprès des observateurs du débat a donné la nuit à Biden par une large marge – 60% des répondants ont déclaré que Biden avait gagné, tandis que seulement 28% ont donné la nuit à Trump.

‘Trop chaud’

Mais le débat ne restera pas dans les mémoires pour la performance de Biden, qui était moins impressionnante que celle d’Hillary Clinton il y a quatre ans. Fait inhabituel, la question qui ressort du débat n’est pas de savoir qui a gagné et qui a perdu. Il faut parfois des jours pour que les échanges entre deux candidats amplifiés se répercutent sur l’opinion publique. Et les gagnants des premiers débats n’ont souvent pas fini par répéter leurs victoires aux urnes – notamment les démocrates John Kerry et Hillary Clinton et le républicain Mitt Romney.

Mais toute analyse raisonnable de la soirée doit se demander si Trump a détruit sa propre présidence et les espoirs d’un deuxième mandat avec une performance sérieusement surmenée et s’il peut réparer une partie des dégâts dans les deux affrontements ultérieurs avec Biden.

L’un des républicains qui a assumé la tâche impossible d’essayer de préparer un président incontrôlable pour le débat, a admis sur ABC News que son candidat était venu beaucoup trop fort.

“Il faisait trop chaud. Écoutez, vous entrez, décidez que vous voulez être agressif et je pense que c’était la bonne chose pour être agressif, mais c’était trop chaud”, a déclaré l’ancien gouverneur du New Jersey, Chris Christie.

“Avec toute cette chaleur … vous perdez la lumière. Cela peut potentiellement être réparé. Peut-être, peut-être pas. Nous devrons voir, du côté de Trump.”

La candidate démocrate à la vice-présidente, la sénatrice Kamala Harris, de Californie, a déclaré à Jake Tapper de CNN que le peuple américain avait vu à l’écran ce qu’il avait maintenant en tant que président et ce que Biden pourrait apporter.

«J’ai entendu ce que nous avons tous entendu le président des États-Unis, en l’année de notre Seigneur 2020, refuse de condamner les suprémacistes blancs», a-t-elle déclaré.

Trump avait besoin d’élargir sa base

Les partisans inébranlables de Trump ont probablement aimé son refus de s’incliner devant les règles du débat, tout comme ils se sont réchauffés face à sa subversion de toutes les normes et traditions de la présidence. Ils se réchaufferont également à ses invectives et insultes. L’idée que Trump, contrairement à tout autre politicien, canalise sa colère contre des politiciens de Washington comme Biden qui, selon eux, ont soutenu des accords commerciaux qui ont envoyé leurs emplois à l’étranger, restera puissante.

Et la rhétorique de Trump sur la culture et la race est une puissante force de motivation pour ses électeurs de la base. Chaque faux pas de Biden et certaines réponses maladroites sur des questions telles que le changement climatique et les bulletins de vote par correspondance seront également soulignés sans relâche par les amis de Trump dans les médias conservateurs. En ce sens, les suites du débat refléteront de manière appropriée un pays étranger.

Mais la tâche de Trump à l’approche de la soirée était de réparer son soutien en baisse, en particulier dans les États swing, avec les électeurs de banlieue et en particulier les femmes. Il ne semble pas probable que la performance de lancer de flammes d’un homme de 74 ans ait été le meilleur moyen d’atteindre cet objectif. Les tactiques de Trump, telles qu’elles étaient, semblaient être en accord avec l’insistance de sa campagne selon laquelle il y a une “majorité silencieuse” d’électeurs de Trump qui afflueront aux urnes et submergeront à nouveau la sagesse conventionnelle de Washington. S’ils ont raison, il a toujours une chance de réduire les avance de Biden dans les swing states.

Les meilleurs moments de la nuit du président sont survenus quand il a semblé faire taire Biden avec ses attaques implacables contre «la loi et l’ordre» mais, comme cela a souvent été le cas, il aurait pu ruiner ses victoires avec ses propres instincts extrêmes.

Interrogé par Wallace et par Biden qui a flairé une ouverture, de condamner la suprématie blanche, il n’a pas pu se résoudre à le faire. Au lieu de cela, il a équivoqué le groupe Proud Boys, une organisation néo-fasciste d’extrême droite – tout comme il l’a fait lorsqu’on lui a demandé de choisir un camp parmi les militants extrémistes blancs à Charlottesville, en Virginie.

“Proud Boys. Reculez, restez à l’écart”, a déclaré Trump.

De manière choquante, Trump a renforcé ses menaces de refuser de concéder une éventuelle perte aux élections générales et a indiqué qu’il aimerait beaucoup que la Cour suprême, y compris sa candidate Amy Coney Barrett, décide du résultat dans ce qui signifierait probablement le pire du pays. crise constitutionnelle.

Il a demandé à ses partisans de se rendre aux urnes et de “surveiller très attentivement” ce qui se passe tout en faisant des allégations nouvelles et non fondées de fraude électorale de masse.

“Si c’est une élection juste, je suis à 100% d’accord. Mais si je vois des dizaines de milliers de bulletins de vote manipulés, je ne peux pas accepter cela”, a déclaré Trump.

Biden, dans un autre de ses moments devant la caméra, a supplié les Américains de prendre les élections au sérieux et de faire compter leurs votes.

“Il s’agit d’essayer de dissuader les gens de voter parce qu’il essaie de faire peur aux gens en leur faisant croire que ce ne sera pas légitime”, a déclaré Biden.

“Votez, votez, votez … il ne peut pas rester au pouvoir. Cela n’arrivera pas.”

Trump a clairement indiqué mardi soir qu’il ferait tout pour s’accrocher au pouvoir et qu’il n’irait pas tranquillement. Les cinq prochaines semaines sont désormais sûres d’être encore plus tumultueuses qu’elles ne l’avaient déjà été.

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