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Les alliés de Trump font l’éloge du public mais s’inquiètent en privé après un débat

“Je pense qu’il s’est mal exprimé en réponse au commentaire de Chris Wallace”, a déclaré le sénateur Tim Scott, de R-Caroline du Sud, un partisan du président, aux journalistes à Capitol Hill.

“Je pense qu’il devrait le corriger”, a déclaré Scott. “S’il ne le corrige pas, je suppose qu’il n’a pas mal parlé.”

Alors que les Américains se réveillaient étourdis par un débat houleux dans lequel le président harcelait et interrompait au cours d’un spectacle chaotique de 90 minutes, c’était le refus de Trump de condamner explicitement les groupes suprémacistes blancs qui était apparu comme le principal point à retenir de la nuit.

Alors que Trump, selon sa porte-parole, était de “très bonne humeur” après le débat et que sa campagne insistait pour qu’il “ait réalisé la plus grande performance de débat de l’histoire présidentielle”, d’autres autour du président semblaient moins sûrs.

Un certain nombre de conseillers du président se sont dits préoccupés par son apparence trop agressive et ont déclaré que le style de débat dont il avait fait preuve mardi n’était pas la tactique discutée au préalable entre les conseillers lors des sessions préparatoires. Certains des alliés du président ont déclaré mercredi qu’ils pensaient qu’il s’était écrasé et avait brûlé une nuit qui comptait pour sa réélection.

Lors de conversations avec plusieurs personnes qui travaillent pour Trump, le conseillent ou le soutiennent, tous ont reconnu que Trump était trop agressif, a vanté quelques-unes de ses réalisations et a probablement rebuté les électeurs modérés dont il a désespérément besoin pour améliorer sa position.

Lors de conversations privées, la performance de Trump a été décrite comme odieuse, non préparée et dépourvue de ligne d’attaque convaincante contre Joe Biden, comme il l’a fait avec Hillary Clinton en 2016.

«Un désastre», a appelé un conseiller.

La performance a laissé les assistants du mal à envisager des moyens de s’améliorer dans la dernière ligne droite de la campagne, car le temps presse.

L’une des interprétations les plus charitables était que le débat “ne fait pas bouger l’aiguille dans un sens ou dans l’autre”, a déclaré un conseiller – au profit de Biden, qui est de loin le favori à ce stade de la course.

Des discussions ont déjà commencé entre certains assistants sur la manière de communiquer un changement potentiel d’approche à Trump pour son prochain débat, un événement de style mairie le 15 octobre à Miami. Les campagnes Trump et Biden ont affirmé mardi soir qu’elles prévoyaient de participer.

Un conseiller a déclaré que Trump était le plus efficace lorsqu’il a confronté Biden à propos de son bilan et lui a posé des questions.

“Faites plus de cela”, a déclaré le conseiller de Trump.

Trump a donné peu d’indications qu’il considérait sa performance comme tout sauf stellaire, rejetant plutôt le blâme sur Wallace, l’animateur de Fox News qui a modéré le débat.

“Deux contre un n’était pas surprenant, mais amusant”, a-t-il écrit, l’un dans une série de messages du lendemain qui ont qualifié la performance de Biden de perdante.

«Personne ne veut de Sleepy Joe en tant que leader, y compris la gauche radicale (qu’il a perdue la nuit dernière!)», Écrit-il.

Dans ses messages, cependant, Trump n’a pas abordé le problème provoquant une certaine consternation même parmi ses alliés: son refus, lorsqu’il est pressé, de réprimander explicitement les groupes nationalistes blancs, y compris l’extrême droite Proud Boys.

“Proud Boys? Reculez et restez à l’écart”, a déclaré Trump, retournant la question à ce qu’il dit être extrémiste d’extrême gauche: “Quelqu’un doit faire quelque chose pour Antifa et la gauche.”

Cette réponse s’est avérée suffisamment vague pour des alliés tels que Scott, qui l’a encouragé à clarifier.

«J’ai déjà envoyé mes commentaires au chef de cabinet», a déclaré Scott lorsqu’on lui a demandé à Capitol Hill s’il avait l’intention de faire part de ses préoccupations à Trump lui-même. Scott a déclaré que le principal assistant de Trump, Mark Meadows, n’avait pas de réponse spécifique autre que de dire merci.

D’autres sur l’orbite de Trump ont déclaré qu’il devrait agir rapidement pour éviter une couverture plus négative.

“La prochaine opportunité que le président a de clarifier cette réponse – parce que des gens comme vous et d’autres en sont confus – alors il devrait le faire”, a déclaré l’ancien gouverneur du New Jersey Chris Christie sur ABC News. Christie faisait partie du petit groupe de conseillers qui ont aidé Trump à se préparer pour le débat de mardi.

Il a déclaré quelques instants après la conclusion que Trump était sorti “trop ​​chaud”, et a déclaré que sa performance ne reflétait pas le type de débat auquel lui et d’autres conseillers l’avaient aidé à se préparer dans les jours qui ont précédé la rencontre.

Au cours de ces sessions, une prime avait été accordée à la transformation de l’élection d’un référendum sur Trump et plus encore en un choix entre lui et Biden. Aides avait préparé le président avec une longue liste d’exemples à utiliser pour définir Biden, y compris des inexactitudes et des divergences de politique.

Bien que Trump en ait utilisé certains, son apparence était davantage définie par son comportement amer et ses interruptions grossières, ce qui a conduit à un moment donné à Wallace lui criant de se taire.

Trump a insisté sur le fait que ses partisans étaient ravis de le voir se disputer avec des journalistes et des rivaux. Mais la méchanceté explique en partie pourquoi il a perdu le soutien des blocs électoraux critiques, y compris les femmes de banlieue et les personnes âgées.

Une autre raison, selon les sondages, est son point de vue sur la race et sa volonté de s’enraciner dans une rhétorique et une politique visant à aggraver les divisions raciales. Sa réticence à condamner la suprématie blanche mardi n’a guère apaisé ces inquiétudes.

“Il aurait dû être très clair”, a déclaré le sénateur Mike Rounds, un républicain du Dakota du Sud, le lendemain matin. “Et il aurait dû dire très clairement qu’il n’y a pas de place pour les gens à l’extrême gauche, ou à l’extrême droite, quand il s’agit d’Antifa ou de ces groupes suprémacistes blancs. Il aurait dû être très clair.”

Les collaborateurs de Trump à la Maison Blanche ont insisté sur le fait que le président était clair lorsqu’il parlait de Proud Boys et d’autres groupes extrémistes.

Peter Navarro, le conseiller commercial pugnace du président, a rejeté la faute sur Wallace.

“Je pense que ce moment pour moi a souligné à quel point Chris Wallace a été médiocre en tant que modérateur du débat”, a déclaré Navarro lors d’une apparition sur MSNBC.

“Le président a dit bien sûr – il a commencé à dire, bien sûr qu’il dénoncerait cela, et Wallace lui a coupé la parole.”

Pourtant, Trump n’est jamais revenu sur sa réponse, laissant son appel à «prendre du recul et rester debout» pour parler de lui-même. Pour les Proud Boys, la réponse a signalé une affirmation: au moins un compte de réseau social associé au groupe a utilisé les mots de Trump dans le cadre d’un nouveau logo.

Pourtant, même cette réaction n’a pas suscité de larges discussions à la Maison-Blanche sur la publication d’une déclaration de clarification.

“Je ne pense pas qu’il y ait quoi que ce soit à clarifier. Il leur a dit de prendre du recul”, a déclaré mercredi matin la directrice des communications de la Maison Blanche, Alyssa Farah, sans évoquer l’autre appel de Trump pour qu’ils “se tiennent prêts”.

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