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Les décès en garde à vue ont considérablement augmenté cette année

Au cours de l’exercice 2020, qui se termine aujourd’hui, 21 personnes sont décédées sous la garde de l’ICE, selon un décompte CNN de données publiées par l’agence. C’est plus du double du nombre de décès au cours de l’exercice 2019 – et le nombre annuel de décès le plus élevé depuis 2005.

Les défenseurs des droits des immigrants disent que les décès sont le signe d’une détérioration des conditions, de graves problèmes de soins médicaux et de l’approche imparfaite de l’ICE pour gérer la pandémie. ICE a déclaré qu’il prend la santé et la sécurité des détenus au sérieux – et soutient que les décès sous sa garde sont “extrêmement rares”.

Mais les défenseurs ont déclaré que le nouveau coronavirus n’était pas le seul facteur à blâmer pour le nombre croissant de décès en garde à vue.

«Nous voyons que la pandémie joue un rôle – mais aussi les conditions de détention, et ce qu’elle fait à la fois à votre santé mentale et aux soins médicaux vraiment médiocres qui existent à l’intérieur», a déclaré Silky Shah, directeur exécutif de Detention Watch Network .

“Alors que nous voyons ce nombre de morts augmenter, ce qu’il nous dit, c’est … c’est un système qui ne devrait pas exister. Les gens devraient être avec leurs proches, avec leurs familles, pouvoir se distancer socialement et se mettre en quarantaine à à la maison en passant par leurs procédures d’immigration », a déclaré Shah. “Ils ne devraient pas être enfermés.”

Beaucoup moins de personnes sont détenues par l’ICE

ICE a répondu aux questions de CNN sur les raisons pour lesquelles le nombre de morts avait tellement augmenté cette année avec une déclaration décrivant les efforts de l’agence pour empêcher la propagation de Covid-19, y compris la réduction de la population de ses centres de détention à 75% de leur capacité ou moins.

Le nombre total de personnes détenues dans les installations de l’ICE a considérablement diminué pendant la pandémie.

L’année dernière, la population quotidienne moyenne détenue par l’ICE était de 50 165 personnes. Selon les dernières statistiques fournies par l’agence, au 25 septembre, 19 791 personnes étaient détenues par l’ICE.

ICE a déclaré qu’au début de la pandémie, il a libéré plus de 900 personnes après avoir évalué leurs dossiers et utilise la même méthodologie pour évaluer “d’autres populations potentiellement vulnérables actuellement en détention et tout en déterminant la garde de toutes les nouvelles personnes arrêtées”.

Il y a eu plus de 6100 cas confirmés de coronavirus parmi les détenus de l’ICE depuis le début de la pandémie.

Le contrôle des installations de l’agence s’intensifie

Les installations ICE sont depuis longtemps critiquées pour la manière dont elles gèrent les soins médicaux de routine.
Les projecteurs se sont intensifiés récemment à la lumière d’allégations incendiaires concernant des procédures gynécologiques prétendument pratiquées sur des détenus en Géorgie sans consentement éclairé. L’agence a déclaré qu’elle coopérait avec les enquêteurs et qu’elle prenait au sérieux ces allégations, soulevées par un dénonciateur qui avait travaillé comme infirmière au centre de détention du comté d’Irwin.
La semaine dernière, une enquête du Congrès sur les installations de l’ICE a révélé des échecs généralisés dans les soins médicaux, y compris des problèmes qui ont entraîné la mort. ICE a décrié la récente enquête du comité de surveillance de la Chambre comme étant une “revue unilatérale … faite pour ternir” la réputation de l’agence.
ICE a déclaré que tout décès survenant sous la garde de l’agence est préoccupant, mais aussi que les décès sous sa garde sont “extrêmement rares”.

“Statistiquement, les décès en détention par ICE se produisent à une petite fraction de la moyenne nationale pour les populations détenues sous garde fédérale ou étatique – moins de 1% du taux auquel les décès se produisent en détention fédérale et étatique dans tout le pays”, a déclaré ICE.

Où le nombre de morts était le plus élevé

Trois des détenus décédés cette année avaient été détenus au centre de détention de Stewart à Lumpkin, en Géorgie, avant d’être hospitalisés pour un coronavirus. C’est le nombre de morts le plus élevé lié à une installation ICE cette année.

Stewart, au centre de la série 2018 de CNN “Inside America’s Hidden Border”, est l’un des plus grands centres de détention d’immigrants du pays.

Pendant des mois, les défenseurs des immigrants ont averti que la pandémie aggraverait des conditions déjà dangereuses à l’intérieur de l’établissement.

Amilcar Valencia était l’un d’entre eux. Malheureusement, a-t-il dit, le nombre croissant de morts n’est pas une surprise.

“Cela déclenche de nombreuses alarmes lorsque trois personnes sont décédées. (…) Du point de vue de la santé publique, le centre de détention met en danger beaucoup de gens simplement parce que des gens y sont détenus – toute la population à l’intérieur, tous les travailleurs, tout le monde dans le comté est plus à risque parce que nous avons ce centre de détention en Géorgie du Sud », a-t-il déclaré.

À l'intérieur de la frontière cachée de l'Amérique
Un porte-parole de CoreCivic, la société pénitentiaire privée qui gère Stewart, a déclaré que la société travaillait en étroite collaboration avec ICE pour assurer la santé et la sécurité de tout le monde dans l’établissement.

“Nous avons réagi à cette situation sans précédent de manière appropriée, approfondie et avec soin pour la sécurité et le bien-être de ceux qui nous sont confiés ainsi qu’à nos communautés”, a déclaré le porte-parole Ryan Gustin.

Concernant la mort de détenus qui avaient été détenus à Stewart, Gustin a déclaré que la taille du centre de détention était un facteur important à prendre en compte.

«Nous exprimons nos sincères condoléances à la famille et aux proches de ces personnes décédées», a déclaré Gustin. «Bien que nous prenions très au sérieux toute perte de vie dans nos établissements, il est important que le contexte comprenne que notre établissement de Stewart accueille un plus grand nombre de personnes que la plupart des autres établissements d’immigration du pays.

Valence, le directeur exécutif du ministère El Refugio, est régulièrement en contact avec des personnes détenues à Stewart.

«Ils disent à quel point ils craignent pour leur sécurité et leur santé à l’intérieur de l’établissement … C’est une chose courante qui revient dans chaque lettre que nous recevons», a-t-il déclaré.

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