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Les dilemmes auxquels est confrontée une jeune footballeuse gambienne

Ajara Samba en action avec son club Red Scorpions

Ajara Samba dit qu’elle combine ses études universitaires, travaille et joue au football de haut niveau en Gambie pour se donner autant d’options que possible à l’avenir.

La jeune femme de 22 ans à la voix douce joue pour les géants de première division Red Scorpions dans la ligue féminine gambienne et étudie l’économie à l’Université de Gambie.

Elle a déjà jeté son dévolu sur une percée dans l’administration sportive à l’avenir.

“Cette barrière de leadership est ce que je veux briser – c’est pourquoi je jongle avec les livres et le football afin que lorsque ma carrière de footballeur se termine, les connaissances sportives puissent prévaloir”, a déclaré Samba à BBC Africa Sport.

«Mon objectif quand je suis diplômé est de suivre peu de cours dans le sport comme le leadership d’activités, les administrations sportives et la gouvernance parce que je veux toujours être dans la fraternité sportive dans ma vie après le football.

“Si tout va bien, je veux surmonter les obstacles du football féminin.

“Nous avons (très) peu de (leaders) dans le domaine du football féminin qui peuvent se lever et décider quelles graines vont germer, c’est donc mon objectif.”

Football contre éducation

Ajara Samba (à droite) avec sa sœur Rohey Samba.
Ajara et sa soeur Rohey Samba (à gauche) jouent toutes les deux pour Red Scorpions et sont toutes deux à l’université

Samba a commencé à jouer au football à l’âge de sept ans avec ses frères, mais s’est heurtée à une certaine opposition à l’idée de sa mère.Heureusement, son père et son frère l’ont soutenue pour poursuivre ses rêves de football.

«Ce n’était pas facile pour moi quand j’étais plus jeune parce que j’étais inspirée par mon frère. Je le suivais toujours quand il partait en formation», se souvient-elle.

«Je n’étais pas soutenu par ma mère, c’était très difficile pour elle de comprendre le football surtout quand une jeune fille y jouait mais mon père m’a soutenu.

“Elle a dit que ça me dérangerait si je voulais jouer au football et aller à l’école. Il lui a fallu du temps pour comprendre que les femmes jouaient aussi au football.”

«Même lorsque j’ai été sélectionnée pour faire partie de l’équipe nationale en 2012, c’était encore difficile pour elle de comprendre, parce que j’étais censé passer mes examens mais j’ai pu la convaincre en utilisant mes sœurs et mon frère.

Elle a représenté la Gambie au niveau international mais sa passion pour l’éducation a également limité ses chances.

«Lorsque les concours entrent en conflit avec les examens, s’il s’agit d’examens de mi-session, ils écrivent normalement à l’université pour me permettre de rejoindre l’équipe, et à mon retour, je passerai mes examens», a-t-elle expliqué.

“Mais si ce sont les examens finaux, je laisse aller le football et je me concentre sur mes examens.”

“J’étais censé faire partie de l’équipe du tournoi féminin Wafu Zone A en Sierra Leone en mars mais malheureusement je faisais mes examens finaux au cours de mon deuxième semestre, alors j’ai expliqué à l’entraîneur-chef que je ne pourrais pas faire l’escouade.

“C’était une décision très difficile à prendre mais j’ai aussi réalisé qu’à un certain âge, la seule chose sur laquelle compter est l’éducation, c’est pourquoi je conseille toujours à mes collègues de ne pas dépendre uniquement du football car cela ne durera pas éternellement.”

Ce n’était pas la première fois que ses études l’empêchaient de jouer au football qu’elle manquait d’aller à la Coupe du monde féminine des moins de 17 ans 2012 parce qu’elle était souvent en retard à l’entraînement car elle était plus concentrée sur l’école et les examens.

Le financement

Ajara Samba avec un groupe de filles
Ajara Samba pose avec un groupe de filles dans le cadre de son rôle d’ambassadrice du projet “Live Your Goals” (Photo: Momodou Bah)

Étant donné qu’Ajara ne bénéficie pas d’une bourse du gouvernement pour étudier et qu’elle ne gagne pas beaucoup d’argent pour jouer au football, elle doit également travailler pour payer ses frais de scolarité et acheter des choses comme des chaussures de football.

“Ce n’est pas si facile de financer à la fois mes études et mes besoins en football”, a-t-elle expliqué.

«Mes études ont été payées par ma famille jusqu’au niveau supérieur, mais j’ai commencé à travailler et à gagner un peu.

«J’ai commencé à me parrainer grâce à mon salaire mensuel que j’économise sur mon compte et que ma famille contribue un peu à couvrir les frais de scolarité.

«Je dois aussi utiliser mes revenus pour financer mon transport jusqu’à l’entraînement – me procurer des kits de football différents de ce que mon équipe de club m’a donné.

«En plus de cela, je reçois le soutien de mes frères et amis de la famille qui aiment jouer au football et qui croient en mon talent.

Travail et football

Elle admet que faire carrière dans le football en Gambie n’est pas vraiment une option pour elle.

“Le travail et le football n’ont pas besoin d’aller de pair dans les pays où le football féminin est développé, mais en Gambie, vous jouez mais vous ne gagnez pas votre vie”, a-t-elle expliqué.

“Je ne peux pas simplement dépendre du football sans salaire ni bonus, ce qui me rend plus actif dans mes études et mon travail, donc je ne suis pas toujours dépendant des autres.”

Ajara a également le temps d’être l’un des cinq ambassadeurs de “LIVE YOUR GOALS”, une campagne de la Fifa aide les associations membres à sensibiliser et à développer le football pour les filles et les femmes.

“Si le football féminin devait devenir bien développé en Gambie alors que j’étais encore active dans le football et que je pouvais gagner plus que mon salaire, je pourrais me concentrer sur lui seul”, a-t-elle déclaré.

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