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Les satellites SpaceX Starlink utilisés pour aider les villes de Washington touchées par les incendies de forêt

La société a prêté sept terminaux pour accéder à ses satellites à la Division de la gestion des urgences de Washington (WEMD), a déclaré à CNN le responsable de l’information publique Steven Friederich. L’accès Internet fourni par ces satellites est utilisé par les pompiers pour coordonner leurs efforts de lutte contre les incendies dans les zones rurales de l’État.

Starlink est le programme de SpaceX visant à créer une constellation Internet par satellite capable de fournir une connexion Internet haut débit à travers le monde, permettant la connectivité à des milliards de personnes qui n’ont peut-être pas un accès Internet fiable. SpaceX a déjà lancé des centaines de satellites en orbite avec des plans pour développer Starlink pour inclure plus de 40 000 satellites.

WEMD a contacté SpaceX et était déjà en pourparlers avec l’entreprise pour améliorer l’accès à un Internet plus fiable dans les zones rurales lorsqu’un incendie de forêt dévastateur a balayé Malden, une ville rurale de l’est de Washington, à environ 35 miles au sud de Spokane, selon Friederich.

La plupart des structures de télécommunications de la ville ayant été incendiées, des terminaux ont été déployés pour donner accès à Internet aux résidents et aux intervenants d’urgence. Friederich a déclaré que des terminaux avaient également été installés dans l’ouest de Washington par Bonney Lake, à environ 16 miles à l’est de Tacoma, pour aider à lutter contre l’incendie de Sumner-Grade.

Friederich a déclaré que les pompiers locaux et étatiques utilisaient les terminaux dans leurs véhicules de commandement des incidents pour demander des ressources, organiser les activités quotidiennes et prendre des décisions, telles que la commande d’hélicoptères pour les activités de lutte contre les incendies de forêt.

“Heureux de bénéficier du soutien d’Internet Starlink de @ SpaceX alors que les intervenants d’urgence cherchent à aider les habitants à reconstruire la ville de Malden, WA, qui a été ravagée par des incendies de forêt plus tôt ce mois-ci”, WEMD a écrit dans un tweet.

Un représentant de SpaceX n’a ​​pas répondu à la demande de commentaires de CNN, pointant plutôt un tweet du PDG Elon Musk répondant au WEMD.

“Glad SpaceX pourrait vous aider!” Musk a tweeté. “Nous accordons la priorité aux intervenants d’urgence et aux emplacements sans connexion Internet du tout.”

Friederich dit que les terminaux peuvent être utilisés pour continuer à aider les zones touchées par les incendies de forêt ou lors d’une grande catastrophe, comme un tremblement de terre. Il a dit que le WEMD explore l’utilisation de ces terminaux dans le cadre de sa stratégie de communication pour aller de l’avant.

Ashley Strickland, Tina Burnside et Hollie Silverman de CNN ont contribué à ce rapport.

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