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Mark Esper, secrétaire américain à la Défense, se rend pour la première fois en Afrique afin de repousser la Russie et la Chine

Esper est arrivé en Tunisie pour rencontrer de hauts responsables, dont le président du pays, Kais Saied, et pour déposer une gerbe et prononcer un discours dans un cimetière de la Seconde Guerre mondiale pour honorer les militaires américains tombés pendant la campagne nord-africaine.

Le voyage n’a été annoncé qu’après le départ d’Esper du pays.

La Tunisie, qui a été présentée comme la seule réussite démocratique à sortir du << printemps arabe >> de 2011, a été désignée << un allié majeur des États-Unis non OTAN >> en 2015 et s’est associée aux États-Unis dans le cadre des efforts de lutte contre le terrorisme visant l’EI. -groupes liés.

Lors d’une réunion au ministère tunisien de la Défense, Esper et son homologue ont signé une «feuille de route décennale de coopération en matière de défense».

“Les États-Unis continueront d’approfondir nos alliances et partenariats à travers le continent, y compris avec la Tunisie, où votre gouvernement démocratique et votre souveraineté ont rendu possible une grande partie de notre travail dans la région”, a déclaré Esper lors de son discours au cimetière nord-africain américain et mémorial à Carthage.

“Nous sommes impatients d’étendre cette relation pour aider la Tunisie à protéger ses ports maritimes et ses frontières terrestres, à dissuader le terrorisme et à maintenir les efforts corrosifs des régimes autocratiques hors de votre pays”, a-t-il ajouté.

Les États-Unis ont travaillé pour aider la Tunisie à sécuriser sa frontière avec la Libye qui a été en proie à la guerre civile et ont récemment déployé 40 conseillers militaires américains dans le pays, qui font partie d’une brigade d’assistance aux forces de sécurité de l’armée, afin d’aider la Tunisie à lutter contre les groupes terroristes qui ont mené des attaques très médiatisées dans le pays depuis 2011.

Les États-Unis sont également le plus grand fournisseur d’armes de la Tunisie, fournissant près de 50% de toutes les importations d’armes de 2015 à 2019 selon le Center for International Policy et en février, l’administration Trump a approuvé la vente de quatre avions d’attaque légers AT-6C Wolverine à la Tunisie, un paquet d’armes estimé à 325,8 millions de dollars.

En Afrique du Nord, Esper cherche à repousser les activités russes et chinoises dans la région, selon des responsables de la défense.

“Aujourd’hui, nos concurrents stratégiques, la Chine et la Russie, continuent d’intimider et de contraindre leurs voisins tout en étendant leur influence autoritaire dans le monde entier, y compris sur ce continent”, a déclaré Esper.

Les États-Unis ont accusé la Chine de chercher à étendre son influence dans la région via des prêts prédateurs et l’armée américaine a accusé Moscou de déployer des mercenaires et des avions de combat russes pour soutenir le général libyen Khalifa Haftar, le commandant de la soi-disant Armée nationale libyenne, l’un des belligérants de la guerre civile dans ce pays.

“Ensemble, nous continuons à lutter contre le comportement malveillant, coercitif et prédateur de Pékin et de Moscou, destiné à saper les institutions africaines, à éroder la souveraineté nationale, à créer de l’instabilité et à exploiter les ressources dans toute la région”, a déclaré Esper.

Esper s’est également rendu mardi dans la république insulaire de Malte, devenant le premier secrétaire américain à la Défense à s’y rendre depuis la visite du secrétaire à la Défense du président Richard Nixon, Mel Laird, en 1970, six ans seulement après que le pays soit devenu indépendant du Royaume-Uni.

À Malte, Esper a rencontré mercredi le Premier ministre du pays, Robert Abela et le président George Vella.

Bien que l’armée maltaise soit petite, totalisant quelque 2000 personnes, elle se trouve dans un emplacement stratégique au large des côtes de l’Afrique du Nord et possède un port important et était, jusqu’aux années 1970, le site d’une importante installation de la Royal Navy britannique.

Un haut responsable de la défense a déclaré à CNN qu’Esper prévoyait de discuter de la sécurité maritime avec des responsables maltais, un problème majeur étant donné la proximité du pays avec les voies de navigation et de contrebande reliant l’Europe à l’Afrique du Nord.

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