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Qualifications pour la FA Cup: Comment le patron de Chatham Town s’est tourné vers le football après avoir perdu sa femme à cause du cancer

Scott Lindsey a passé trois saisons au sein de l’équipe de direction de Mark Cooper chez Forest Green Rovers

Chaque nuit, Scott Lindsey allume une bougie à la mémoire de sa femme, Hayley, dans la maison qu’ils ont partagée à Gillingham pendant 16 ans. C’est sur une armoire où une urne contenant ses cendres se trouve à côté d’un vase de fleurs fraîches.

Mère de Millie, 18 ans, Maisie, 15 ans, et Mollie, 10 ans, Hayley est décédée le 21 novembre 2019, sa vie étant cruellement écourtée par un cancer du rein à l’âge de 44 ans.

Deux jours après le décès de sa femme, Lindsey était dans le vestiaire du club de Kent non-ligue Chatham Townlien externe livrer une conférence d’équipe avant un match contre Crowborough Athletic dans le neuvième niveau du football anglais.

«Je voulais oublier ce qui s’était passé. Je ne voulais pas être assis à la maison dans un endroit sombre», explique le responsable de Chatham.

Alors que son équipe se prépare pour un deuxième tour de qualification de la FA Cup face à Folkestone Invicta samedi, Lindsey, 48 ans, explique comment le football l’a aidé à faire face à la perte de sa femme de 16 ans.

«C’était un véritable enfer de la voir se détériorer», ajoute-t-il.

“Dix mois plus tard, je me réveille toujours et je n’arrive pas à croire ce qui s’est passé. Le football m’aide à faire le tri.”

Scott Lindsey avec sa femme Hayley
Scott et Hayley se sont mariés en Floride en 2003

Appel qui a tout changé

Pendant ses jours de jeu, Lindsey avait la réputation d’être un défenseur acharné dans les cercles hors championnat. Il a joué dans le cinquième rang pour Stafford Rangers, non loin de sa ville natale de Walsall, et Dover Athletic.

À Douvres en 1995, son frère, Matthew, est mort dans un accident de moto alors qu’il rentrait à Scunthorpe après s’être rendu dans le Kent pour regarder son jeune frère jouer.

Lindsey a passé 14 mois dans la Ligue de football avec Gillingham où son père, Keith, était autrefois un défenseur.

Après avoir terminé sa carrière de joueur en dehors de la ligue, il est retourné à Gillingham en tant qu’entraîneur de développement technique en 2009 avant l’arrivée des offres d’emploi qui l’emmèneraient loin de la maison familiale pendant de longues périodes.

Il faisait partie de l’équipe des coulisses de Chris Sutton à Lincoln City et, après un passage en tant qu’assistant dans son ancien club Tamworth, a décroché le rôle de manager des moins de 18 ans à Swindon Town en 2014.

Arrivé à Forest Green Rovers en 2016, Lindsey était assistante lorsque le club de Gloucestershire a gagné promotion à la Ligue anglaise de football en mai 2017.

C’est lors d’un camp d’entraînement de pré-saison dans le Devon avec Forest Green en juillet 2019 qu’il a reçu un appel téléphonique qui a tout changé.

Hayley s’était effondrée sous la douche à leur domicile. Quatre mois plus tard, elle est décédée avec son mari à son chevet.

Scott Lindsey avec sa femme Hayley et ses filles Millie, Maisie et Mollie
Hayley et Scott avec leurs trois filles Millie, Maisie et Mollie

‘Vous ressentez de la colère’

C’était en mai 1995 lorsque le couple s’est réuni après que Lindsey ait joué pour Gillingham lors de la finale de la Kent Senior Cup contre Charlton Athletic.

«Hayley était une maman unique, formidable et vraiment fière de la maison», dit-il. “Notre maison était comme une maison de spectacle. Elle veillait probablement sur moi en pensant” vous ne la gardez pas assez propre “.

«Hayley adorait les vacances et Noël. Nous avons été connus pour avoir le sapin de Noël en octobre. C’est ce que j’appellerais une vraie fille Medway. Elle a vécu ici toute sa vie.

Au départ, tout semblait positif après l’ablation de son rein gauche lorsque le cancer a été diagnostiqué.

«Le chirurgien était vraiment content mais Hayley est tombé malade quelques mois plus tard. Il était revenu de manière agressive», se souvient Lindsey.

«Nous allions voir des consultants et c’était toujours une mauvaise nouvelle, jamais une bonne nouvelle. Tout cela était horrible.

«Nous sommes allés voir un oncologue à l’hôpital Maidstone et c’est à ce moment-là que nous avons réalisé qu’il n’y avait aucun moyen de s’en sortir.

«Il a dit à Hayley ‘Je peux t’envoyer au Royal Marsden à Londres et peut-être faire un procès mais rien ne va te guérir, tu vas mourir’.

“Nous nous sommes juste assis là et nous nous sommes regardés.”

Hayley a fait ses derniers pas le jour de son 44e anniversaire. Le cancer s’était propagé à sa colonne vertébrale et l’avait laissée paralysée pendant les dernières semaines de sa vie.

“Elle a été emmenée bien trop tôt. J’ai ressenti de la colère”, ajoute Lindsey.

‘Toujours avec nous’

Ayant quitté Forest Green deux mois avant la mort de sa femme, Lindsey dit qu’il avait besoin de quelque chose pour «m’éloigner des choses» et a accepté un emploi à temps partiel localement en tant que directeur de Chatham.

«Cela m’a aidé parce que j’avais besoin de quelques nuits pour sortir et entraîner», dit-il.

«Prendre soin de ma femme était physiquement et mentalement épuisant. En la regardant mourir, mes émotions étaient partout.

«Après la mort de Hayley, je voulais revenir le plus vite possible et il était important pour moi que j’aille au match après son décès.

Scott Lindsey
Scott Lindsey a été nommé directeur de Chatham Town le 3 octobre 2019

“J’ai choisi l’équipe, j’ai parlé de l’équipe et nous a gagné 3-0.lien externe Je sais que tout le monde ne le ferait pas de cette façon, mais c’était ma façon de gérer ce qui s’était passé.

“Les joueurs le savaient tous. Ils ont fait une ronde et ont acheté un cadeau pour mes filles pour leur rappeler leur mère.”

Millie, Maisie et Mollie sont des visiteurs réguliers de la Premier Division de Chatham de la Southern Counties East League, dont le manager s’est lancé dans le rôle de “maman et papa”.

«J’étais loin de chez moi depuis des années à cause de mon travail et tout d’un coup, je me coiffe, je fais la course à l’école, je repasse les uniformes scolaires et je prépare les kits d’EP», ajoute-t-il.

«Hayley est toujours dans nos pensées. Nous avons un mur à la maison rempli de ses photos. Tout près se trouve l’urne contenant ses cendres. Elle est toujours avec nous dans la maison.

Lorsqu’on lui a demandé quel conseil il donnerait à quelqu’un qui est en deuil, Lindsey ajoute: “Pensez à tout ce qui était bon chez la personne que vous avez perdue. Portez cela avec vous dans votre cœur et votre tête pour le reste de votre vie.

«Je pense à Hayley tout le temps. Chaque minute de chaque jour, quelque chose me vient à l’esprit qui me rappelle d’elle.

Si vous, ou quelqu’un que vous connaissez, avez été touché par un problème soulevé dans cet article, une assistance et des informations sont disponibles à l’adresse Ligne d’action de la BBC.

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