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Une fille anglo-saxonne s’est fait couper le nez et les lèvres en guise de punition, montre le crâne

L’analyse du crâne a montré que la jeune fille, qui aurait eu entre 15 et 18 ans au moment de sa mort, avait eu le nez et les lèvres coupés et qu’elle avait peut-être également été scalpée dans le cadre de sa punition.

L’équipe de chercheurs de l’University College London (UCL) pense qu’elle est décédée peu de temps après avoir subi les blessures, car les restes n’ont montré aucune preuve de guérison.

À l’aide de la datation au radiocarbone, les chercheurs ont pu estimer que les restes datent de 776 à 899 après JC.

“Ce cas semble être le premier exemple archéologique de cette forme particulièrement brutale de défiguration du visage connue de l’Angleterre anglo-saxonne”, a déclaré l’équipe de l’UCL dans un communiqué de presse pour les résultats, publié dans la revue Antiquity.

L’affaire est antérieure de près d’un siècle à tous les documents historiques connus de ces punitions, selon l’étude, et il s’agit de la première preuve matérielle à l’appui de ce que les documents écrits avaient montré.

Le crâne brutalement battu a été retrouvé sur un site de la ville de Basingstoke, dans le sud de l’Angleterre, dans les années 1960, fouillé juste avant que le site ne devienne un lotissement.

Des décennies après sa découverte, les chercheurs ont entièrement analysé le crâne défiguré. Ils ont découvert que la victime avait subi plusieurs blessures au visage au moment de sa mort, y compris une coupure à la bouche, qui lui a enlevé les lèvres, et une coupure sur le front – suggérant une tentative de scalping.

Elle a subi une “coupure au nez qui est allé si profondément qu’elle a traversé l’os environnant”, selon le communiqué de presse.

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Les codes de la loi de la période anglo-saxonne – qui a duré du retrait des Romains de Grande-Bretagne en 410 après JC à la conquête normande en 1066 – montrent que de telles punitions étaient infligées aux adultères et aux esclaves surpris en train de voler.

Bien que les chercheurs aient pu déterminer la manière dont elle est décédée, on en sait peu sur la femme.

Les chercheurs n’ont trouvé aucune preuve qu’elle avait été enterrée dans un cimetière normal, suggérant qu’elle avait été enterrée comme un paria.

Cela en soi peut avoir été une punition, car le bannissement était également une peine courante en Angleterre anglo-saxonne.

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