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Brexit: l’UE lance une action en justice contre le Royaume-Uni pour violation de l’accord de retrait

L’annonce intervient après des semaines de controverse depuis que le gouvernement de Boris Johnson a révélé son intention de mettre en place une législation qui annulerait une partie spécifique de l’accord de retrait appelée Protocole d’Irlande du Nord.

S’exprimant à Bruxelles, Ursula von der Leyen, présidente de la Commission européenne, a déclaré que l’UE avait invité le Royaume-Uni à “supprimer les parties problématiques de son projet de loi sur le marché intérieur d’ici la fin septembre”. Elle a déclaré que le projet de loi est “de par sa nature même une violation de l’obligation de bonne foi énoncée dans l’accord de retrait”, ajoutant qu ‘”il sera en totale contradiction” avec le protocole de l’Irlande du Nord.

Le protocole a été approuvé afin d’éliminer le besoin de contrôles aux frontières entre la seule frontière terrestre partagée par l’UE et le Royaume-Uni sur l’île d’Irlande. Les deux parties craignent que les contrôles ne conduisent à une frontière dure et au retour de la violence sectaire que l’Irlande et l’Irlande du Nord espéraient être un lointain souvenir.

Le gouvernement britannique n’ayant pas retiré cette législation, la Commission a écrit une lettre de mise en demeure au gouvernement britannique, première étape d’une procédure d’infraction – ce que l’UE utilise couramment lorsque les parties enfreignent les accords avec l’Union.

“La lettre invite le gouvernement britannique à envoyer ses observations dans un délai d’un mois et en outre, la Commission continuera à travailler dur pour une mise en œuvre complète et en temps opportun de l’accord de retrait. Nous tenons nos engagements”, a conclu von der Leyen.

Le déménagement, bien que dramatique, était attendu à Londres. Le gouvernement avait précédemment admis que son projet de loi sur le marché intérieur violerait le traité et enfreindrait le droit international d’une «manière très spécifique et limitée». Le gouvernement affirme que le projet de loi est un filet de sécurité pour assurer un commerce sans faille entre les quatre pays du Royaume-Uni en cas de Brexit sans accord à la fin de cette année et espère qu’il n’aura pas à utiliser la législation.

La toile de fond de tout cela est que les négociations commerciales entre Londres et Bruxelles entrent dans leur phase finale. Le dernier cycle formel de pourparlers est en cours de discussion et un sommet de l’UE aura lieu le 15 octobre, où les négociateurs espèrent qu’un accord sera sur la table que les dirigeants de l’UE approuveront.

Les deux parties affirment qu’un accord est en vue, mais ont du mal à parvenir à un accord sur certaines questions clés, notamment la capacité du Royaume-Uni à utiliser les aides d’État pour soutenir les entreprises britanniques. L’UE affirme que cela pourrait donner aux entreprises britanniques un avantage injuste sur les entreprises de l’UE. Il existe également des différends concernant les droits de pêche et la gouvernance.

Alors que les deux parties parlent de leur volonté de ne pas conclure d’accord et se pointent du doigt, il est également largement admis que le drame récent pourrait faire partie d’un théâtre délibéré alors que les pourparlers atteignent leur paroxysme. S’il doit y avoir un accord, les deux parties devront donner l’impression d’avoir maintenu une ligne dure et forcé une concession de l’autre.

Le Royaume-Uni a un mois pour répondre à la lettre de l’UE, ce qui signifie qu’un accord pourrait être conclu entre-temps. Le danger est que, alors que les pourparlers se sont intensifiés, de moins en moins de gens savent ce sur quoi l’une ou l’autre des parties est sincèrement disposée à concéder. Ce qui signifie que la posture actuelle est un pari: elle pourrait déplacer le cadran en faveur d’un côté, mais elle pourrait aussi mener des discussions et conduire à aucun accord par défaut.

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