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Chris Iwelumo: un ancien attaquant écossais fait équipe avec la BBC pour le Mois de l’histoire des Noirs

Que diable vient-il de se passer? Comment ai-je vraiment manqué cela? Est-ce cela qui va me définir maintenant?

Telles étaient mes pensées immédiatement après avoir raté CET objectif ouvert. Étant un fier Écossais qui rêvait de porter le maillot bleu foncé depuis que j’ai lancé un ballon pour la première fois, la dernière de ces pensées était particulièrement difficile à avoir dans mon esprit alors que je restais abasourdi sur le gazon de Hampden.

Mais j’ai vite réalisé que ma carrière de footballeur ne serait pas définie par un manque de jugement momentané.

Ce manque contre la Norvège a été un creux qui, j’aime à penser, a finalement représenté une bosse sur la route d’un voyage par ailleurs réussi à travers le football professionnel pendant plus de deux décennies – représentant mon pays, bénéficiant de cinq promotions et récoltant deux médailles de vainqueur de la coupe.

Vous ne pouvez pas trop vous attarder sur un seul moment car cela aura un impact sur la prochaine performance. Les hauts doivent être célébrés mais, comme les bas, il faut aussi en tirer des leçons.

Chris Iwelumo
Chris Iwelumo ne veut pas être défini par son échec contre la Norvège en 2008

L’apprentissage a été une grande partie de ma vie depuis que j’ai pris ma retraite de jouer en 2014. J’ai obtenu un diplôme professionnel d’écriture sportive et de radiodiffusion à l’université, obtenu un diplôme de gouvernance, ce qui signifie que je suis maintenant qualifié pour devenir directeur non exécutif sur tout conseil d’organisation et occupe actuellement le poste d’administrateur au conseil de Stoke City Community Trust. Je partage également mon temps entre la gestion d’un portefeuille immobilier et le travail en tant que spécialiste du football.

Quand je réfléchis à tout cela, il est difficile de croire que je parle de moi, le gamin qui n’a jamais été choisi pour jouer pour son équipe de football à l’école primaire, mais qui a fini par sortir à Hampden Park pour représenter son pays.

“ Je ne veux plus normaliser le racisme indirect ”

C’était quelque chose auquel je n’avais jamais pensé trop profondément jusqu’à récemment. Comment ai-je fait ce voyage, de l’enfant négligé à l’adulte si fier d’enfiler le maillot national?

Y avait-il – peut-être – des facteurs d’influence que, en tant que jeune ayant grandi en Écosse dans les années 1980, je ne reconnaissais tout simplement pas à l’époque?

Ma famille était la seule famille noire de notre petit village et j’étais l’enfant d’un père nigérian et d’une mère écossaise.

Tout au long de ma vie, j’ai vu et vécu du racisme direct et, en tant que jeune, il y avait d’autres problèmes que, avec le recul, je considère maintenant comme des épisodes de racisme indirect.

Pourtant, à cette époque, j’ai normalisé cela, je l’ai accepté. Aujourd’hui, je ne veux plus faire cela parce que je sens que nous sommes dans un environnement plus sûr dans lequel nous pouvons aborder le sujet et être unis contre le racisme.

Graphique de Chris Iwelumo

Ce n’est que ma propre histoire, mais je veux explorer les histoires d’autres professionnels du sport noirs. Je veux savoir comment ils ont fait face à leurs hauts et leurs bas et aux défis, le cas échéant, qu’ils ont rencontrés en raison de la couleur de leur peau.

Travailler avec BBC Sport pour le Mois de l’histoire des Noirs signifie que je peux interviewer d’autres professionnels du sport noirs et j’ai hâte de partager leurs histoires avec vous.

Je suis ravi de me voir confier cette responsabilité alors qu’Octobre met en lumière les réalisations des Noirs en Grande-Bretagne et leur permet de célébrer leurs succès dans le confort de leur peau.

De la même manière que je ne crois pas que ma carrière doive être définie par CELA miss, je ne crois pas non plus qu’en tant que personne je devrais être définie par la couleur de ma peau.

Pour reprendre les mots de Carol Moseley-Braun: “Se définir moi-même, par opposition à être défini par les autres, est l’un des défis les plus difficiles auxquels je suis confronté.”

Mais nous y arriverons tous à la fin.

Le premier entretien de Chris avec Ifeoma Dieke, ancien défenseur écossais et olympien, sera disponible sur BBC Sport le dimanche 4 octobre.

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