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Des agences des Nations Unies, dont l’UNICEF et l’OMS, enquêtent sur les allégations d’abus sexuels commis par des travailleurs de la RD Congo

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L’UNICEF est devenu mercredi la troisième agence des Nations Unies à lancer une enquête interne sur les abus sexuels sur les femmes en République démocratique du Congo (RDC), promettant de «graves conséquences» pour tout coupable.

Le fonds pour l’enfance a déclaré dans un communiqué qu’il était “consterné que des personnes qui s’identifient comme des employés de l’UNICEF aient commis des abus contre des femmes vulnérables en République démocratique du Congo”.

Le nombre d’employés de l’UNICEF qui avaient été accusés n’était pas immédiatement clair.

“Il y aura de graves conséquences pour tout membre du personnel qui aurait abusé sexuellement de personnes”, a-t-il ajouté.

Plus tôt mercredi, l’Organisation internationale pour les migrations (OIM) a déclaré qu’elle enquêtait également sur les allégations d’abus et d’exploitation sexuels commis par l’un de ses employés pendant la crise d’Ebola en RDC, tandis que l’Organisation mondiale de la santé a fait une annonce similaire mardi.

Mettant sous les projecteurs trois des agences les plus importantes de l’ONU, ces déclarations font suite à un rapport d’enquête d’un an publié mardi par la Fondation Thomson Reuters et The New Humanitarian.

Il a révélé que plus de 50 femmes avaient accusé les travailleurs humanitaires d’Ebola de l’OMS et des principales organisations non gouvernementales d’exploitation sexuelle, y compris en leur proposant, en les forçant à avoir des relations sexuelles en échange d’un emploi ou en mettant fin à des contrats lorsqu’ils refusaient.

Les abus présumés ont eu lieu pendant la crise Ebola de 2018-2020.

«Les victimes devraient se manifester»

Les similitudes entre les témoignages des femmes de la ville orientale de Beni suggèrent que les pratiques sont répandues, selon le rapport.

L’UNICEF a déclaré qu’il «encourageait toutes les victimes à se manifester», ajoutant qu’il avait «renforcé nos efforts pour prévenir et répondre à l’exploitation et aux abus sexuels» au cours des deux dernières années et qu’il avait maintenant envoyé du personnel supplémentaire en RDC pour enquêter sur les dernières allégations.

“De tels abus commis par le personnel de l’ONU et d’autres travailleurs humanitaires sont un abus de confiance scandaleux envers ceux que nous sommes mandatés de soutenir, souvent dans des circonstances humanitaires très difficiles”, a déclaré l’OIM plus tôt mercredi.

Après une “allégation grave” contre un travailleur de l’OIM en particulier, l’agence “est déterminée à enquêter et à éradiquer ces abus choquants où et quand ils se produisent”, a-t-il ajouté.

Environ un milliard de dollars d’aide, ainsi qu’une armée de spécialistes externes, ont afflué en RDC après que la fièvre hémorragique très redoutée Ebola a fait surface dans son est instable en 2018.

Cette épidémie a été déclarée terminée le 25 juin de cette année après la perte de 2287 vies – le bilan d’Ebola le plus élevé de l’histoire de la RDC et le deuxième plus élevé au monde, après l’épidémie de 2013-16 en Afrique de l’Ouest qui a tué 11000 personnes.

“ Indignation ” au sein de l’OMS

Mardi, l’OMS a déclaré que ses dirigeants et son personnel étaient «indignés» par les informations faisant état d’abus sexuels commis par des personnes disant travailler pour l’agence de santé des Nations Unies.

“Les actions prétendument perpétrées par des individus s’identifiant comme travaillant pour l’OMS sont inacceptables et feront l’objet d’une enquête approfondie”, a-t-il indiqué dans un communiqué.

L’OMS a souligné qu’elle avait une “politique de tolérance zéro à l’égard de l’exploitation et des abus sexuels”.

Il a ajouté que son directeur général, Tedros Adhanom Ghebreyesus, avait lancé un examen approfondi des allégations, sur lequel il n’a pas donné de détails.

La RDC est actuellement aux prises avec une nouvelle épidémie d’Ebola dans la province de l’Équateur, qui a enregistré quelque 120 cas et 50 décès depuis juin.

L’épidémie est la 11e en RDC et la troisième au cours des deux dernières années.

(AFP)

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