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Eliud Kipchoge portera la chaussure controversée de Nike pour la première fois lors d’une course officielle au Marathon de Londres

L’Air Zoom Alphafly NEXT% de Nike, une version du prototype que Kipchoge portait lorsqu’il a couru un marathon en 1:59:40 à Vienne en octobre dernier, fournirait une augmentation de 4% de l’économie de la course – la quantité de travail qu’un coureur doit faire à une vitesse donnée – par rapport aux autres chaussures de course de haut niveau.

La course de Vienne de Kichoge a reçu le soutien de la société pétrochimique Ineos dans une tentative appelée le 1:59 Challenge, bien que le jalon ne compte pas comme un record du monde.

Pendant la course, Kipchoge a suivi derrière une voiture – une condition non autorisée sous les sanctions de l’IAAF – et a été assisté par une armée de 30 stimulateurs cardiaques.

Certains critiques ont fait valoir que les progrès technologiques s’apparentaient au dopage, bien que Kipchoge ait défendu la chaussure avant la course de dimanche.
“Nous vivons au 21ème siècle et nous devons accepter le changement”, a déclaré Kipchoge aux journalistes. “Deuxièmement, le développement va de pair avec la technologie. La chaussure est bonne. Nous faisons une conférence de presse virtuellement, n’est-ce pas la technologie? Nous devrions accepter la technologie et la marier.

“C’est bon pour Nike. D’un autre côté, c’est des affaires. C’est bien pour Nike d’être bien supérieur aux autres entreprises en ce qui concerne la technologie”, a-t-il répondu lorsqu’on lui a demandé si cela offrait un avantage injuste par rapport aux autres athlètes.

Nike n’était pas immédiatement disponible pour commenter, mais sur son site Web, le fabricant de vêtements décrit le temps de Kipchoge de 1:59:40 à Vienne comme une “réalisation extraordinaire: c’était” des années dans la fabrication “.

«Notre chaussure de course de premier ordre est dotée de nouvelles technologies et innovations qui incluent deux nacelles Zoom Air ultra-réactives à l’avant-pied et une mousse ZoomX supplémentaire au talon.

LIS: La chaussure controversée de Nike sera disponible dans le commerce cette année

‘Choc électrique’

Les temps sur longue distance ont chuté depuis l’introduction de la gamme Vaporfly de Nike en 2016, y compris le marathon de Brigid Kosgei 2:14:04 à Chicago l’année dernière, frappant d’une minute le précédent record de Paula Radcliffe, qui durait depuis 16 ans.

Suite à un examen des principales chaussures de course au début de cette année, World Athletics a approuvé la gamme Vaporfly de Nike, mais a interdit toutes les chaussures avec des semelles plus épaisses que 40 mm ou avec plus d’une plaque pour améliorer leur ressort.

À partir du 30 avril, il a également interdit de compétition les chaussures qui n’étaient pas en vente publique depuis quatre mois. Les nouvelles règles signifiaient que les dernières chaussures Alphafly – qui auraient une semelle de 39,5 mm d’épaisseur – sont praticables.

Cependant, tous les athlètes parrainés par l’élite de Nike ne sont pas fans de la chaussure Alphafly. L’Éthiopien Kenenisa Bekele, qui est largement considéré comme le principal rival de Kipchoge au marathon de Londres, a déclaré aux journalistes qu’il avait subi une série de blessures insignifiantes et qu’il utilisera à la place une version plus ancienne ce week-end.

L'Air Zoom Alphafly NEXT% sera disponible dans le commerce plus tard cette année.
“C’est vraiment difficile de s’adapter à ces chaussures, surtout avec des entraînements de vitesse”, a déclaré Bekele, 38 ans, dans des citations portées par le Guardian.

«Plusieurs fois, j’ai eu des blessures mineures, comme un étirement musculaire, parce que la chaussure n’est pas stable sous le pied. Elle est vraiment déformée, elle est vraiment molle. Le muscle doit s’adapter au mouvement en dessous. C’est vraiment difficile. Personne ne peut utiliser le chaussure.”

Trois fois médaillée d’or olympique, Bekele a signé un temps de 2:01:41 au marathon de Berlin en septembre 2019 – à seulement deux secondes du record du monde de Kipchoge.

Cependant, Kipchoge et Bekele ont déclaré que leurs régimes de formation avaient été affectés par la pandémie de coronavirus.

“C’était vraiment difficile quand je devais m’entraîner seul parce que pendant 17 ans, je m’entraîne avec six, 10 ou 20 personnes toute l’année. Donc, c’était comme un choc électrique quand je devais m’entraîner seul”, a déclaré Kipchoge.

“C’était difficile de se mettre en forme et d’atteindre un niveau d’entraînement élevé. Mais dernièrement, nous avons consolidé une équipe plus importante autour de moi et l’entraînement a été bon.”

L'Éthiopienne Kenenisa Bekele s'entraîne avant le marathon de Londres dimanche. La 40e course se déroulera sur un circuit en boucle fermée autour de St James's Park, dans le centre de Londres.

Bekele a ajouté: “Ma préparation était bonne mais à cause de Covid-19 parfois elle n’était pas aussi parfaite que je l’avais prévu.

“Cela a été vraiment difficile en Afrique donc cela nous a beaucoup affectés. Nous avons fait de notre mieux pour bien nous préparer et je me suis plus ou moins bien préparé.”

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