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Fête nationale de la Chine: après Covid-19, des centaines de millions de personnes sont sur le point de partir en vacances en même temps

Hong Kong (CNN) – La Chine est à nouveau en mouvement. À l’arrivée du 1er octobre, des centaines de millions de personnes devraient emballer les autoroutes, les trains et les avions pour la fête nationale, l’une des périodes les plus achalandées pour voyager dans le pays le plus peuplé du monde.

La pause de huit jours est la première grande fête de la Chine depuis qu’elle est sortie de l’épidémie de coronavirus. Alors que la vie est en grande partie revenue à la normale ces derniers mois, les prochaines vacances de la “Golden Week” seront un test ambitieux du succès de la Chine à apprivoiser le virus – et un coup de pouce très attendu à sa reprise économique.
L’année dernière, un total de 782 millions de voyages intérieurs ont été effectués pendant les vacances, générant près de 650 milliards de yuans (95 milliards de dollars) de revenus touristiques, selon le ministère de la Culture et du Tourisme.

Les touristes envahissent le Bouddha géant de Leshan dans la province chinoise du Sichuan pendant la fête nationale en 2019.

Liu Zhongjun / Service de presse chinois / VCG / Getty Images

Le ministère prévoit que 550 millions de voyages intérieurs seront effectués cette année, tandis que Ctrip, la plus grande agence de voyages en ligne de Chine, estime le nombre à plus de 600 millions, tous deux supérieurs à 70% du niveau de l’année dernière.
L’ampleur du mouvement de masse en si peu de temps est impensable dans de nombreuses régions du monde, où les gouvernements ont encore du mal à contrôler la flambée des infections. Aux États-Unis, le nombre de cas de coronavirus a dépassé les 7 millions ce week-end. Une grande partie de l’Europe est maintenant sous l’emprise d’une deuxième vague d’infections; même les pays largement épargnés par la première vague, comme la Grèce et la Croatie, ont vu des cas augmenter alors que les touristes prenaient des vacances d’été après la réouverture des frontières intérieures de l’Europe en juin.

Mais pour l’instant, le virus est beaucoup moins préoccupant pour les vacanciers chinois, étant donné la transmission locale proche de zéro en Chine et certaines des mesures de contrôle aux frontières les plus strictes au monde.

Chen Qianmei, 29 ans, originaire de la ville méridionale de Guangzhou, s’est envolée mardi pour Shanghai pour ses vacances. Elle a dit qu’elle ne s’inquiétait pas du virus, bien qu’elle prenne toujours des précautions.

“Je pense que la Chine a (le virus) sous un assez bon contrôle”, a-t-elle déclaré. “Je porte des masques et j’apporte des lingettes alcoolisées pour me nettoyer les mains, surtout avant de manger – bien qu’à Shanghai, peu de gens portent des masques maintenant.”

Le personnel de sécurité chinois surveille la foule dans une rue commerçante piétonne populaire pendant les vacances de la `` Golden Week '' à Shanghai en 2017.

Le personnel de sécurité chinois surveille la foule dans une rue commerçante piétonne populaire pendant les vacances de la “ Golden Week ” à Shanghai en 2017.

Contributeur AFP / AFP / AFP via Getty Images

Montre de confiance

Le coronavirus, détecté pour la première fois dans la ville de Wuhan, dans le centre de la Chine, en décembre dernier avant de se propager à travers le monde, est largement contenu en Chine depuis mars. Au cours des mois suivants, des épidémies à petite échelle ont parfois éclaté – du nord-est du pays à la capitale Beijing et à l’extrême ouest du Xinjiang, mais toutes ont été rapidement contenues grâce à des mesures de verrouillage strictes et à des programmes de tests de masse.

La Chine n’a signalé aucun cas symptomatique transmis localement depuis la mi-août et procède à un dépistage rigoureux des arrivées à l’étranger et des travailleurs à risque d’exposition au virus. La semaine dernière, il a détecté ses premières infections asymptomatiques locales en plus d’un mois, après que deux employés du port déchargeant des fruits de mer surgelés importés à Qingdao aient été testés positifs pour le virus lors d’un dépistage de routine.

Deux résidents marchent dans un parc vide pendant les vacances du Nouvel An lunaire le 27 janvier à Wuhan, en Chine.

Deux résidents marchent dans un parc vide pendant les vacances du Nouvel An lunaire le 27 janvier à Wuhan, en Chine.

Stringer / Getty Images

Le sentiment de contrôle contraste fortement avec l’anxiété et le pressentiment qui avaient éclipsé la dernière grande période de voyage en Chine – les vacances du Nouvel An lunaire fin janvier. À l’époque, l’épidémie de coronavirus balayait Wuhan après que les autorités locales aient initialement fait taire les travailleurs de la santé essayant de sonner l’alarme. Deux jours avant le jour de l’an lunaire, le gouvernement chinois a ordonné un verrouillage sans précédent de la ville, mais à ce moment-là, le virus s’était déjà propagé dans d’autres provinces et au-delà du pays, alors que des centaines de millions de Chinois se dirigeaient vers leur domicile pour des réunions de famille ou prenaient vacances à l’étranger.

Plus de huit mois plus tard, les restrictions chinoises sur les mouvements intérieurs ont toutes été levées. Officiellement, certaines villes exigent toujours que les passagers produisent un code de santé vert sur leurs smartphones dans les gares et les aéroports pour montrer qu’ils peuvent voyager en toute sécurité, mais la mise en œuvre peut être laxiste dans la pratique.
Signe de la confiance du gouvernement dans le maintien du virus sous contrôle, le Centre chinois de contrôle et de prévention des maladies a déclaré la semaine dernière que les voyages intérieurs peuvent être organisés “comme d’habitude” pour les vacances à venir, étant donné que toutes les villes de Chine continentale sont marquées comme faibles. risque pour le coronavirus.

Mais le centre a toujours recommandé aux voyageurs d’obéir aux mesures locales de lutte contre les épidémies, de porter des masques dans les trains, les vols et dans les endroits bondés, et de se tenir à 1 mètre (3,2 pieds) de distance dans les sites touristiques – dont le dernier pourrait être difficile, voire impossible à observer. , étant donné la taille des foules qui inondent souvent les sites populaires pendant les vacances chinoises.

La semaine dernière, le ministère chinois de la Culture et du Tourisme a ordonné aux sites touristiques de limiter leur capacité à 75% pendant la Golden Week, contre une limite de 50% par rapport aux mois précédents. Pour faciliter la recherche des contacts, les visiteurs doivent s’inscrire en ligne à l’avance.

Des touristes portant des masques faciaux font la queue devant la tour de la grue jaune à Wuhan, en Chine, le 3 septembre.

Des touristes portant des masques faciaux font la queue devant la tour de la grue jaune à Wuhan, en Chine, le 3 septembre.

HECTOR RETAMAL / AFP / AFP via Getty Images

Wu Zunyou, épidémiologiste en chef au CDC chinois, a déclaré au radiodiffuseur d’État CCTV plus tôt ce mois-ci qu’il n’était pas nécessaire d’imposer des restrictions supplémentaires pour les voyages intérieurs pendant les vacances de la fête nationale, car le coronavirus ne circulait plus dans la société.
“Il est désormais impossible de contracter le virus dans les environnements sociaux”, a-t-il déclaré. “Bien que nous trouvions encore des dizaines de cas importés parmi les voyageurs arrivant en Chine sur des vols internationaux, les cas importés sont gérés en boucle fermée et ne se propageront pas à la société, et n’auront donc pas beaucoup d’impact sur les résidents nationaux.”

Augmentation des voyages intérieurs

Les autorités chinoises – y compris le CDC chinois et le ministère des Affaires étrangères – ont exhorté les citoyens chinois à éviter les voyages inutiles à l’étranger, citant la pandémie qui fait toujours rage à travers le monde.

Les vacances de la Golden Week – les plus longues de Chine avec les vacances du Nouvel An lunaire – ont traditionnellement vu les Chinois de la classe moyenne voyager à l’étranger en grand nombre. L’année dernière, plus de 7 millions de voyages à l’étranger ont été effectués pendant les vacances, avec le Japon et la Thaïlande parmi les principales destinations, selon les données du gouvernement.
Les touristes chinois attendent leur bus de tournée dans le quartier commerçant de Ginza le 02 octobre 2019 à Tokyo, Japon.

Les touristes chinois attendent leur bus de tournée dans le quartier commerçant de Ginza le 02 octobre 2019 à Tokyo, Japon.

Tomohiro Ohsumi / Getty Images AsiaPac / Getty Images

Mais cette année, les voyages à l’étranger seront pratiquement impossibles à effectuer, compte tenu des différentes restrictions de visa et des exigences de quarantaine imposées dans le monde, ainsi que du manque de vols internationaux. À leur retour en Chine, les voyageurs doivent également faire face à deux semaines de quarantaine stricte – au moins la moitié du temps devant être passé dans des hôtels désignés par le gouvernement.

La seule exception est Macao, qui a renoncé aux exigences de quarantaine en juillet pour les voyageurs du continent qui ont obtenu un résultat de test négatif pour le coronavirus dans les sept jours. La semaine dernière, la Chine continentale a complètement repris les visas touristiques pour la région semi-autonome, juste à temps pour les vacances de la fête nationale.

Alors que les vacanciers chinois se tournent vers les destinations nationales, les gouvernements locaux se font concurrence pour attirer les touristes. Selon Ctrip, plus de 20 gouvernements provinciaux et municipaux ont émis des bons de voyage, tandis que quelque 1 500 sites touristiques à travers la Chine ont offert des billets gratuits ou à prix réduit.
L’opérateur ferroviaire chinois, China State Railway Group, prévoyait un total de 108 millions de trajets en train depuis Du 28 septembre au 8 octobre. Pour faire face à la demande accrue, 1 200 trains supplémentaires ont été ajoutés au service, mais certains billets le long des itinéraires populaires ont quand même été achetés.
Certains vols sont également épuisés. Qunar, un site chinois de réservation de voyages en ligne, a estimé que plus de 15 millions de billets d’avion intérieurs seraient vendus pour la Golden Week, une augmentation de 10% par rapport à 2019, en partie en raison d’une baisse du prix des billets d’avion.
Et sur les autoroutes chinoises, des embouteillages massifs sont à nouveau attendus cette année. Une moyenne de 51 millions de trajets routiers par jour est attendue pendant les huit jours de vacances, soit une augmentation de 1 à 3% par rapport à l’année dernière, selon le ministère des Transports.
Les touristes prennent un selfie à la tour de la grue jaune à Wuhan le 3 septembre 2020.

Les touristes prennent un selfie à la tour de la grue jaune à Wuhan le 3 septembre 2020.

HECTOR RETAMAL / AFP / AFP via Getty Images

Wuhan, l’épicentre d’origine de l’épidémie, est devenue une destination populaire pour les touristes chinois depuis la levée de son verrouillage en avril. Le mois dernier, la province du Hubei, dont Wuhan est la capitale, a annoncé que près de 400 de ses attractions touristiques seraient ouvertes aux touristes gratuitement jusqu’à la fin de l’année. Sur une plate-forme de réservation mise en place par la province depuis l’annonce, plus de 3,74 millions de billets pour des sites touristiques de Wuhan ont été réservés en un peu plus d’un mois, selon le Hubei Daily.
La tour de la grue jaune, un monument célèbre de Wuhan, figurait en tête de la liste des attractions les plus recherchées de la Golden Week, selon Ctrip.
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