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Le Nigeria fête ses 60 ans: la nation la plus peuplée d’Afrique peut-elle rester unie?

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Dans notre série de lettres de journalistes africains, la romancière et journaliste Adaobi Tricia Nwaubani considère le plus grand défi auquel est confronté le Nigéria alors que la nation la plus peuplée d’Afrique marque 60 ans d’indépendance du Royaume-Uni.

Comment garder une multitude de groupes ethniques unis et satisfaits? C’était le plus grand obstacle auquel le Nigéria a été confronté au cours de la première décennie de son indépendance – et continue d’être le cas 60 ans plus tard.

Les conversations nationales animées tournent généralement autour de quel groupe ethnique obtient quoi, quand et comment. Ou à quel point une personne d’un groupe a été traitée équitablement par rapport à une personne d’un autre.

Une politique majeure de promotion de l’égalité systémique a été lancée par le gouvernement nigérian il y a près de quatre décennies, mais elle a conduit à une plus grande balkanisation et à l’amertume.

Le Nigéria abrite plus de 300 groupes ethniques et trois groupes dominants: les Igbo au sud-est, les Yoruba au sud-ouest et les Haoussa au nord.

Ces groupes étaient des entités distinctes avant que les Britanniques ne les fusionnent en un seul pays qui fonctionne aujourd’hui comme un système fédéral – avec le pouvoir concentré au centre et réparti entre les 36 États et la capitale, Abuja.

Les luttes pour le pouvoir au centre ou les préoccupations concernant un traitement injuste ont à différents moments conduit à des pogroms, des manifestations et des conflits violents, y compris la guerre civile de 1967 à 1970, déclenchés par une tentative des Igbo de faire sécession et de former une nouvelle nation appelée Biafra.

légende des médiasLa guerre du Biafra expliquée

Pour favoriser l’inclusion, le «principe du caractère fédéral» a été inscrit dans la constitution nigériane de 1979.

Il comprend une disposition permettant aux institutions publiques de refléter «la diversité linguistique, ethnique, religieuse et géographique du Nigéria».

Au début, cela semblait apaiser toutes les sections du pays.

Fracture éducative

Mais, aujourd’hui, c’est l’une des politiques gouvernementales les plus controversées, de nombreux Nigérians se plaignant qu’elle a fait plus de mal que de bien à notre pays.

Les journaux locaux font régulièrement la une des journaux tels que: «Le caractère fédéral est une malédiction pour le Nigéria» ou «Le groupe appelle à la fin du caractère fédéral».

Pour commencer, le «caractère fédéral» ne s’est accompagné d’aucune stratégie pour mettre fin à la vaste inégalité éducative qui a toujours existé entre le nord majoritairement musulman du Nigéria et le sud majoritairement chrétien.

Cette disparité est le résultat d’une combinaison complexe de facteurs, tels que la religion, la culture, les politiques coloniales passées et, plus récemment, l’insurrection militante islamiste de Boko Haram.

Le Nigéria compte 13 millions d’enfants non scolarisés,

le plus élevé du monde, selon l’Unicef, et plus de 69% d’entre eux sont dans le nord.

En conséquence, la région a les taux d’alphabétisation les plus bas du Nigéria, certains États n’en enregistrant que 8%.

Pourtant, cette même région doit encore remplir son quota d’institutions publiques – une part assez massive puisqu’elle compte 90 millions d’habitants sur les 200 millions que compte le Nigéria et 19 des 36 États, plus Abuja, soit 20 au total.

“Malheureusement, le” caractère fédéral “est devenu un euphémisme pour recruter des personnes non qualifiées dans la fonction publique”, a déclaré Ike Ekweremadu, ancien vice-président du Sénat nigérian.

“Ces employés réduisent la productivité, affaiblissent notre fonction publique et la rendent finalement inefficace.”

Ces personnes non qualifiées peuvent facilement dépasser leurs collègues plus qualifiés, car le «caractère fédéral» est également appliqué lors de la dotation de postes supérieurs dans les institutions publiques.

En outre, la rivalité entre les groupes ethniques conduit souvent les gens à soulever autant de parents que possible une fois qu’ils se trouvent en mesure de le faire.

Les habitants du Nord ont dirigé le pays pendant 38 des 60 années d’indépendance du Nigéria, principalement via des coups d’État militaires.

J’ai écouté de nombreux Nigérians raconter des histoires amères de travail acharné sans récompense tandis que certains collègues se sont simplement attardés sur le chemin de la promotion parce que leur parent était au pouvoir.

Grâce au «caractère fédéral», la solidarité ethnique et l’effort pour occuper des positions d’autorité ont tendance à prendre le pas sur l’auto-amélioration et l’excellence.

`` Beaucoup des meilleurs cerveaux nigérians n'ont jamais la possibilité de faire avancer leur pays avec leurs connaissances et leurs compétences, ignorés car il y a un grand réservoir de talents dans leur état '', Source: Adaobi Tricia Nwaubani, Description de la source: Journaliste, Image: Adaobi Tricia Nwaubani

Presque chaque année, des publications endiablées sur les réseaux sociaux, des chroniques de journaux et des débats parlementaires suivent la publication des notes limites pour les examens qui déterminent qui entre dans les meilleures écoles secondaires gérées par le gouvernement du Nigeria.

Les étudiants de certains États du nord du Nigéria exigent parfois des scores aussi bas que deux sur 200 pour être admis, par rapport aux étudiants des États du sud qui ont besoin de scores d’au moins 139.

«Meilleure équipe alignée»

Le mérite et l’excellence sont souvent sacrifiés au profit de la diversité lors de la nomination des chefs des ministères, car le «caractère fédéral» oblige également chaque État à avoir un représentant dans le cabinet du président.

Beaucoup des meilleurs cerveaux du Nigéria n’ont jamais l’occasion de faire avancer leur pays en ignorant leurs connaissances et leurs compétences, car il existe un grand réservoir de talents dans leur État.

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légendeCertains ont souligné que l’équipe nigériane gagnante de la Coupe du monde U-17 en 2015 manquait de diversité

Lorsque le Nigéria a remporté la Coupe du Monde U-17 pour la cinquième fois en 2015, les détracteurs du «caractère fédéral» n’ont pas tardé à souligner le manque de diversité au sein de l’équipe nationale.

Le Nigeria est simplement allé au tournoi avec ses meilleurs.

Avant le match, l’entraîneur national, Emmanuel Amuneke, a été critiqué pour avoir apparemment peuplé l’équipe de joueurs de sa région du sud-est.

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Il a été forcé d’expliquer qu’il avait simplement choisi ce qu’il considérait comme le meilleur, sans prêter attention à leur lieu d’origine.

Certains Nigérians affirment que le “caractère fédéral” est indispensable à l’unité nationale et a simplement besoin d’être peaufiné pour fonctionner.

«Je crois que nous devrions avoir des Nigérians de tout le pays dans la fonction publique. Mais tous ces Nigérians doivent être des gens compétents `` '', Source: Lamido Sanusi, Description de la source: Ex-émir de Kano et ancien gouverneur de banque centrale, Image:

Des personnes qualifiées existent dans chaque région et ont juste besoin d’être recherchées.

Après tout, certains des meilleurs cerveaux nigérians mondialement reconnus dans de nombreux domaines sont originaires du Nord défavorisé sur le plan éducatif.

“Je pense que nous devrions avoir des Nigérians de tout le pays dans la fonction publique”, a déclaré Lamido Sanusi, ancien gouverneur de la banque centrale et émir de Kano dans le nord, qui a été déposé en mars par son gouvernement dans des circonstances controversées.

“Mais tous ces Nigérians doivent être des gens compétents. Il doit y avoir un test de mérite, un test de compétence.”

Politique de puissance au Nigéria:

  • I octobre 1960: le Nigéria accède à l’indépendance, suivi de deux coups d’État en 1966
  • 1967: Trois États de l’Est font sécession, déclenchant une guerre civile de trois ans au Biafra
  • 1979: Les élections portent au pouvoir Shehu Shagari, qui a été évincé après quatre ans – et une série de coups d’État et de gouvernements militaires a suivi
  • 1993: Les militaires annulent les élections lorsque les résultats préliminaires montrent la victoire de Moshood Abiola
  • 1999: la démocratie revient un an après la mort du dirigeant militaire Gen Sani Abacha
  • 2015: Muhammadu Buhari devient la première figure de l’opposition à remporter une élection présidentielle depuis 1960

Le président Muhammadu Buhari a été fréquemment vilipendé même par des opposants de «caractère fédéral», pour avoir semblé abandonner cette politique.

“Je n’ai de problème avec aucune partie du Nigéria, mais j’ai un problème avec la façon dont le gouvernement dirige ses nominations”, a déclaré M. Ekweremadu lors d’une session enflammée au Parlement en 2018.

À l’heure actuelle, 17 des 20 chefs de service du Nigéria nommés par M. Buhari sont originaires de sa région du nord, tandis que 16 sont musulmans comme lui.

Et 15 des 21 inspecteurs généraux adjoints de police en exercice sont originaires du nord, tandis que 16 sont musulmans.

Pour défendre son patron, le porte-parole du président Garba Shehu m’a dit: “Allez-vous donner vos postes de commandement dans l’armée à des personnes en qui vous n’avez pas confiance?”

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légendeL’ancien président Obsanjo (à gauche) du sud-ouest et le président Buhari (à droite) du nord ont tous deux été accusés de favoriser leur région

L’ancien président Olusegun Obasanjo, autrefois partisan de M. Buhari, l’a récemment accusé de «mauvaise gestion de la diversité» et d’être responsable d’un Nigéria aujourd’hui plus divisé qu’à aucun autre moment de l’histoire du pays.

Le lauréat du prix Nobel et écrivain Wole Soyinka a partagé un point de vue similaire le mois dernier, faisant référence à “une culture de privilège sectaire et de volonté de dominer”.

Cependant, le porte-parole de M. Buhari a souligné que les administrations précédentes étaient également confrontées à la même accusation.

“Quand tu n’es pas assis [in office], vous voyez toujours les méfaits des autres », a déclaré M. Shehu.

«Quand Obasanjo était en poste, il a également été accusé d’avoir nommé des personnes du sud-ouest».

Certains groupes radicaux du sud estiment désormais que la seule solution consiste à diviser le Nigéria, chaque grande région ethnique devenant un pays à part.

Certains politiciens et experts préfèrent la «restructuration» avec chaque région ayant plus d’autonomie, ce qui maintiendrait le Nigéria uni mais réduirait considérablement le pouvoir au centre.

Quelle que soit la résolution prise par le Nigéria alors qu’il entre dans sa 70e décennie d’indépendance, une chose est certaine: l’avenir du pays dépend de la réussite des gouvernements à venir pour maintenir l’unité dans la diversité.

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