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Le Sénat du Commerce vote pour délivrer des assignations aux PDG de Facebook, Google et Twitter

Les assignations à comparaître visent à forcer Mark Zuckerberg, Sundar Pichai et Jack Dorsey à témoigner de l’immunité juridique que la loi accorde aux plateformes technologiques en vertu de l’article 230 de la loi sur les communications de 1934. Cette loi, selon les républicains, protège indûment les entreprises de médias sociaux contre les allégations de censure conservatrice. Il y a peu de preuves qu’un tel biais existe sur une base systémique. Les démocrates ont fait valoir que les plateformes technologiques n’avaient pas réussi à modérer suffisamment de contenu en vertu de la loi.

La charge de jeudi était dirigée par le sénateur Roger Wicker, le républicain du Mississippi qui préside le Comité du commerce du Sénat.

«Je crains que les vastes protections de responsabilité de la section 230 pour les Big Tech étouffent la vraie diversité du discours politique sur Internet», a déclaré Wicker. «À la veille d’une élection mémorable et très chargée, il est impératif que ce comité de juridiction et le peuple américain reçoivent un compte rendu complet des dirigeants de ces sociétés sur leurs pratiques de modération de contenu.

En vertu de l’article 230, les sites Web et les plates-formes technologiques ne peuvent être tenus responsables du contenu créé par leurs utilisateurs, et les entreprises ont une grande liberté pour modérer leurs sites comme elles l’entendent. La loi a été décrite comme un pilier fondamental de l’Internet moderne.

L’effort pour forcer le témoignage des dirigeants fait partie d’une poussée plus large, en grande partie par les républicains, pour faire de l’article 230 une question brûlante avant l’élection. Les législateurs ont présenté une série de projets de loi visant à réduire les protections de la loi et à créer une plus grande exposition juridique pour les entreprises de technologie. Et le mois dernier, le ministère de la Justice a pesé avec son propre projet de loi qu’il a soumis au Congrès.

Le comité espère tenir son audition avant le jour du scrutin, selon un assistant du comité, mais on ne sait pas si cela se produira.

La sénatrice Maria Cantwell, la plus haute démocrate du panel, a appelé à la prudence au milieu des plaintes de ses collègues de parti pris anti-conservateur. La semaine dernière, alors que Wicker avait fait pression en interne pour les assignations à comparaître, Cantwell a déclaré qu’elle craignait que les républicains ne cherchent à «refroidir les efforts de ces entreprises pour supprimer les mensonges, le harcèlement et l’intimidation de leurs plates-formes».

Jeudi, Cantwell a déclaré qu’elle était heureuse d’aller de l’avant avec les assignations à comparaître après que Wicker ait accepté d’inclure les sujets de l’impact de Big Tech sur les médias et la vie privée comme sujets de préoccupation.

“Ce que je ne veux pas voir, c’est un effet dissuasif sur les individus qui tentent de réprimer les discours de haine ou la désinformation sur Covid pendant une pandémie”, a-t-elle déclaré lors du balisage de jeudi.

Facebook a refusé de commenter. Google et Twitter n’ont pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires.

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