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Les vêtements du Rwanda crachés avec les États-Unis aident la Chine

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Le Rwanda travaille dur pour développer son industrie du vêtement

Plus de 100 machines à coudre sonnent dans une usine à la périphérie de Kigali, la capitale du Rwanda.

Une coopérative de 83 tailleurs de la nation africaine a créé la société – le Kigali Garment Center – l’année dernière.

Situé dans une zone industrielle construite sur l’une des collines verdoyantes entourant la ville, il a été mis en place conformément à la stratégie du gouvernement rwandais de dynamiser le secteur de la fabrication de vêtements du pays.

«Nous avons formé 130 jeunes, dont 97% de femmes, depuis le lancement de l’usine», déclare le directeur général et co-fondateur de l’entreprise, Jerome Mugabo.

Derrière lui, au rez-de-chaussée de l’usine, des employés, qui semblent tous être adolescents ou 20 ans, fabriquent des pantalons chino.

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Jerome Mugabo dit que son entreprise est fière d’employer principalement des femmes

Les efforts du Rwanda pour stimuler son industrie nationale du vêtement l’ont amené à mener une bataille commerciale solitaire et continue avec les États-Unis qui remonte à 2015.

À l’époque, les six membres du bloc de pays de la Communauté de l’Afrique de l’Est (CAE) – le Burundi, le Kenya, le Rwanda, le Soudan du Sud, la Tanzanie et l’Ouganda – ont annoncé qu’ils mettraient tous en place des tarifs élevés sur l’importation de vêtements d’occasion. ou “chagua”.

L’idée derrière l’interdiction de facto était d’arrêter l’importation de grandes quantités de vêtements usagés bon marché, principalement des États-Unis et du Royaume-Uni, qui, selon les pays africains, étouffaient la croissance de leurs industries du vêtement naissantes.

L’ampleur du problème pour les six pays a été montrée par les chiffres de 2015 largement rapportés par l’Agence américaine pour le développement international (USAID). L’USAID a déclaré que cette année-là, les États de la CAE représentaient près de 13% (274 millions de dollars; 213 millions de livres sterling) des importations mondiales de vêtements usagés.

L’étude a également révélé que près des deux tiers des populations combinées achetaient des vêtements d’occasion.

Soucieux de conserver leur part de ces exportations, les États-Unis ont répondu que l’interdiction proposée violerait les accords de libre-échange et ont menacé de retirer les pays de la CAE de la Loi sur la croissance et les opportunités en Afrique (Agoa).

Promulguée en 2000, elle permet à 39 pays d’Afrique subsaharienne d’exporter des milliers de marchandises en franchise aux États-Unis.

Après l’annonce des États-Unis, tous les membres de l’EAC, à l’exception du Rwanda, se sont retirés. Il a ensuite introduit un tarif de 4 dollars le kilogramme sur les importations de vêtements usagés en 2018. Les États-Unis ont répondu en imposant des droits de douane de 30% sur les vêtements rwandais, là où il n’y en avait pas eu auparavant.

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Lorsque le président rwandais Paul Kagame a rencontré le président américain Donald Trump en 2018, les choses auraient été glaciales

Alors que le Rwanda n’exportait qu’environ 1,5 million de dollars de vêtements par an aux États-Unis à l’époque, cela a arrêté cela du jour au lendemain et signifiait que la nation africaine ne pouvait pas espérer l’augmenter.

Cependant, Jerome Mugabo se dit satisfait de la décision du Rwanda de faire cavalier seul. «Cela nous a aidés à créer notre entreprise, car nous avons plus de clients depuis l’interdiction», dit-il.

Ritesh Patel, directeur général de la plus ancienne usine de confection du Rwanda – Utexrwa, fondée en 1984 – est d’accord.

«Le Rwanda doit faire cela pour pouvoir développer son économie», dit-il. “Comme les gens ont pu acheter une chemise pour homme d’occasion pour 800 francs rwandais [84 US cents; 64p], ils n’étaient pas intéressés par une nouvelle chemise pour homme de 4 000 francs rwandais que nous pourrions produire. “

Pendant des années, Utexrwa s’était concentré uniquement sur la production d’uniformes, pour la police, les entreprises et les écoles. Mais depuis l’interdiction des importations de vêtements d’occasion, elle s’est étendue aux vêtements ordinaires, comme les chemises pour hommes.

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Les produits C&D de Hong Kong exportent ce qu’ils fabriquent à Kigali vers l’Europe

«Cela aide vraiment de ne plus avoir à concurrencer le chagua bon marché, alors que nous assistons simultanément à une classe moyenne en croissance rapide qui pourra s’offrir des produits« Made in Rwanda »», ajoute M. Patel.

Pourtant, là où il y a des gagnants, il y a aussi des perdants. «La vie est devenue très difficile», déclare Rajabu Nzeyimana, qui se tient derrière une table de marché en bois remplie de caleçons d’occasion et d’un panier rempli de chaussettes d’occasion.

Le père de 42 ans vend des vêtements usagés depuis sept ans, mais depuis 2018, il est contraint de commencer à les acheter à un prix beaucoup plus élevé à des commerçants qui les font passer en contrebande de la ville frontalière congolaise de Goma au Rwanda.

«Mes ventes ont chuté parce que j’ai dû multiplier par cinq mes prix pour pouvoir gagner ma vie», dit-il.

M. Nzeyimana ajoute qu’il a maintenant du mal à payer les frais de scolarité de ses enfants.

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Rajabu Nzeyimana (à gauche), un vendeur de vêtements d’occasion importés, dit que sa vie a été rendue plus difficile

Le retrait des avantages commerciaux d’Agoa pour les vêtements rend également le Rwanda moins attractif en tant que base de fabrication pour les producteurs internationaux de vêtements.

La société chinoise C&H Garment a fermé son usine de Kigali quelques mois après les représailles des États-Unis. Elle avait exporté plus de la moitié de sa production aux États-Unis.

Une autre entreprise de confection chinoise avec une opération au Rwanda – C&D Products de Hong Kong – convient que la confrontation avec les États-Unis est un problème. «C’est évidemment un problème», explique Maryse Mbonyumutwa, copropriétaire de sa filiale rwandaise.

Ces entreprises chinoises sont de plus en plus intéressées par l’ouverture d’usines en Afrique, car les coûts de main-d’œuvre sont bien inférieurs à ceux de la Chine. Ce que fait maintenant C&D, c’est exporter vers l’Europe depuis son usine rwandaise, tout en prévoyant de construire deux sites de fabrication en Tanzanie pour se concentrer sur le marché américain.

Pour aider les fabricants de vêtements du pays, le gouvernement rwandais a supprimé les taxes à l’importation sur les matières premières telles que le coton. Et les nouvelles usines reçoivent des subventions et des prêts.

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Le drapeau chinois flottant devant l’usine de C&D Products à Kigali montre l’influence accrue de la Chine au Rwanda

Certains experts, cependant, doutent que le Rwanda soit en mesure de construire une industrie du vêtement compétitive. Alors que l’Ouganda, le Kenya, la Tanzanie, l’Éthiopie et le Burundi sont les principaux pays producteurs de coton, le Rwanda a besoin d’importer cette matière première, car le petit État ne convient pas à la production majeure de coton, étant un pays montagneux et extrêmement densément peuplé.

L’eau et l’électricité sont également coûteuses, et le transport routier est extrêmement bureaucratique et coûteux car le Rwanda est un pays sans littoral.

L’interdiction des vêtements usagés semble également avoir un effet totalement différent – involontaire – car elle pousse les Rwandais à commencer à acheter de nouveaux vêtements chinois importés bon marché.

«Le gouvernement aurait dû attendre que le pays ait construit une industrie textile mature avant d’interdire le chagua», déclare le vendeur de vêtements Felicien Maniraguha. Il est passé de la vente de vêtements usagés importés à de nouveaux vêtements chinois importés.

Commerce international

En savoir plus sur la série de la BBC sur le commerce international:

M. Maniraguha dit que la production locale de vêtements est encore à une trop petite échelle et que les vêtements ne sont pas assez à la mode.

«Les usines de confection locales n’assemblent actuellement que des vêtements ennuyeux qui ressemblent à des uniformes», explique le jeune homme de 30 ans.

Il contraste cela avec les jeans à la mode fabriqués en Chine et les T-shirts à fleurs qu’il vend actuellement.

«Les Rwandais préfèrent les vêtements qui ont l’air modernes», dit-il. “Je doute que l’industrie textile locale puisse un jour produire de beaux vêtements à la mode qui deviendront plus populaires que les importations chinoises bon marché.”

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