News

Sensibilisation au cancer du sein: lutter contre la dépression après le traitement

Il a fallu environ un mois de biopsies, plus de mammographies, d’IRM, d’échographies et de tests génétiques dans mon hôpital de la banlieue de Chicago avant que je reçoive un diagnostic de cancer du sein de stade I. J’ai ensuite subi une mastectomie unilatérale, suivie des mois plus tard d’une chirurgie reconstructive.

J’ai eu la chance que mon type de cancer réagisse bien à l’hormonothérapie, sans chimiothérapie ni radiothérapie. Malgré mon excellent pronostic et mes faibles chances de récidive, mon cancer du sein m’a presque tué.

C’est parce que bien que mon équipe médicale ait fait un excellent travail pour se débarrasser du cancer, j’ai été abandonnée à moi-même avec l’épisode de dépression surprise qui a pris sa place.

Aussi effrayée que j’étais lors de l’appel initial avec mon médecin, où elle m’a informé que j’avais un cancer, j’ai eu peu de temps pour réfléchir pendant la rafale d’un mois de tests et de rendez-vous.

L’infirmière navigatrice de mon hôpital local a pris mes nombreux appels téléphoniques, a répondu à mes questions et m’a aidé à prendre des rendez-vous pour tout. Elle m’a tenu la main lors d’une douloureuse biopsie. J’ai eu une mastectomie et cinq mois plus tard, une procédure de reconstruction mammaire.

Les symptômes auxquels je ne m’attendais pas ont commencé peu de temps après ma reconstruction mammaire. Avant ma procédure de reconstruction, on m’a dit de prévoir deux semaines de récupération. Mais six semaines plus tard, je souffrais toujours de douleur, de gonflement de la poitrine et du visage et d’une mobilité limitée de l’épaule.

L’apparition de la dépression

Mes médicaments me mettaient en ménopause, provoquant des bouffées de chaleur, une prise de poids et des troubles du sommeil. Google, alimenté par l’insomnie, m’a convaincu que j’avais toujours un cancer. J’ai pleuré tout le temps. J’ai lentement commencé à réaliser que j’étais déprimé.

Ce n’était pas ma première crise de dépression. J’ai souffert de dépression dans la vingtaine et de nouveau après la naissance traumatisante de mon premier enfant. La différence était que je m’étais préparé à la dépression post-partum. Chaque visite gynécologique et pédiatre comprenait un testeur de dépression.

Personne ne m’a prévenu qu’avoir un cancer du sein et une mastectomie pouvaient conduire à la dépression – ni mes cancérologues ni l’infirmière-pivot qui m’a aidé à traverser le dédale des traitements. Ma dépression m’a fait me sentir coupable et isolée. J’ai supposé que j’avais échoué parce que je n’étais pas suffisamment reconnaissant pour mon diagnostic de stade “chanceux”.

J’ai appris plus tard que la dépression post-traitement du cancer du sein est courante.

Les effets durables d’une mastectomie, les médicaments d’entretien post-chirurgical et la peur de la récidive peuvent tous conduire à la dépression, selon Tasha Chasson, conseillère en oncologie pour Wellness House, un centre de soutien contre le cancer situé à Hinsdale, dans l’Illinois.

De nombreuses femmes se retrouvent en “mode survie” pendant le traitement et n’ont le temps de considérer leurs émotions que lorsque le traitement est terminé, a déclaré Chasson.

Les patients atteints de cancer peuvent se sentir plus mal lorsqu’ils se comparent à des personnes ayant des diagnostics et des pronostics différents, selon Kelley Kitley, psychothérapeute basée à Chicago et experte en santé mentale des femmes.

Le soutien est essentiel

Heureusement, j’avais prévu un rendez-vous avec mon médecin généraliste pour discuter de mes problèmes de sommeil. Me connaissant depuis 15 ans, elle s’inquiétait de mon incapacité à répondre à des questions de santé simples sans pleurer. Elle était la seule personne de mon équipe médicale à avoir jamais dit que je pourrais avoir besoin d’aide, suggérant que je trouve un groupe de soutien pour les survivants du cancer.

Malheureusement, le seul groupe de soutien local pour les patientes atteintes d’un cancer du sein s’est réuni en milieu de journée, inaccessible à quelqu’un qui travaille encore. Les groupes de soutien du soir sont souvent très demandés car de nombreux patients atteints de cancer travaillent encore et les fournisseurs de groupes de soutien peuvent avoir du mal à trouver des animateurs et un espace appropriés pour se rencontrer, a déclaré Chasson.

En raison de la complexité du système américain de soins de santé et d’assurance, Kitley a déclaré que de nombreux patients ont du mal à trouver les ressources de santé mentale appropriées sans l’aide d’un professionnel qualifié.

C’était vrai pour moi, au début. Malgré de nombreux appels à mon centre du sein et à l’infirmière pivot, je n’ai pas pu obtenir de conseils pour trouver un thérapeute informé sur le cancer.

Après quelques mois à demander mais sans recevoir d’aide, j’étais toujours déprimé. C’est là que j’ai réalisé que si je voulais me sentir mieux, il faudrait que je prenne les choses en main. Et c’est ce que j’ai fait, en rejoignant un groupe de soutien en ligne pour les patientes atteintes d’un cancer du sein et plusieurs groupes Facebook pour les survivantes. Grâce au groupe de soutien, j’ai finalement reçu le nom d’un thérapeute informé sur le cancer.

Grâce à mon thérapeute et à mes groupes de soutien en ligne, j’ai constaté que ma dépression post-cancéreuse n’était pas inhabituelle ni de ma faute. Aujourd’hui, près d’un an après ma reconstruction, j’ai encore de mauvais jours, mais je ne souffre plus de la dépression accablante et potentiellement mortelle.

Reconnaître le bilan émotionnel

Tout le monde n’a pas cette chance. Selon une étude de 2018, les survivantes du cancer du sein sont 37% plus susceptibles de se suicider que les femmes de la population générale. De plus, les femmes atteintes d’un cancer du sein métastatique qui sont également déprimées meurent plus tôt que celles qui ont leur dépression traitée, a montré une étude de 2011.

Il est important que les patients cancéreux ne minimisent pas les symptômes de la dépression, tels que le sentiment de désespoir, les pleurs fréquents, la perte d’appétit, les interruptions de sommeil ou le sommeil excessif, ou le manque de motivation, a déclaré Kitley.

Tout en recherchant un thérapeute, les patients atteints de cancer devraient «tenir un journal pour suivre comment vous vous sentez au jour le jour et s’engager à bouger votre corps quotidiennement pour vous aider à sortir de la tête», dit-elle.

Même si j’étais en colère que mon équipe médicale n’ait pas réussi à me dépister et à me traiter pour la dépression, ma situation n’était pas unique. De mes divers groupes de soutien, j’ai appris que les femmes de tout le pays souffrent à la fois de l’incapacité des prestataires de traitement à se concentrer sur les conséquences émotionnelles que le cancer et une mastectomie peuvent entraîner et d’un accès limité aux services de santé mentale après le traitement.

Les médecins et les patients peuvent utiliser le “thermomètre de détresse” du National Comprehensive Cancer Network que l’organisation à but non lucratif met à la disposition des particuliers et des cabinets médicaux. L’outil est disponible dans plus de 40 langues et a été téléchargé par plus de 13 000 personnes au cours de l’année écoulée.

En fin de compte, j’ai eu de la chance – pas seulement dans mon diagnostic, mais dans ma capacité à trouver un moyen de sortir de ma dépression la plus grave.

Le cancer du sein et les mastectomies s’accompagnent de nombreux effets secondaires physiques et émotionnels possibles. Les patients méritent d’être avertis de la possibilité de dépression pendant et après le traitement, et de se voir offrir une aide solide et facile d’accès lorsqu’ils souffrent de dépression liée au cancer. C’est littéralement une question de vie ou de mort.

Pour plus d’informations sur la dépression pendant et après le traitement du cancer du sein, consultez l’American Cancer Society, la Cancer Support Community (également connue sous le nom de Gilda’s Club), le Cancer Hope Network et le National Comprehensive Cancer Network.

La responsable marketing Marta Segal Block vit à Oak Park, dans l’Illinois, avec son mari, deux adolescents, une tortue et deux chiens au comportement horrible.

Afficher plus

Articles similaires

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Bouton retour en haut de la page