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Un avocat de Semenya prépare une contestation de la règle de la testostérone devant un tribunal européen

DOHA, QATAR – 03 MAI: Caster Semenya d’Afrique du Sud franchit la ligne pour remporter le 800 mètres féminin au cours de l’événement IAAF Diamond League au Khalifa International Stadium le 03 mai 2019 à Doha, Qatar. (Photo par François Nel / Getty Images)
DOHA, QATAR – 03 MAI: Caster Semenya d’Afrique du Sud franchit la ligne pour remporter le 800 mètres féminin lors de l’événement de la Ligue de diamant de l’IAAF au Khalifa International Stadium le 03 mai 2019, à Doha, au Qatar. (Photo par François Nel / Getty Images)

L’avocat de la championne olympique sud-africaine du 800 m Caster Semenya, exclue de certaines courses à moins qu’elle ne prenne des suppresseurs d’hormones, a déclaré à l’AFP qu’il s’apprêtait à s’adresser à la Cour européenne des droits de l’homme pour contester l’interdiction.

La double médaillée d’or olympique Semenya a des différences de développement sexuel (DSD), une condition qui pousse son corps à produire des niveaux élevés de testostérone.

En 2018, l’instance dirigeante du World Athletics a interdit à Semenya et aux autres athlètes du DSD de participer à des courses entre 400 mètres et un mile à moins qu’ils ne prennent des médicaments suppresseurs d’hormones.

Semenya, 29 ans, a contesté sans succès ces règles devant le Tribunal arbitral du sport (TAS).

Elle s’est ensuite adressée à la Cour suprême suisse, qui a rejeté l’appel le mois dernier.

“Cela n’a pas été une surprise totale”, a déclaré l’avocat de Semenya, Gregory Nott, lors d’un entretien mercredi, soulignant que les affaires judiciaires fédérales suisses étaient “très difficiles à gagner”.

«Comme d’habitude dans l’être de Caster, elle l’a pris très fortement et très bien», se souvient-il. «Elle est également prête à se battre.»

Nott a déclaré qu’une équipe juridique préparait les documents pour porter l’affaire devant la Cour européenne (CEDH) – un processus qui prendrait «quelques mois de plus».

Semenya déciderait alors de continuer ou non, a-t-il ajouté.

«Nous ne sommes que le cheval et elle est la jockey, alors nous écoutons ce que Caster a à dire», a déclaré Nott. «Elle a son propre esprit.»

Dans son jugement, le tribunal suisse a conclu que la décision du TAS «ne peut être contestée».

«L’équité dans le sport est une préoccupation légitime», a déclaré la Cour, ajoutant que la CEDH attachait également «une importance particulière à l’aspect de la concurrence loyale».

-‘Pensée conservatrice’-

Nott a représenté Semenya depuis qu’elle a été forcée de subir des tests de vérification de genre pour concourir contre des femmes aux championnats du monde 2009 à Berlin.

Elle a remporté l’or au 800m, à l’âge de 18 ans, et a ensuite été mise sous traitement médicamenteux pour réduire son taux de testostérone – passant six mois à l’écart par World Athletics avant de retourner à la compétition.

«Je la vois presque comme faisant partie de la famille», a déclaré Nott. «Elle compte énormément pour moi… et sa cause signifie beaucoup non seulement pour elle-même mais pour d’autres coureurs comme elle.

Semenya a été élevée en tant que femme, s’identifie en tant que femme et se raconte en tant que femme.

Mais World Athletics affirme que les coureuses avec des attributs masculins comme Semenya ont un avantage injuste dans certaines courses.

«World Athletics a toujours soutenu que ses règlements sont légitimes et légitimes… et (sont) un moyen proportionné de garantir les droits de toutes les athlètes féminines à participer à des conditions justes et égales», a déclaré la fédération internationale dans un communiqué.

Nott, cependant, a fait valoir que les restrictions et les décisions de justice contre Semenya étaient déconnectées des appels mondiaux à une plus grande reconnaissance des groupes marginalisés.

«Si vous regardez le moment dans l’histoire où Caster est en train de courir… vous voyez d’autres mouvements progressifs… comme Black Lives Matter», a noté Nott.

«Ces tribunaux sont ancrés dans la tradition et, pour être tout à fait franc, conservateurs», a-t-il dit, ajoutant que le soutien public à Semenya avait «gonflé» au cours de la dernière décennie.

-Yeux sur Tokyo-

Alors que les avocats de Semenya se préparent à une autre bataille juridique, l’athlète elle-même a toujours les yeux rivés sur les Jeux olympiques de Tokyo, reportés à 2021 en raison de la pandémie de coronavirus.

Nott a déclaré que son client avait continué à s’entraîner avec diligence même pendant les procédures judiciaires, se réveillant avant l’aube pour courir dans les rues glacées de Lausanne au milieu de l’hiver avant les audiences.

«Le combat n’est pas sorti de Caster», a-t-il assuré.

«C’est une vraie athlète… et elle compte certainement faire partie de l’équipe olympique lorsqu’elle se rend… au Japon.»

Nott a ajouté que Semenya, si elle se qualifiait, participerait aux Jeux «nonobstant toute action en justice attendue».

Il a dit qu’elle «réfléchissait de manière stratégique» à ses options de course à Tokyo et «envisageait d’autres événements» qui ne nécessitaient peut-être pas de thérapie hormonale.

Semenya avait déjà décidé de participer au 200m avant que les Jeux Olympiques ne soient reportés. Elle n’a pas encore annoncé ses intentions pour 2021.

Nott a admis qu’il puise «beaucoup de force… de cette jeune femme».

«Elle est très courageuse et très forte.»

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