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Alors que le verrouillage se simplifie, les médecins kényans avertissent que Covid est toujours caché

NAIROBI, KENYA – 2020/07/31: Un responsable de la santé portant un masque examine le certificat COVID-19 d’un passager arrivé dans le pays en provenance de Kigali, au Rwanda. Kenya Airways a repris ses vols internationaux suite à l’assouplissement des restrictions de voyage par le président Uhuru Kenyatta. Les vols avaient été arrêtés lors de l’épidémie de pandémie de coronavirus dans le pays. (Photo par Dennis Sigwe / SOPA Images / LightRocket via Getty Images)
NAIROBI, KENYA – 2020/07/31: Un responsable de la santé portant un masque examine le certificat COVID-19 d’un passager arrivé dans le pays en provenance de Kigali, au Rwanda.
Kenya Airways a repris ses vols internationaux suite à l’assouplissement des restrictions de voyage par le président Uhuru Kenyatta. Les vols avaient été arrêtés lors de l’épidémie de pandémie de coronavirus dans le pays. (Photo par Dennis Sigwe / SOPA Images / LightRocket via Getty Images)

Le Kenya rapporte une baisse des cas de coronavirus et les admissions à l’hôpital pour Covid-19 ont fortement chuté, mais certains agents de santé de première ligne affirment que les infections ne sont pas détectées et pourraient même augmenter.

Depuis plusieurs semaines, le ministère de la Santé enregistre entre 50 et 250 nouvelles infections chaque jour, une chute soudaine et considérable par rapport à des sommets approchant les 900 à la fin du mois de juillet.

Le gouvernement a réagi en assouplissant certaines des mesures les plus strictes imposées pour contenir la pandémie.

Cette semaine, le président Uhuru Kenyatta a annoncé la réouverture des bars, une capacité accrue pour les mariages, les funérailles et les services religieux, et a assoupli un couvre-feu du soir en vigueur depuis mars.

À Nairobi, qui a enregistré plus de la moitié des près de 39 000 cas officiels au Kenya, les unités de soins intensifs qui se préparaient au pire il y a quelques semaines à peine fonctionnent en dessous de leur capacité.

Elijah Ongeri, directeur des soins infirmiers à l’hôpital privé métropolitain, a déclaré que l’unité d’isolement était «presque fermée» et que l’USI n’avait que deux patients.

«Dès la première semaine d’août, il a fortement baissé. Tout le monde a vécu la même (chose), c’était si soudain. Le mois de juillet a été si vif, et tout à coup, les gens ne se sont pas présentés », a-t-il déclaré à l’AFP.

La demande de tests a également chuté, a déclaré Ahmed Kalebi, directeur de l’un des principaux laboratoires privés de Nairobi, Lancet.

«Au plus fort, début juillet, nous recevions 1 700 demandes par jour. Aujourd’hui, c’est entre 200 et 400 », dit-il.

– Moins de tests –

Les médecins et les agents de santé de première ligne interrogés par l’AFP ont déclaré que le taux de transmission pourrait très bien ralentir, ce qui se traduirait par moins de cas et d’hospitalisations – mais ont averti que d’autres facteurs pourraient être en jeu.

Le gouvernement n’exige plus que les patients séropositifs soient hospitalisés mais les encourage plutôt à rester chez eux. Il a également cessé de couvrir les frais de traitement pour les familles à faible revenu, décourageant de nombreuses personnes d’aller à l’hôpital.

Une stigmatisation omniprésente autour de Covid-19 en dissuade beaucoup de se faire tester ou de demander une assistance médicale, disent les professionnels de la santé.

«Les gens ont réalisé que vous ne mourrez pas, alors ne sortez pas si (ils ont) des symptômes. Ils préfèrent rester chez eux jusqu’à ce qu’il s’agisse d’un cas grave », explique Jeremy Gitau, qui coordonne l’équipe d’intervention à Covid-19 à l’hôpital Kenyatta.

«(Le) nombre d’infections est élevé, mais les personnes doivent-elles être admises? Non.”

Le Kenya a enregistré environ 700 décès dus au Covid-19, et seul un petit nombre de cas positifs ont évolué vers une forme sévère de la maladie.

L’écrasante majorité des cas au Kenya – 93%, selon le ministère de la Santé en août – sont asymptomatiques.

La population de 50 millions d’habitants est également jeune: seulement 2,4% des Kenyans sont âgés de plus de 65 ans, selon les données de la Banque mondiale de 2019.

Le nombre total de tests a également chuté d’environ 8 000 par jour en juillet à environ 3 000 aujourd’hui.

Joanne Hassan, microbiologiste de l’Institut de recherche médicale du Kenya (KEMRI), a déclaré qu’ils en testaient aussi peu que 200 par jour maintenant, contre 3000 en juillet-août.

Le gouvernement a également abandonné les tests de masse, se concentrant plutôt sur les personnes symptomatiques et leurs contacts, et dépistant les travailleurs vulnérables comme les prestataires de services de santé et les chauffeurs de camion.

La décision a été prise à la mi-août alors que le pays manquait de matériel de test, en particulier dans le secteur public.

Les hôpitaux publics du Kenya sont équipés de machines GeneXpert, qui détectent également la tuberculose, et les réactifs nécessaires à cette fin, les dispositifs de test sont rares sur le marché mondial.

«Ils ont l’argent, ils ont le personnel, mais ils n’ont pas les réactifs», a déclaré un travailleur d’une ONG s’exprimant sous couvert d’anonymat.

– Deuxième vague –

Kalebi, de Lancet, a déclaré que les chiffres officiels ne reflètent pas pleinement l’étendue de la pandémie au Kenya.

Mais ce ne sont pas toutes de mauvaises nouvelles.

«Ce qui est bien, c’est que ceux qui présentent un risque plus élevé sont testés, donc nous pouvons extrapoler, et d’autres personnes sont encore moins susceptibles de l’avoir», a-t-il déclaré à l’AFP.

Le taux de positivité – le nombre retournant un test positif de tous les échantillons – est passé d’un sommet de 13% à la fin de juillet à environ 5% ces dernières semaines.

Mais la menace de la résurgence du virus reste une réelle préoccupation. Kenyatta a déclaré lundi que le pays était «le plus vulnérable et le plus fragile au moment où nous pensons avoir gagné».

Hassan, du KEMRI, s’est dit préoccupé par la capacité des petits hôpitaux mal équipés en dehors des grandes villes, en particulier ceux qui ne disposaient pas d’installations de test, tandis que d’autres craignaient qu’une deuxième vague ne soit détectée.

“Le pays ne saura peut-être jamais qu’il connaît une deuxième vague jusqu’à 2 à 4 semaines après le début de la deuxième vague, date à laquelle l’infection se serait largement propagée”, a déclaré Kalebi, de Lancet.

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