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Bertrand Piccard: L’explorateur qui veut nettoyer le ciel et le reste de la planète

Maintenant âgé de 62 ans, l’aviateur suisse a déclaré à CNN que ces lancements lui avaient donné envie de devenir explorateur. Mais cette décision était peut-être inévitable.

Les Piccards sont peut-être la première dynastie d’explorateurs au monde. Le jeune Bertrand était à Cap Canaveral (appelé Cape Kennedy à l’époque) car son père, Jacques, était un ingénieur et océanographe renommé qui collaborait avec la NASA. Jacques était le fils d’Auguste, également reconnu comme aéronaute, inventeur et physicien. La famille comprend également la première personne à avoir traversé la Manche en ballon et les premières à piloter un vol stratosphérique à travers les nuages.

Pourtant, Bertrand n’a pas commencé comme explorateur. Le garçon qui a grandi en rencontrant l’aviateur Charles Lindbergh, l’alpiniste Edmund Hillary et «la plupart» des astronautes des programmes Mercury, Gemini et Apollo, est devenu un psychiatre en exercice, spécialisé en hypnose.

Finalement, il s’est mis à monter en ballon comme un vrai Piccard: en mars 1999, lui et son copilote Brian Jones ont fait le tour du monde en un peu moins de 20 jours, la première fois que quelqu’un faisait le tour du monde sans escale en ballon.

«Toute mon enfance, tout le monde me demandait:« Vas-tu suivre les traces de ton père et de ton grand-père? », Se souvient-il. “J’en ai (devenu) un peu marre de ces questions.” Après ce vol, «j’étais crédible», dit-il. “J’avais fait ma part dans la tradition familiale. J’étais libre d’une manière de vraiment faire ce que je voulais d’une manière utile.”

Pour Piccard, cela signifiait combiner sa passion du vol avec une volonté de protéger l’environnement. “Je suis un grand partisan de tout ce qui améliore la vie sur Terre”, dit-il, “les technologies propres, les énergies renouvelables – tout ce qui peut respecter la nature et garantir un avenir meilleur pour l’humanité.”

En 2003, son projet d’avion solaire Solar Impulse était littéralement un vecteur de changement. «Je voulais changer le paradigme de l’aviation», déclare Piccard.

«J’ai une boussole dans mon cœur, je pense, avec une aiguille montrant l’inconnu», explique-t-il. «Chaque fois que quelque chose n’était pas fait, que personne ne considérait comme possible, je pensais que cela valait la peine d’essayer.

Aux côtés de l’ingénieur et pilote suisse André Borschberg, il a développé un avion qui a survolé la Suisse pendant 26 heures sans escale en 2010 (la première fois qu’un avion solaire a survolé la nuit).
Solar Impulse photographié au Caire, en Égypte, en juillet 2016.
La deuxième itération de l’avion avait le poids d’une voiture, une envergure plus grande qu’un jumbo jet et la puissance d’un scooter, dit Piccard. Ce n’était pas facile de voler, ajoute-t-il. Solar Impulse 2 a décollé en mars 2015 à Abu Dhabi et a terminé son tour du monde en juillet 2016. Le voyage a été divisé en 17 étapes, dont une, de Nagoya, au Japon, à Kalaeloa, à Hawaï, d’une durée de 118 heures – la plus longue durée vol en solo jamais entrepris.

«Je pense que le principal résultat de Solar Impulse a été le fait que les principaux décideurs ont commencé à comprendre que les énergies renouvelables et les technologies clés peuvent atteindre des objectifs impossibles», explique Piccard.

Aujourd’hui, Piccard utilise sa plate-forme pour promouvoir une économie plus verte. «Il y a 30 ou 20 ans, la protection de l’environnement était présentée comme quelque chose d’ennuyeux et coûteux», dit-il. «Désormais, les principaux décideurs de ce monde sont enfin convaincus que la protection de l’environnement peut être passionnante et rentable.

«La planète survivra; l’humanité est en danger», dit-il. «Nous sommes si stupides en général en tant qu’humanité. Nous détruisons notre environnement, détruisons nos ressources naturelles, empoisonnons l’air et les rivières. Nous mettons simplement dans une situation où la vie sera de plus en plus difficile.

Un bateau navigue dans un canal entre des panneaux solaires flottants dans une installation construite par Akuo Energy dans la vallée du Rhône, en France. La Fondation Solar Impulse soutient environ 400 organisations à but lucratif proposant des solutions vertes.
La Fondation Solar Impulse de Piccard soutient environ 400 organisations à but lucratif proposant des solutions vertes. L’objectif est de promouvoir 1 000 solutions au total avec l’aide de l’importante plateforme de Piccard.

Piccard s’est entretenu avec CNN dans la vallée du Rhône, dans le sud de la France, où Akuo Energy, l’une des entreprises qu’elle soutient, a construit une ferme solaire flottante de 17 hectares qui, selon elle, est capable d’alimenter plus de 5000 foyers.

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«Nous (en tant que secteur) ne réussirons pas si nous ne changeons pas la narration», déclare Eric Scotto, président et co-fondateur d’Akuo Energy. “Et pour raconter une bonne histoire, il faut un bon conteur. Bertrand ouvre les portes … Ce qu’il fait en ce moment est absolument essentiel pour des gens comme nous.”

Si la vision de Piccard est en avance sur le jeu, la suggestion est que nous finirons tous par rattraper. Il préférerait simplement que nous arrivions à ses conclusions plus tôt. «Même si le changement climatique (n’existait) pas … nous devrions opter pour ces solutions efficaces et propres, car elles sont autant logiques qu’écologiques», déclare Piccard.

“C’est vraiment le monde de demain que nous pouvons déjà avoir aujourd’hui.”

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