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C’est le moment où le manque de crédibilité de la Maison Blanche devient une crise immédiate

Cherchant à calmer ces craintes, le chef de cabinet de la Maison Blanche, Mark Meadows, a répondu vendredi à une poignée de questions des journalistes. Le message principal de Meadows était d’assurer au public que Trump, bien qu’il ait des symptômes «légers», était toujours le même vieil homme.

“Il est dans la résidence maintenant, et d’une manière vraie, il critique probablement la façon dont je réponds à ces questions”, a déclaré Meadows. Il a également noté que les premières questions de Trump ce matin portaient sur l’économie, le rapport sur l’emploi et l’état des pourparlers sur la relance économique à Capitol Hill.

Voici le problème: nous avons en aucune façon de savoir si Meadows dit la vérité. À propos de la santé de Trump, de ce que la Maison Blanche savait et quand, du test positif du conseiller principal Hope Hicks jeudi matin – à propos de tout cela.

Pourquoi? Car c’est une Maison Blanche qui, depuis le moment où Trump est devenu candidat à la présidentielle, a fait de l’érosion de la vérité et des faits sa mission centrale. Selon un décompte tenu par le blog Fact Checker du Washington Post, Trump avait fait plus de 20 000 déclarations fausses ou trompeuses au 13 juillet. Et un coup d’œil à la page «Facts First» de CNN produit histoire après histoire de Trump exagérant, trompeur et carrément menteur sur une base quotidienne.
Dans les jours qui ont suivi sa victoire électorale de 2016, Trump a affirmé, sans preuve, que 3 à 5 millions de votes illégaux avaient été exprimés. Il a fait pression sur les principaux collaborateurs pour qu’ils insistent, malgré les preuves visuelles du contraire, que son investiture avait été la plus fréquentée de tous les temps. Il a affirmé, ne citant aucune preuve, que le président Barack Obama avait alors ordonné une opération d’écoute électronique contre lui pendant la campagne.

Et c’était tout dans le trois premiers mois après il a gagné!

Ce qui est remarquable, c’est que la volonté de Trump d’exagérer, d’induire en erreur et de mentir catégoriquement a augmenté au fur et à mesure qu’il est à la Maison Blanche. Et atteint une vitesse vertigineuse à l’approche des élections. Le vérificateur des faits de CNN, Daniel Dale, a déclaré que Trump avait lancé “une avalanche de mensonges” lors du premier débat général contre l’ancien vice-président Joe Biden mardi.
Trump lui-même a ouvertement appelé ses partisans à ne faire confiance qu’à ce qu’il dit. “Restez avec nous. Ne croyez pas la merde que vous voyez de ces gens, les fausses nouvelles”, a-t-il déclaré à un groupe de vétérans en 2018. “Ce que vous voyez et ce que vous lisez n’est pas ce qui se passe.”
Tout cela a un effet. Un gros. Les gens ne savent pas à qui faire confiance. Ou s’ils peuvent faire confiance à quelqu’un. Et en l’absence d’une compréhension partagée des faits établis, la désinformation est sauvage. Ajoutez la capacité de vecteur du partage des médias sociaux – et la volonté accrue du pays de croire à toute théorie du complot qui correspond à ses opinions politiques préférées – et vous avez une recette pour le chaos.

La sape active de la vérité par Trump a provoqué son propre effet boomerang dans lequel une grande majorité de gens ont tout simplement cessé de croire tout ce qu’il dit.

Un sondage ABC-Ipsos publié à la mi-septembre a montré que près de sept Américains sur 10 (68%) ne faisaient pas confiance à ce que Trump avait dit à propos de la pandémie de coronavirus. Un sondage Pew en juin a montré des résultats similaires; à peine 30% ont déclaré que Trump et sa Maison Blanche avaient les faits sur Covid-19 la plupart du temps ou tout le temps.

C’est mauvais à tout moment. Mais c’est bien pire lorsque nous sommes dans un moment de crise aiguë. Le test positif de Trump perturbe un pays déjà en difficulté en raison de l’arc inconnu du coronavirus à l’automne – sans parler des élections à venir et des tentatives répétées de Trump pour saper le résultat.

Vous récoltez ce que vous semez – et Trump a semé la discorde et la méfiance.

Malheureusement, le plus grand impact du manque de crédibilité du président et de la Maison Blanche est sur l’Américain moyen. Dans les moments de crise, les gens – quelles que soient leurs tendances partisanes – se tournent vers nos dirigeants élus pour le leadership. Cela implique d’apporter calme et réconfort à un public effrayé.

Cela ne peut pas arriver à la Maison Blanche car une grande partie de ce que le président et ses principaux collaborateurs ont dit – sur le coronavirus parmi de nombreux autres sujets – est soit trompeur, soit carrément faux.

C’est une perte pour nous tous. Et un rappel que les actions (et les élections) ont des conséquences.

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